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Tecnología piraña: lo nuevo devora a lo anterior

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Tecnología piraña: Del PC a la nube

Son indiscutibles los cambios que han ido ocurriendo a lo largo de los últimos años en lo que a tecnología se refiere. Sólo hay que remontarse a hace 20 ó 25 años cuando los ordenadores que se manejaban no tenían ni siquiera procesador o memoria: eran los llamados “terminales tontos”, que constaban únicamente de una interfaz de uso con pantalla y teclado para acceder a un ordenador central con capacidad de proceso y memoria.

Comparar un PC IBM del año 81 con los nuevos MacBook Pro con procesadores Intel Haswell resulta hasta de mal gusto. Y es que, mientras que el primero equipaba un procesador Intel 8088 capaz de correr a 4.77MHz, un MacBook Pro 15″ ya contiene en su interior un cerebro Intel i7 Quad-Core a 2GHz con arquitectura Haswell, casi nada. Mucho más notable aún, es comprar este IBM de principios de los 80 con el iPhone 5S actual, que equipa el nuevo procesador A7. Este chip-set de 64-bit, según apunta Apple, hace que el móvil sea 30% más rápido que su predecesor, el iPhone 5. Imaginad entonces la diferencia en velocidad con el PC de IBM, y hablamos de un PC y un smarphone, completamente diferentes.

Es algo lógico, con el paso del tiempo los usuarios han ido modificando sus costumbres, y la tecnología ha tenido que ir cediendo a estos caprichos. Los usuarios han ido pasando de escenarios tecnológicos en los que utilizaban un solo ordenador, a otros en los que han pasado a utilizar varios terminales de diversos tipos. Los casos en los que una persona utiliza un ordenador en su casa, otro en su despacho, un ordenador portátil cuando viaja y un teléfono móvil o tablet con capacidad de conexión, es ya más norma que excepción.

Del notebook a la tablet

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Aunque el primer notebook data del año 1981, conocido como Osborne, no fue hasta el año 2007 cuando surge el llamado boom notebook de la mano de la taiwanesa Asus. ¿Recordáis su gama Eee PC? Fue mostrada por primera vez en Taipéi el 5 de junio de 2007 en la feria Computex. Todo el mundo quería uno. Y es que, sus características unidas a su tamaño compacto y a su precio lo hacían realmente atractivo a los ojos de cualquier usuario.

Según Asus, las tres “Es” significaban “Easy to learn, work, play; Excellent Internet experience and Exciting multimedia enjoyment” (fácil para aprender, trabajar, jugar, excelente experiencia en Internet y emocionante disfrute multimedia). Lo era, ¿o no?

El primer notebook Asus, el Eee PC 701, pesaba aproximadamente 890 gramos y tenía una pantalla de 7 pulgadas. Además, venía con un procesador Intel, chipset y controlador gráfico integrados. Lo cierto, es que muy pronto fue sustituido por uno de mayor tamaño y mejores prestaciones, que obtuvo mucho más éxito. Lo que había iniciado Asus se había expandido a otros grandes fabricantes como Samsung o HP, quienes también tenían los suyos en sus catálogos.

La fiebre no duró mucho. Aunque intentaron vendernos los ultrabooks como los verdaderos sustitutos de los notebooks, el precio no dejó que ocurriera y empezaron a aparecer las tablets, que han supuesto toda una revolución. No sólo permiten que las transportemos de manera aún más cómoda que un notebook, son igual de baratas, cuentan con mejores prestaciones y pueden llevar acopladas un teclado.

El mercado de los tablets recibió su verdadero impulso con el lanzamiento del iPad en 2010. Su principal aporte, quizá, fue la interfaz diseñada especialmente para usar con los dedos, y que definió al tablet como una entidad separada de los demás ordenadores de escritorio o portátiles.

La competencia a partir de aquí se desarrolló a partir de Android, el Symbian Killer, un sistema originalmente diseñado para smartphones que fue la opción lógica de los fabricantes. Motorola, Samsung, Toshiba, Asus o Amazon  lanzaron sus modelos con Android, bastante económicos, mientras otros como BlackBerry crearon su propio software, y HP optó por comprar WebOS, sin lograr éxito con la adquisición.

