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Alphabet, Amazon, Apple, Facebook, IBM, Microsoft…¿cómo afrontan su futuro?

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Alphabet, Amazon, Apple, Facebook, IBM, Microsoft...¿cómo afrontan su futuro?

Desde hace unos días, los resultados anuales y trimestrales de las grandes tecnológicas se han ido sucediendo unos a otros. Ingresos, beneficios, datos sobre comportamiento de divisiones, previsiones para el año próximo…. todos han dado su versión de su situación. Algunos, con todo lujo de detalles. Otros, no tanto. Pero todos aseguran que sus resultados han sido buenos y que sus apuestas de innovación o transformación marchan viento en popa.

Muchos están recogiendo los frutos de la transformación de sus modelos de negocio tradicionales, mientras que otros están apostando por la diversificación para crecer. Los hay que todavía tienen que encontrar su camino para seguir creciendo. Pero todos tienen unos planes para el futuro ¿están preparados para llevarlos a cabo?.

Alphabet

El grupo que engloba tanto al buscador con el que comenzó todo (Google) como a otras de sus apuestas sigue consiguiendo una parte notable de sus ingresos de la publicidad. También esta apostando con fuerza por su plataforma de contenidos en vídeo, YouTube, y por la nube. Así se desprende del aumento en su inversión, tan notable que ha puesto en alerta a muchos de sus inversores. Sobre todo por la división dedicada a la nube, que según Reuters ha recibido bastante inversión y ha subido bastante en personal.

Alphabet está entre los principales proveedores de nube del mundo, junto con Amazon y Microsoft. Pero aparte de que está por detrás de Amazon, realmente se desconoce cuántos usuarios tiene Google Cloud. Ni sus ingresos exactos. Alphabet no se caracteriza precisamente por ofrecer las cifras de los ingresos de su servicio en la nube. Según recuerda Techcrunch, sólo lo ha hecho una vez en los últimos años. Y dado que no generaron mucho entusiasmo entre los inversores, la compañía dejó de hacerlo.

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A pesar de esto, parece que según diversos analistas, el negocio de la nube de Alphabet avanza en la dirección correcta. Cuando la compañía ofreció cifras sobre su negocio en la nube, el año pasado más o menos por estas fechas, indicaron que la división, que integra a Google Cloud y G Suite, había conseguido unos ingresos de 1.000 millones de dólares en el último trimestre de 2017. Mucho menos que lo ingresado por Amazon, que trimestralmente ingresa entre 4.000 y 5.000 millones de dólares. Es más o menos lo que aspiraba entonces a ingresar Google en todo el año por su nube.

Como hemos mencionado, Alphabet dejó entonces de facilitar datos sobre su nube. Al menos, de manera directa. Pero sí que ofrecen algunas pistas sobre su marcha. Tras la comunicación de sus últimos resultados de 2018. el CEO de Google, Sundar Pichai, ha dado algún esbozo sobre Google Cloud, una plataforma a la que ha catalogado como «una división de varios miles de millones que crece con rapidez«. También apuntó que «el año pasado, cerramos más del doble de acuerdos en la plataforma Google Cloud de más de 1 millón de dólares, así como el número de contratos por varios años que firmamos. También sobrepasamos los 5 millones de clientes de pago por nuestra solución de productividad y colaboración en la nube, G Suite«.

Ruth Porat, CFO de Alphabet, también ofreció algunos datos velados sobre Google Cloud en el encuentro con accionistas posterior a los resultados, ya que comentó que están viendo «un buen repunte en el número de acuerdos superiores a 100 millones de dólares y muy contentos con el éxito y la penetración«. Sin más.

Alphabet está también apostando tanto por la Inteligencia Artificial como por el hardware doméstico. Su asistente virtual, integrado en los altavoces inteligentes Google Home, está presente cada vez en más países, y cuentan ya con bastante penetración en hogares y oficinas. Está integrado ya con numerosos servicios, lo que permite, por ejemplo, poner música en Spotify solo con una orden al asistente. Y su precisión reconociendo la voz y las necesidades de sus usuarios mejora progresivamente y a buen ritmo.

La compañía es consciente de la importancia que la Inteligencia Artificial tendrá en el futuro, por lo que también piensa destinar una parte notable de sus inversiones a largo plazo a servicios que la tengan como base. También al hardware, así como a la expansión de sus distintas divisiones de negocio por países emergentes. De lo que no hay noticias es de si sus servicios para coche autónomo, englobados en su división Waymo, verán la luz en algún momento cercano.

Amazon

De empezar en un garaje en el que se preparaban los libros que se vendían por Internet a convertirse en un gigante que vende de todo en prácticamente todo el planea, Amazon también es el líder destacado en espacio y servicios en la nube, de la mano de su división AWS. Y uno de los motores del crecimiento de sus ingresos, superando ampliamente desde hace tiempo el 10% del total de los mismos. Eso sí, la mayor parte de lo que ingresa la compañía sigue procediendo de las ventas de su web principal.

