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Las víctimas de Safe Harbour

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Cables telegraficos Atlantico 1901

Hace tan sólo unas horas mantuve una interesante conversación sobre cómo Internet ha pasado de ser un espacio sin regulación alguna (sólo la que marcaban los protocolos de red gracias a los que funciona) a ir sumando normas y más normas legales. Y es normal, un espacio anárquico, en el que todo el mundo puede hacer lo que quiera no es, ni remotamente, una plataforma atractiva para ser empleada por las empresas como herramienta de trabajo, y menos aún para convertirla en el medio en el que almacenar y gestionar información crítica sobre sus actividades.

El problema es que, como ocurre en casi todo, hay casi tantas regulaciones por tema como estados, y en muchos casos unas entran en conflicto con otras. Esto, por ejemplo, para regular las condiciones que debe cumplir el agua embotellada, supone un problema menor (ya que se trata de un producto de consumo local). Pero en el caso de una red de alcance global, en la que los servicios que contratas pueden ser ofrecidos por una empresa que está a varias zonas horarias de distancia, complica las cosas.

Para facilitar esto, la Unión Europea y Estados Unidos crearon el año 2000 un marco llamado Safe Harbour, por el que todas las operaciones en la red entre particulares y empresas entre Europa y Estados Unidos debían cumplir unas determinadas condiciones acordadas entre ambos. Y todo ha ido bien desde su aprobación hasta que el alto tribunal europeo ha fallado en contra de Safe Harbour, afirmando que no protege los derechos de los ciudadanos de la Unión Europea.

En resumen, la sentencia viene a decir que los derechos de los ciudadanos europeos, en lo referido a la protección y privacidad de sus datos, no quedan garantizados por este acuerdo, por lo que, con efecto desde el 8 de octubre de este mismo año, las empresas deben afrontar cambios que garanticen que estos sí que se cumplen. Así, ciudadanos y empresas europeas ya no pueden tener sus datos alojados en servidores de Estados Unidos basándose en Safe Harbour y, claro, esto no solo atañe a aquellos que se generen a partir de ahora, sino también a los ya existentes. ¿Y de qué tipo de datos estamos hablando? Pues incluso algo tan sencillo como una dirección de email personal ya está protegido de distinta manera en Europa y en Estados Unidos, por lo que es información que ya no puede cruzar el Atlántico en base a Safe Harbour. Más resumido todavía: la información de ciudadanos europeos ya no se puede almacenar en servidores fuera de Europa.

El principal problema lo sufren empresas multinacionales que, a partir de ahora, tendrán que gestionar los datos de clientes, proveedores, etcétera, de distinta manera, según tanto el origen de los mismos, como en el lugar en el que se almacecen. Por resumirlo mucho, los datos con origen en Europa ya no se pueden almacenar en Estados Unidos, aunque en principio sí a la inversa, ya que el marco jurídico europeo es más garante. ¿Y a qué se debe todo esto? Pues es un efecto más, claro, de toda la información que se hizo pública gracias a Edward Snowden, y que permitió que las instituciones europeas tuvieran conocimiento de que las autoridades de Estados Unidos tenían poco menos que libre acceso a toda la información sobre ciudadanos no estadounidenses almacenada en su país.

Y aunque el grueso de los problemas recae, sobre todo, en empresas de Estados Unidos que operan en Europa (y, claro, que gestionan los datos de dichas operaciones en CPDs en su propio país), también las empresas europeas que emplean servicios norteamericanos se ven afectados por el fallo del tribunal europeo. Por no hablar de la evaluación a la que habrá que someter, a partir de ahora, servicios como servidores de copia de seguridad, otros que ofrecen redundancia geográfica en ambas orillas del charco, etcétera. Y eso afecta muy especialmente a todos los servicios relacionados con la nube. Sí, los servicios cloud van a tener que afrontar muchos cambios en búsqueda de una solución técnicamente viable, que se ajuste al nuevo marco legal post Safe Harbour y, claro, que económicamente no resulten tan lesivos como para comprometer su viabilidad. Sí, efectivamente, una de las áreas más pujantes del sector tecnológico en los últimos años, los servicios cloud, son probablemente los más afectados.