Por su parte, Microsoft entró por fin hace dos años en el sector con Surface RT, que equipaba una versión reducida de su nuevo sistema operativo Windows 8, aunque también se lanzó la versión Pro.

De Messenger a Facebook, del SMS a WhastApp

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Si ha habido un cambio realmente interesante en los últimos tiempos que no podíamos dejar de mencionar, es el fin de Messenger y el auge de Facebook. Un verdadero caso de tecnología piraña. Vimos como se le fue apagando la llama a uno de los sistemas de comunicación más populares de los últimos tiempos, que no pudo vencer al poder de las redes sociales. Microsoft perdió la partida.

Poco a poco los usuarios de Messenger se fueron encontrando en el chat de Facebook, por lo que Microsoft no tuvo más remedio que dar uno de los pasos más importantes en sus últimos tiempos: Comprar Skype por 5.920 millones de euros. Ocurrió en el mes de mayo de 2011 con el objetivo de poder recuperar antiguos usuarios y quedarse con los adeptos al sistema de comunicación VoIP.

Otra de las grandes revoluciones de los últimos años, ha sido WhatsApp, que ha llegado, incluso, a desbancar al tradicional SMS y ahora trae de cabeza a Facebook. De hecho, hace unos días Facebook ha actualizado su aplicación de chat, Facebook Messenger, para atacar directamente a WhatsApp. Ahora la app permitirá hablar también con los contactos que tengamos en el teléfono, sin necesidad de que estén en la red social.

Fundada en el corazón de Mountain View por Jan Kum y Brian Acton en 2009, podemos decir, que WhatsApp, a día de hoy, sigue siendo invencible. Ni opciones gratuitas como Line han podido con ella. En la actualidad cuenta con 350 millones de usuarios activos al mes, recibe cada día, 250.000 nuevos usuarios y procesa más de 31.000 millones de mensajes al día.

Del Bluetooth al NFC

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Con el avance de la tecnología, los nuevos estándares rápidamente sustituyen a los anteriores, en una constante evolución que siempre busca alcanzar la satisfacción de los usuarios y el logro de tareas de la manera más rápida y simple que se pueda. Es cierto, que estas tecnologías tienen propósitos diferentes y se desempeñan mejor en cada uno de sus campos. Como dato, podemos añadir que el reciente Bluetooth V4.0 cuenta con la característica Bluetooth Low Energy (BLE), lo cual reduce el tiempo de establecimiento de conexión y trata de alcanzar las ventajas de NFC.

A pesar de ello, NFC cuenta con un menor rango de alcance y, es por ello, por lo que se está empezando a implementar para operaciones de pagos con tarjetas, como aquellas usadas en los terminales de autobuses y trenes. Simplemente es necesario colocar la tarjeta NFC frente al dispositivo y la transferencia de datos se efectuará casi al instante. Otro uso es para los recientes equipos de manos libres, los cuales sólo con colocar frente al smartphone son rápidamente reconocidos. Estamos ante una guerra inalámbrica y de un caso de tecnología piraña, aunque de momento aún no ha quedado muy claro quién se acaba comiendo a quién.

Del PC a la nube

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Por último, qué decir del fenómeno cloud computing que ya no sepamos. La nube se ha tragado literalmente la idea que hasta el momento teníamos del concepto de almacenamiento. Podemos tener todos nuestros archivos guardados en un lugar virtual y verlos o recuperarlos en cualquier dispositivo de cualquier lugar del mundo. Para las empresas esto ha supuesto todo un suspiro.

En España, y según el estudio “El estado actual y futuro del software en España” realizado por BuscoSW, se espera que para 2013 el 30% de las empresas dispongan, como mínimo, del 25% de su software en la nube. De hecho, en la actualidad, el 56% ya cuenta con algún software en entornos cloud.

A pesar de las enormes ventajas que ofrece el cloud computing, también plantea importantes retos. Destacar, entre ellos, la seguridad. Existe una diferencia importante entre las aplicaciones y contenidos on-premise y off-premise con respecto a la arquitectura del entorno y los firewall. Sin embargo, cada vez es más evidente que los proveedores de cloud computing son capaces de ofrecer el mismo nivel de seguridad, o incluso mayor, que los de infraestructuras tecnológicas tradicionales.