Amazon también sigue avanzando en otras de sus apuestas. Por ejemplo, en Inteligencia Artificial. Su asistente virtual Alexa, más popular que el de Google, está integrado en los altavoces Echo, que se venden por millones en los mercados en los que está disponible. Y sólo durante 2018, según Venture Beat, la compañía asegura que han mejorado la capacidad de comprender y responder preguntas más de un 20% a través de avances en machine learning. Además, le han agregado miles de millones de conocimientos y cuenta ya con más de 80.000 habilidades.

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Alexa, que por ahora sólo supone una pequeña parte de los ingresos de Amazon, es sólo una de las muestras de lo que Amazon tiene planeado para el futuro. Los de Seattle están haciendo pruebas para llevar su negocio hacia el futuro con conceptos como las tiendas sin cajeros, en las que la gente entra, se lleva lo que quiera y no tiene que pasar por caja para pagarlo. Lo harán a través de su cuenta en Amazon, y de manera automática.

La compañía también está experimentando en la creación del retail de próxima generación, para lo que utiliza Whole Foods como banco de pruebas. En los supermercados de la compañía, que Amazon compró hace unos meses, la compañía prueba desde los pagos a través de sus cuentas de Amazon. También ha bajado los precios de la cadena para los que tengan una cuenta de Amazon, además de contar con ofertas especiales para suscriptores de Prime en EEUU.

Pero Whole Foods no sólo le sirve para eso. Además de otra fuente de ingresos, la cadena le provee con una cantidad ingente de datos, que sus especialistas en Big Data pueden procesar y analizar para conocer tanto el comportamiento como las preferencias de sus clientes. Esto puede utilizarlo, además de los datos que recaba online, en publicidad, un terreno en el que Amazon también está consiguiendo mejoras notables.

Mientras tanto, la compañía sigue comprando empresas con asiduidad, y no parece que vaya a parar de hacerlo a corto o medio plazo. Tanto, que durante estos dos últimos años, según ITProPortal, ha invertido más en la compra de empresas que en toda su historia. Sólo en 2018 gastó 1.650 millones de dólares. Y en 2017, cuando se hizo con Whole Foods, gastó la friolera de 13.000 millones. Todo a punta a que, en competencia con otras grandes de la tecnología, va a seguir saliendo de compras a corto y medio plazo.

Apple

La compañía de la manzana sigue obteniendo la mayor parte de sus ingresos de la venta de iPhones, tablets y ordenadores. El pasado cuatrimestre, Apple consiguió unos resultados notables en cuanto a ingresos, pero el apartado correspondiente a las ventas de iPhone refleja un descenso del 15% interanual.

Los de Cupertino, que han dejado de facilitar datos sobre el número de terminales vendidos, ha apostado por lanzar sus terminales con precios más elevados que antes, lo que parece haber hecho que sus usuarios se lo piensen un poco más que antes a la hora de renovar sus teléfonos. En Apple han recogido el guante, y además de anunciar que bajarán sus precios en algunos mercados, han comenzado a vender iPhones reacondicionados en más mercados que los que lo hacían hasta ahora. Entre ellos, en España.

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No obstante, este frenazo en las ventas del iPhone no ha sido un obstáculo para que subiesen las ventas de todo lo demás. Tanto del hardware (iPad, Mac, wearables, etc) como de servicios. En total, según Apple Insider, los ingresos procedentes de iPad crecieron un 17%, los de Mac un 9% y los de los productos de hogar y accesorios, así como los wearables, subieron un 33%.

Pero en lo que más hincapié está haciendo Apple desde hace unos meses, así como de cara al corto y medio plazo, es en los servicios. Se trata de un segmento que sus directivos quieren potenciar, con el objetivo de diversificar sus ingresos, y conseguir así rebajar la dependencia de la venta de su hardware. Y poco a poco, comienza a dar sus frutos.

Así, los ingresos de la App Store y de suscripciones a servicios como Apple Music, Apple Care e iCloud llevan subiendo ya varios meses. El trimestre pasado ya rozó los 10.000 millones en ingresos, con una subida de un 17% interanual. Y este pasado trimestre han sido todavía mayores, acercándose a los 11.000 millones de dólares.

Facebook

Con sus 15 años recién estrenados, la mayor red social del planeta, que ha convertido a su empresa matriz, Facebook, en una de las gigantes de la tecnología, ha atravesado durante el pasado año un periodo turbulento marcado por escándalos como el de Cambridge Analytica. Pero eso no ha impedido que, trimestre tras trimestre, la empresa haya seguido creciendo en usuarios en sus redes sociales (Instagram y la propia Facebook) y sus aplicaciones de mensajería instantánea, entre las que destaca Whatsapp.

La ganancia de usuarios de Facebook parece haberse frenado, y su número ya no crece con la misma intensidad que hace unos años. Su número de usuarios activos diarios también crece menos. Pero esto no significa que los ingresos conseguidos por la red social hayan menguado. Más bien al contrario. La publicidad, el principal motor de estos, consigue cada vez más ingresos. Pero todo apunta a que se avecinan cambios, según Quartz.