Tokenización no reversible

Desde el mismo momento en que las tecnológicas vislumbraron este riesgo y observaron situaciones similares, como la producida en Canadá que también tiene un marco legal más restrictivo que el de Estados Unidos, empezaron a trabajar en la búsqueda de una solución que permitiera que:

  • Las empresas tengan todo el control sobre dónde y cómo se almacenan sus datos.
  • Los datos de ciudadanos europeos se almacenen siempre en CPDs en Europa.

Esto, al hablar de un volumen de datos bajo o muy bajo puede parecer seancillo, pero en el momento en el que el volumen de los mismos comienza a crecer, también lo hace la complejidad de desarrollar un sistema eficiente para adaptarse a las nuevas reglas. Y tras un tiempo dedicados a ello, han llegado a la conclusión de que la tokenización no reversible es, posiblemente, el mejor sistema para garantizar que todos los datos son tratados, exactamente, como corresponde.

La creación de un token, en este contexto, se refiere al cifrado de un contenido concreto, es decir, a tomar un texto plano y, aplicándole un proceso matemático, convertirlo en un texto totalmente ilegible. Para tal fin se puede optar por sistemas reversibles (en los que se emplea un sistema de cifrado asimétrico, con dos claves vinculadas entre sí, una para cifrar y otra para descifrar) y los no reversibles (en los que se emplea la misma clave para ambos procesos, y ésta debe permanecer custodiada permanentemente por el responsable del proceso). Según los reguladores canadienses, el sistema asimétrico, pese a ser bastante seguro (no olvidemos que es el empleado para cifrar, actualmente, la gran mayoría de las comunicaciones seguras) no ofrece tantas garantías como el irreversible, que sólo se ve comprometido si falla la custodia de las claves de cifrado. Así que, para garantizar la seguridad de los datos de sus ciudadanos, las autoridades canadienses apuestan por la tokenización no reversible.

Con este sistema, si las empresas se aseguran de que los datos de los ciudadanos europeos, antes de cruzar las fronteras de la Unión, han sido tokenizados, ya no se estaría incumpliendo la legalidad aunque se almacenaran en CPDs fuera de nuestras fronteras, siempre y cuando la “llave” para descifrarlos esté siempre en manos del responsable de dichos datos, es decir, de la empresa de la que estos dependen. Y es que así, incluso aunque las autoridades estadounidenses tengan acceso pleno a los datos guardados en los servicios cloud en su país, sólo podrán acceder a datos cifrados con un sistema indescifrable para ellos.

Así pues, ahora muchas empresas deben adaptarse (y deben hacerlo rápidamente) al escenario post Safe Harbour y, aunque las autoridades europeas ya están trabajando para llegar a un nuevo acuerdo con Estados Unidos, como informa hoy mismo The New York Times, y dicho acuerdo podría ver la luz a principios del año que viene, de momento eso es sólo una intención y, ahora mismo y según el alto tribunal euaropeo, la situación actual es de ilegalidad. Por lo tanto, y a la espera de ese acuerdo, o a la de la futura aprobación del TTIP (que seguro que regula este aspecto por completo), lo más recomendable es adoptar medidas, y hacerlo rápido.

Imagen: Autor desconocido

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La tarjeta con chip cumple medio siglo

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Un mes de septiembre del año 1968, los ingenieros alemanes Helmut Groettrup y Juergen Dethloff, presentaron la primera patente de un circuito de identificación, y G+D desarrollaría posteriormente las tres primeras aplicaciones basadas en esta tecnología. Todo esto, 50 años después, ha desembocado en el actual entorno de tarjetas con chip, usadas por 1.000 millones de usuarios diariamente en todo el mundo y por operadores de telecomunicaciones, fabricantes de coches, de dispositivos móviles, empresas comerciales y organismos de transporte o salud.