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La tarjeta con chip cumple medio siglo

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Un mes de septiembre del año 1968, los ingenieros alemanes Helmut Groettrup y Juergen Dethloff, presentaron la primera patente de un circuito de identificación, y G+D desarrollaría posteriormente las tres primeras aplicaciones basadas en esta tecnología. Todo esto, 50 años después, ha desembocado en el actual entorno de tarjetas con chip, usadas por 1.000 millones de usuarios diariamente en todo el mundo y por operadores de telecomunicaciones, fabricantes de coches, de dispositivos móviles, empresas comerciales y organismos de transporte o salud.

Coincidiendo con este aniversario, la oficina de patentes alemana ha equiparado a las tarjetas con chip con otros hitos de la tecnología como el motor diésel, el frigorífico, el tubo de rayos X o el formato de archivo MP3. Según este organismo, sin esta tecnología no hubiera sido posible construir el mundo que hoy conocemos plenamente conectado y serían imposibles realizar procesos de pago globales, seguros y sin efectivo, por no hablar de los avances en seguridad que han permitido en smartphones, wearables y dispositivos IoT.

Breve historia

La capacidad actual de almacenar datos bancarios y de identidad digital en solo unos pocos milímetros cuadrados es gracias al trabajo de Juergen Dethloff (1924-2002) y Helmut Groettrup (1916-1981). Estos ingenieros alemanes presentaron el 13 de septiembre de 1968 la primera patente del circuito de identificación. Su primer objetivo era el de recibir información y dotarla de un significado específico a través de un sistema de asignación especial con puntos de transmisión y recepción.

Un año después de la presentación de la primera patente, Dethloff y Groettrup presentaron en Alemania un desarrollo que permitía la transmisión inalámbrica por medio de acoplamiento inductivo (es decir, tecnología RFID o NFC). Esta segunda versión eliminó las limitaciones de la tarjeta de banda magnética en términos de baja confiabilidad y falta de protección contra el fraude.

Dethloff llevó la tecnología aún más lejos en una nueva solicitud de patente introduciendo microprocesadores y EEPROM (ROM programable y borrable) para hacer que el manejo de datos fuera más seguro y flexible. Tras ello, G+D entró en este sector comprando la patente y desarrollando tres aplicaciones a partir de esta tecnología.

Con estas aplicaciones fue posible desarrollar la inicialización segura a través de ubicaciones autorizadas en la producción de tarjetas, y también se definieron las propiedades de escritura basadas en la memoria de lectura, el uso de una bomba de carga para evitar manipulaciones durante el proceso de escritura, y el bloqueo o destrucción de la información en caso de un ataque. Todas estas aplicaciones siguen vigentes hoy en día, ya que se han convertido en aspectos clave de la seguridad y la adaptabilidad de la tarjeta con chip.

Según David González, director de ventas de G+D Mobile Security para Europa y el Norte de África, “las tarjetas con chip son indispensables en nuestra vida cotidiana. Las usamos a diario en cajeros automáticos, cuando compramos, cuando vamos al médico, en el transporte público, en las tarjetas de identidad electrónicas, en teléfonos móviles, para acceder a edificios y equipos informáticos, y cada vez con más frecuencia en los dispositivos IoT. No solo eso, –termina diciendo González–, también han fortalecido un uso seguro y flexible de la conectividad móvil, mayores niveles de seguridad para tarjetas de identidad y pasaportes y, en última instancia, la protección de nuestras identidades digitales. Sin el desarrollo de la tarjeta con chip y sus diversas aplicaciones impulsadas por G+D, el mundo de hoy en día no sería concebible”.

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Apple completa el pago de impuestos atrasados a la UE

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Apple ha pagado a Irlanda la totalidad de impuestos atrasados exigidos por la Unión Europea y que ascienden a 14.300 millones de euros, intereses incluidos.

El anuncio ha llegado de la mano de la Comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager, tras la confirmación (se rumoreaba en los últimos días) del Ministro de finanzas irlandés. Vestager ha anunciado también una propuesta para que la Comisión Europea retire la demanda contra Irlanda por ayudas ilegales a Apple.

Aunque la firma de Cupertino haya abonado los impuestos e intereses exigidos, el dinero seguirá cerrado en una cuenta administrada por un fondo fiduciario a la espera de la resolución definitiva de la alta justicia europea a la apelación de Irlanda.