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Gracias a sus redes sociales y a sus aplicaciones de mensajería instantánea, Facebook consigue a diario cantidades ingentes de datos que analizar y procesar. Pero también proteger. Por eso, y también para borrar la mala imagen que ha perseguido a la empresa a causa del escándalo Cambridge Analytica, desde Facebook va a apostar por una mejora de la seguridad, en la que van a invertir bastante más que hasta ahora. Pero Facebook también va a redoblar esfuerzos para combatir una de sus plagas: las noticias falsas.

En cuanto a avances de cara al futuro en sus redes, Facebook va a apostar tanto por potenciar las Stories dentro de su principal red social como por mejorar Instagram, una de las redes sociales que más tirón tiene entre los jóvenes. Además, va a aumentar la inversión en su área dedicada a la investigación y el desarrollo en campos como la realidad virtual. Estas y otras inversiones van a ser bastante notables, lo que probablemente hará que los resultados de los trimestre venideros sean más modestos que los que nos tienen acostumbrados a escuchar.

IBM

Hace ya tiempo que una de las principales tecnológicas de las últimas décadas apostó por dar cada vez menos protagonismo a su división de negocio tradicional: los equipos hardware y los sistemas para empresas. Entonces, decidió apostar por las nuevas tecnologías y por la investigación y desarrollo en ellas. Así, la Inteligencia Artificial, el machine learning, el Big Data, la analítica, el cloud computing y otras nuevas apuestas dentro del mundo tecnológico pasaron a ser su apuesta de futuro.

Poco a poco, el gigante azul comenzó a dar tímidos pasos en la dirección de sus nuevas apuestas. Y poco a poco han ido consiguiendo resultados. A medida que menguaban los ingresos procedentes de sus divisiones tradicionales, iba aumentando el de sus nuevas apuestas. Tanto, que en la actualidad, y según Zdnet, IBM cuenta con más patentes de Inteligencia Artificial que Microsoft, Toshiba y Samsung. Además, su apuesta por estas áreas ha hecho que la compañía regrese de nuevo a la senda del crecimiento y consiga consolidar sus beneficios.

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Lejos de pisar el freno en estos sectores, IBM va a seguir apostando por estas tecnologías y por potenciar la investigación y el desarrollo en ellas. Para muestra, un botón: la compañía ha anunciado que invertirá 2.000 millones de dólares en la apertura de un centro de I+D sobre Inteligencia Artificial en Nueva York, según Bloomberg. No es el primero, ya que tiene varios. Entre ellos, uno en colaboración con el MIT.

Pero además de apostar por estos sectores, que ya están bastante afianzados y cuentan con un futuro bastante prometedor, IBM también va a reforzar su apuesta por la nube híbrida, con el objetivo de convertirse en su mayor proveedor a nivel mundial. Lo ha demostrado con la mayor la mayor compra de su historia: Red Hat, que además de software libre cuenta con una fuerza notable en este campo, y por la que ha pagado 34.000 millones de dólares.

Microsoft

Al igual que ha sucedido en otras tecnológicas, Microsoft decidió hace ya un tiempo cambiar su apuesta y pasar del software en local a la nube inteligente, que ya reporta a la empresa cerca de 10.000 millones cada trimestre, y las suscripciones. Pero también por la Inteligencia Artificial, Azure y los servicios para empresas. Desde la llegada a la dirección de Satya Nadella, mucho ha cambiado en la compañía. Tanto, que hasta ha sucedido lo impensable: la compañía ha terminado apoyando el software libre, y en la actualidad es el mayor colaborador tanto de Linux como de Kubernetes.

En cuanto a su división de hardware, dejando atrás el batacazo de Windows Phone, la compañía ha virado con su gama Surface hacia los ordenadores para profesionales, así como a los tablets y portátiles. En cuanto a sistemas operativos, podría mejorar, puesto que todavía una gran base de usuarios de Windows 7 se resisten a abandonarlo y pasarse a Windows 10, que ha tardado más de lo esperado en superarle en base de usuarios.

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Microsoft también apuesta por el Big Data, y por la diversificación. Con esto en mente, compró hace algo más de dos años LinkedIn por más de 26.000 millones de dólares, y hace unas semanas se hizo pública la compra del servicio de alojamiento GitHub, por 7.500 millones. Y todo apunta a que no pasará mucho tiempo antes de que los de Redmond vuelvan a salir de compras.

En cuanto a software para empresas, quizá el empeño más fuerte de la compañía es conseguir que tanto las pymes como las grandes empresas dejen de utilizar su software en local y pasen a un modelo de suscripción y pago por uso. Por ejemplo, con Office. La compañía está potenciando las suscripciones a Office 365 frente a la compra del paquete Office para su instalación en local. Es un paso más en su estrategia para convertirse en una compañía centrada en la nube y en los servicios de suscripción.

Redactora de tecnología con más de 15 años de experiencia, salté del papel a la Red y ya no me muevo de ella. Inquieta y curiosa por naturaleza, siempre estoy al día de lo que pasa en el sector.

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