Coincidiendo con este aniversario, la oficina de patentes alemana ha equiparado a las tarjetas con chip con otros hitos de la tecnología como el motor diésel, el frigorífico, el tubo de rayos X o el formato de archivo MP3. Según este organismo, sin esta tecnología no hubiera sido posible construir el mundo que hoy conocemos plenamente conectado y serían imposibles realizar procesos de pago globales, seguros y sin efectivo, por no hablar de los avances en seguridad que han permitido en smartphones, wearables y dispositivos IoT.

Breve historia

La capacidad actual de almacenar datos bancarios y de identidad digital en solo unos pocos milímetros cuadrados es gracias al trabajo de Juergen Dethloff (1924-2002) y Helmut Groettrup (1916-1981). Estos ingenieros alemanes presentaron el 13 de septiembre de 1968 la primera patente del circuito de identificación. Su primer objetivo era el de recibir información y dotarla de un significado específico a través de un sistema de asignación especial con puntos de transmisión y recepción.

Un año después de la presentación de la primera patente, Dethloff y Groettrup presentaron en Alemania un desarrollo que permitía la transmisión inalámbrica por medio de acoplamiento inductivo (es decir, tecnología RFID o NFC). Esta segunda versión eliminó las limitaciones de la tarjeta de banda magnética en términos de baja confiabilidad y falta de protección contra el fraude.

Dethloff llevó la tecnología aún más lejos en una nueva solicitud de patente introduciendo microprocesadores y EEPROM (ROM programable y borrable) para hacer que el manejo de datos fuera más seguro y flexible. Tras ello, G+D entró en este sector comprando la patente y desarrollando tres aplicaciones a partir de esta tecnología.

Con estas aplicaciones fue posible desarrollar la inicialización segura a través de ubicaciones autorizadas en la producción de tarjetas, y también se definieron las propiedades de escritura basadas en la memoria de lectura, el uso de una bomba de carga para evitar manipulaciones durante el proceso de escritura, y el bloqueo o destrucción de la información en caso de un ataque. Todas estas aplicaciones siguen vigentes hoy en día, ya que se han convertido en aspectos clave de la seguridad y la adaptabilidad de la tarjeta con chip.

Según David González, director de ventas de G+D Mobile Security para Europa y el Norte de África, “las tarjetas con chip son indispensables en nuestra vida cotidiana. Las usamos a diario en cajeros automáticos, cuando compramos, cuando vamos al médico, en el transporte público, en las tarjetas de identidad electrónicas, en teléfonos móviles, para acceder a edificios y equipos informáticos, y cada vez con más frecuencia en los dispositivos IoT. No solo eso, –termina diciendo González–, también han fortalecido un uso seguro y flexible de la conectividad móvil, mayores niveles de seguridad para tarjetas de identidad y pasaportes y, en última instancia, la protección de nuestras identidades digitales. Sin el desarrollo de la tarjeta con chip y sus diversas aplicaciones impulsadas por G+D, el mundo de hoy en día no sería concebible”.

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Apple completa el pago de impuestos atrasados a la UE

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Apple ha pagado a Irlanda la totalidad de impuestos atrasados exigidos por la Unión Europea y que ascienden a 14.300 millones de euros, intereses incluidos.

El anuncio ha llegado de la mano de la Comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager, tras la confirmación (se rumoreaba en los últimos días) del Ministro de finanzas irlandés. Vestager ha anunciado también una propuesta para que la Comisión Europea retire la demanda contra Irlanda por ayudas ilegales a Apple.

Aunque la firma de Cupertino haya abonado los impuestos e intereses exigidos, el dinero seguirá cerrado en una cuenta administrada por un fondo fiduciario a la espera de la resolución definitiva de la alta justicia europea a la apelación de Irlanda.

De hecho, el ministro irlandés asegura que su gobierno sigue sin aceptar el dictamen de la Comisión Europea, si bien la “recuperación completa” de la deuda de Apple “demuestra que la intención del Gobierno es siempre cumplir con sus obligaciones legales”“Como miembros comprometidos de la Unión Europea, siempre hemos confirmado que recuperaríamos las supuestas ayudas estatales”, ha asegurado.