De hecho, el ministro irlandés asegura que su gobierno sigue sin aceptar el dictamen de la Comisión Europea, si bien la “recuperación completa” de la deuda de Apple “demuestra que la intención del Gobierno es siempre cumplir con sus obligaciones legales”“Como miembros comprometidos de la Unión Europea, siempre hemos confirmado que recuperaríamos las supuestas ayudas estatales”, ha asegurado.

Irlanda: un paraíso fiscal para Apple

Hace tiempo que la Comisión Europea considera que Apple (y otras grandes tecnológicas) practican sofisticadas operaciones financieras y fiscales para pagar el menor número de impuestos en Europa.

Una “ingeniería fiscal” que aprovecha resquicios legales de los estados miembros (e intereses puntuales de algunos de ellos como Irlanda), filiales varias y transferencias de facturación a centrales establecidas en determinadas países que les permiten pagar tasas impositivas muy por debajo de la media del Viejo Continente y del resto de empresas no digitales.

El mayor ejemplo es Apple e Irlanda, un país que de facto actúa como un paraíso fiscal dentro de la UE, permitiendo que el gigante de Cupertino pague un impuesto de sociedades (1-2%) muy por debajo de la media de la UE y del que pagan otras compañías, en lo que se considera contrario a los intereses del resto de estados en los que opera la compañía.

Irlanda ha reducido artificialmente la factura fiscal de Apple y queremos enviar un mensaje claro: los Estados no pueden dar ventajas fiscales a las empresas, da igual que sean grandes o pequeñas, extranjeras o europeas”, explicó la comisaria Vestager, cuando anunció el dictamen contra Apple e Irlanda.

Apple se ha defendido argumentando que se ha ajustado siempre a la legalidad vigente en cada estado. Y es cierto. El problema es que el nivel de impuestos irlandés es una ayuda estatal ilegal según el dictamen de la Comisión Europea. Starbucks, BASF y Fiat-Chrysler, son otras multinacionales que se han visto obligadas a abonar lo que habían dejado de pagar con efectos retroactivos por el mismo motivo.

Apple en España

También los gobiernos europeos consideran que hay “grandes empresas que no pagan suficiente en los estados donde realizan un importante volumen de negocio” y están estudiando impuestos especiales para las tecnológicas.

El caso de Apple en España es ilustrativo. La mayor compañía mundial por capitalización de mercado y una de las que mayores beneficios obtienen respecto a sus ingresos, pagó a la Hacienda española solo 7,5 millones de impuestos entre 2010 y 2014. Apple Retail Spain registró en 2012 pérdidas de 22 millones de euros, cuando las tiendas físicas de Apple son (atendiendo a su superficie) las más rentables del mundo.

Todo ello es posible por el mismo artificio: Apple declara la práctica totalidad de los beneficios obtenidos en la Unión Europea en Irlanda.

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Las empresas que más ayudan a pymes y autónomos españoles

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La consultora Advice Strategic Consultants, de la que es socio director general nuestro colaborador, Jorge Díaz-Cardiel, ha llegado a la conclusión de que la Fundación Bancaria La Caixa, El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las cinco primeras grandes empresas que, según las pymes y autónomos españoles, “más les ayudan” en el desempeño de su labor empresarial.

Se trata de unos resultados basados en las encuestas realizadas a pymes, microempresas y autónomos de varios sectores, así como entrevistas a líderes de opinión de nuestro país para contrastar opiniones. Según la consultora,  la coincidencia entre los dos públicos entrevistados es casi del 99%, mientras que el Índice de confianza estadística es el 98,2%.

Así, el primer dato destacable es que Fundación Bancaria La Caixa, seguida por El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las empresas que las pymes y autónomos españoles más y mejor valoran, porque les ayudan en el desempeño de su labor empresarial. Les siguen líderes sectoriales: Danone, Calidad Pascual, HP, Apple, Sage Spain, Microsoft, Meliá Hotels International, Iberostar, Seat, Naturgy (antes, Gas Natural Fenosa), Iberia, Abertis, Pelayo, Mapfre, Cellnex Telecom y MSD.

En cada sector hay no menos de una docena de empresas que destacan, en ámbitos que aportan mucho al PIB, sea el turismo, con un 11%, o las TIC, con un 8,4%, por ejemplo”, indicó Díaz Cardiel. En total, las pymes y autónomos entrevistados han analizado 400 grandes empresas en un período de encuestación de tres meses.

Son sectores y empresas sistémicos para la economía y sociedad españolas. “El caso más emblemático es La Fundación Bancaria La Caixa, presidida por Isidre Fainé y más conocida como La Caixa”, añade Díaz Cardiel. De CaixaBank dependen las participaciones en Telefónica (5%) y Repsol (9,5%), aunque Criteria Caixa también posee un 1% de Telefónica, siendo La Caixa, por tanto, el primer accionista de la operadora.

Razones de valoración positiva de las grandes empresas

Preguntados los entrevistados por qué CaixaBank, un banco, seguido de Santander (con Popular, que aportó muchos clientes pymes y autónomos al banco cántabro), BBVA y Bankinter son tan importantes para ellos, la respuesta fue clara: “el acceso a la financiación bancaria, que en el caso de las pymes españolas alcanza el 88 por ciento versus el 50 por ciento de Alemania y el 30 por ciento en Estados Unidos. Durante los años de crisis, la principal preocupación de pymes y autónomos fue la sequía del crédito empresarial, abierto a empresas solventes entre 2014 y 2018, lo que ha facilitado la inversión empresarial”, explica Jorge Díaz Cardiel.

Telefónica, seguida por los otros operadores de telecomunicaciones, es importante para las pymes porque les hace llegar la fibra óptica, acceso a Internet, convergencia, contenidos, cloud, big data e inteligencia artificial. Contenidos, mediante su alianza con Netflix y cloud, gracias a su acuerdo con Amazon Web Services (AWS). Vodafone, Orange y Más Móvil siguen el mismo camino, “imitando al incumbente y líder del mercado”.

Pymes y autónomos han destacado el crecimiento de Telefónica, en un extremo, por la oferta y la calidad y de Más Móvil, en el otro extremo, porque ofrece precios bajos. Al mismo tiempo, señalan que “Vodafone baja y Orange sube”.

El Corte Inglés y la economía y la sociedad españolas están indisolublemente unidas, dicen pymes y autónomos, que dicen conocer bien El Corte Inglés en un 99%. “El Corte Inglés provee de todo -productos, servicios-, ofrece calidad de servicio, buena atención al cliente y, cada vez más, comercio electrónico para comprar online”. Otros grandes de la distribución, le siguen, como Inditex y Mercadona, entre otros. En Tecnologías de la Información, HP (hardware) y Sage Spain y Microsoft (software).

“La hostelería tiene campeones nacionales, Melia Hotels International, primero, e Iberostar Group, segundo. La expansión internacional de Meliá está ayudando a muchas pymes a seguir al líder hotelero, efecto de arrastre, que también se aprecia en Inditex o, en el caso de CaixaBank, líder del mercado ibérico, de expansión de nuestras pymes al país vecino, Portugal”. La automoción está dominada por Seat, empresa que tiene, como el resto de su sector en menor medida, una industria auxiliar (muy fuerte) del automóvil, compuesta de pymes, pero muy dependientes de los planes de las grandes empresas automovilísticas, cada vez menos españolas y más foráneas, por “lo que las decisiones se toman fuera de España, lo que preocupa a pymes y autónomos en automoción”.

En Energía, lidera Naturgy (antes denominada Gas Natural Fenosa), seguida por Iberdrola; en Aerolíneas, Iberia; en Seguros, Pelayo, primero, y Mapfre, después; en Gestión de Infraestructuras inalámbricas, Cellnex Telecom, “el mejor valor en bolsa (Ibex-35, en 2017 y 2018), con revalorización del 62%”.

Parámetros

Lo que más valoran las pymes y autónomos de las grandes empresas:

  • Que se les provea de contratos, carga de trabajo (98%)
  • Ayuda en la generación de Empleo (95%)
  • Facilidad de acceso a la Financiación bancaria (90%)
  • Mejoras en la gestión (84%)
  • Mejoras en sus procesos internos y de relación con clientes (76%)
  • Formación, especialmente importante en Telecomunicaciones, TIC y servicios financieros (75%)
  • Digitalización, transformación digital, (70%) que se traducen en más productividad y más competitividad.
  • Internacionalización, salida al exterior, exportar (69%)

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