Irlanda: un paraíso fiscal para Apple

Hace tiempo que la Comisión Europea considera que Apple (y otras grandes tecnológicas) practican sofisticadas operaciones financieras y fiscales para pagar el menor número de impuestos en Europa.

Una “ingeniería fiscal” que aprovecha resquicios legales de los estados miembros (e intereses puntuales de algunos de ellos como Irlanda), filiales varias y transferencias de facturación a centrales establecidas en determinadas países que les permiten pagar tasas impositivas muy por debajo de la media del Viejo Continente y del resto de empresas no digitales.

El mayor ejemplo es Apple e Irlanda, un país que de facto actúa como un paraíso fiscal dentro de la UE, permitiendo que el gigante de Cupertino pague un impuesto de sociedades (1-2%) muy por debajo de la media de la UE y del que pagan otras compañías, en lo que se considera contrario a los intereses del resto de estados en los que opera la compañía.

Irlanda ha reducido artificialmente la factura fiscal de Apple y queremos enviar un mensaje claro: los Estados no pueden dar ventajas fiscales a las empresas, da igual que sean grandes o pequeñas, extranjeras o europeas”, explicó la comisaria Vestager, cuando anunció el dictamen contra Apple e Irlanda.

Apple se ha defendido argumentando que se ha ajustado siempre a la legalidad vigente en cada estado. Y es cierto. El problema es que el nivel de impuestos irlandés es una ayuda estatal ilegal según el dictamen de la Comisión Europea. Starbucks, BASF y Fiat-Chrysler, son otras multinacionales que se han visto obligadas a abonar lo que habían dejado de pagar con efectos retroactivos por el mismo motivo.

Apple en España

También los gobiernos europeos consideran que hay “grandes empresas que no pagan suficiente en los estados donde realizan un importante volumen de negocio” y están estudiando impuestos especiales para las tecnológicas.

El caso de Apple en España es ilustrativo. La mayor compañía mundial por capitalización de mercado y una de las que mayores beneficios obtienen respecto a sus ingresos, pagó a la Hacienda española solo 7,5 millones de impuestos entre 2010 y 2014. Apple Retail Spain registró en 2012 pérdidas de 22 millones de euros, cuando las tiendas físicas de Apple son (atendiendo a su superficie) las más rentables del mundo.

Todo ello es posible por el mismo artificio: Apple declara la práctica totalidad de los beneficios obtenidos en la Unión Europea en Irlanda.

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Las empresas que más ayudan a pymes y autónomos españoles

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La consultora Advice Strategic Consultants, de la que es socio director general nuestro colaborador, Jorge Díaz-Cardiel, ha llegado a la conclusión de que la Fundación Bancaria La Caixa, El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las cinco primeras grandes empresas que, según las pymes y autónomos españoles, “más les ayudan” en el desempeño de su labor empresarial.

Se trata de unos resultados basados en las encuestas realizadas a pymes, microempresas y autónomos de varios sectores, así como entrevistas a líderes de opinión de nuestro país para contrastar opiniones. Según la consultora,  la coincidencia entre los dos públicos entrevistados es casi del 99%, mientras que el Índice de confianza estadística es el 98,2%.

Así, el primer dato destacable es que Fundación Bancaria La Caixa, seguida por El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las empresas que las pymes y autónomos españoles más y mejor valoran, porque les ayudan en el desempeño de su labor empresarial. Les siguen líderes sectoriales: Danone, Calidad Pascual, HP, Apple, Sage Spain, Microsoft, Meliá Hotels International, Iberostar, Seat, Naturgy (antes, Gas Natural Fenosa), Iberia, Abertis, Pelayo, Mapfre, Cellnex Telecom y MSD.

En cada sector hay no menos de una docena de empresas que destacan, en ámbitos que aportan mucho al PIB, sea el turismo, con un 11%, o las TIC, con un 8,4%, por ejemplo”, indicó Díaz Cardiel. En total, las pymes y autónomos entrevistados han analizado 400 grandes empresas en un período de encuestación de tres meses.

Son sectores y empresas sistémicos para la economía y sociedad españolas. “El caso más emblemático es La Fundación Bancaria La Caixa, presidida por Isidre Fainé y más conocida como La Caixa”, añade Díaz Cardiel. De CaixaBank dependen las participaciones en Telefónica (5%) y Repsol (9,5%), aunque Criteria Caixa también posee un 1% de Telefónica, siendo La Caixa, por tanto, el primer accionista de la operadora.

Razones de valoración positiva de las grandes empresas

Preguntados los entrevistados por qué CaixaBank, un banco, seguido de Santander (con Popular, que aportó muchos clientes pymes y autónomos al banco cántabro), BBVA y Bankinter son tan importantes para ellos, la respuesta fue clara: “el acceso a la financiación bancaria, que en el caso de las pymes españolas alcanza el 88 por ciento versus el 50 por ciento de Alemania y el 30 por ciento en Estados Unidos. Durante los años de crisis, la principal preocupación de pymes y autónomos fue la sequía del crédito empresarial, abierto a empresas solventes entre 2014 y 2018, lo que ha facilitado la inversión empresarial”, explica Jorge Díaz Cardiel.

Telefónica, seguida por los otros operadores de telecomunicaciones, es importante para las pymes porque les hace llegar la fibra óptica, acceso a Internet, convergencia, contenidos, cloud, big data e inteligencia artificial. Contenidos, mediante su alianza con Netflix y cloud, gracias a su acuerdo con Amazon Web Services (AWS). Vodafone, Orange y Más Móvil siguen el mismo camino, “imitando al incumbente y líder del mercado”.

Pymes y autónomos han destacado el crecimiento de Telefónica, en un extremo, por la oferta y la calidad y de Más Móvil, en el otro extremo, porque ofrece precios bajos. Al mismo tiempo, señalan que “Vodafone baja y Orange sube”.

El Corte Inglés y la economía y la sociedad españolas están indisolublemente unidas, dicen pymes y autónomos, que dicen conocer bien El Corte Inglés en un 99%. “El Corte Inglés provee de todo -productos, servicios-, ofrece calidad de servicio, buena atención al cliente y, cada vez más, comercio electrónico para comprar online”. Otros grandes de la distribución, le siguen, como Inditex y Mercadona, entre otros. En Tecnologías de la Información, HP (hardware) y Sage Spain y Microsoft (software).

“La hostelería tiene campeones nacionales, Melia Hotels International, primero, e Iberostar Group, segundo. La expansión internacional de Meliá está ayudando a muchas pymes a seguir al líder hotelero, efecto de arrastre, que también se aprecia en Inditex o, en el caso de CaixaBank, líder del mercado ibérico, de expansión de nuestras pymes al país vecino, Portugal”. La automoción está dominada por Seat, empresa que tiene, como el resto de su sector en menor medida, una industria auxiliar (muy fuerte) del automóvil, compuesta de pymes, pero muy dependientes de los planes de las grandes empresas automovilísticas, cada vez menos españolas y más foráneas, por “lo que las decisiones se toman fuera de España, lo que preocupa a pymes y autónomos en automoción”.

En Energía, lidera Naturgy (antes denominada Gas Natural Fenosa), seguida por Iberdrola; en Aerolíneas, Iberia; en Seguros, Pelayo, primero, y Mapfre, después; en Gestión de Infraestructuras inalámbricas, Cellnex Telecom, “el mejor valor en bolsa (Ibex-35, en 2017 y 2018), con revalorización del 62%”.

Parámetros

Lo que más valoran las pymes y autónomos de las grandes empresas:

  • Que se les provea de contratos, carga de trabajo (98%)
  • Ayuda en la generación de Empleo (95%)
  • Facilidad de acceso a la Financiación bancaria (90%)
  • Mejoras en la gestión (84%)
  • Mejoras en sus procesos internos y de relación con clientes (76%)
  • Formación, especialmente importante en Telecomunicaciones, TIC y servicios financieros (75%)
  • Digitalización, transformación digital, (70%) que se traducen en más productividad y más competitividad.
  • Internacionalización, salida al exterior, exportar (69%)

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