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¿Se ralentiza la compra de startups de tecnología?

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A lo largo del pasado año se han llevado a cabo grandes movimientos en muchos gigantes de la tecnología. La división de eBay y PayPal, la adquisición de EMC por parte de Dell, la compra de Alcatel-Lucent que ha hecho Nokia o la de SanDisk anunciada por Western Digital son sólo algunas muestras. Pero a diferencia de lo que ha sucedido en años anteriores, tanto ruido de divisiones, compras y fusiones en las grandes parece hacer opacado las noticias de compras de pequeñas startups, que hasta hace pocos meses se escuchaban casi cada día. ¿Se debe su ausencia de los titulares a que lo grande lo llena todo? ¿O será, tal como apunta Techcrunch, que el número de compras de startups pequeñas empieza a mostrar un claro signo de ralentización?

A pesar de estas dudas, las cifras de compras y fusiones (Mergers & Aquisitions) de este año llevan camino de marcar un récord en todas las industrias. Tal como apuntan desde la consultora PitchBook en un informe, “Aunque la cifra de estas operaciones caiga durante el cuarto trimestre a 320 millones desde los 437 del tercero, su total en 2015 superará los 1,7 trillones (billones europeos)”.

Pero estas grandes, enfrascadas en comprarse entre sí, fusionarse o dividirse, sí que han comprado menos startups este año, y todo apunta a que adquirirán menos todavía en el futuro. Según la consultora CB Insights, en 2015 habrá 60 operaciones de compra de startups menos que en 2014. Y en los tres primeros trimestres de este año, solo ha habido 45 que superasen los 100 millones de dólares, frente a las 70 registradas en el mismo periodo del año anterior.

En cuanto a su actividad, según la consultora PitchBook, hay algunas diferencias entre compañías. Así, Microsoft ha cerrado más operaciones en el periodo entre 2013 y 2015 (18) que entre 2010 y 2012, periodo en el que sólo adquirió ocho. En esto han influido tanto su cambio de CEO como la variación en su estrategia, que ahora está más centrada en la nube y la seguridad. Y todo apunta a que seguirá comprando empresas. Lo mismo que Cisco, que aunque ha efectuado el mismo número de compras en los dos periodos, ocho, ha acelerado par el cuarto trimestre, con ocho compras más (de ellas, tres anunciadas en otros tantos días seguidos).

Dell ha pasado de 12 compras entre 2010 y 2012 a una sola entre 2013 y 2015, pero de tamaño significativo: EMC. Este acuerdo es de tal envergadura que es probable que ambas reduzcan notablemente su ritmo de adquisiciones en el futuro. Además, Dell se ha convertido en una compañía privada hace un par de años, después de cotizar varios años en el Nasdaq, lo que ha ocasionado un parón en la compra de empresas desde mediados de 2013.

¿Qué está haciendo el resto de los “grandes”?

En cuanto al resto de los principales actores de la tecnología, muestran un claro descenso en la compra de compañías. Por ejemplo, Oracle compró 16 empresas entre 2010 y 2012 y 11 entre 2013 y 2015, mientras que IBM se hizo con otras 16 en el periodo 2010-2012, y con 10 entre 2013 y 2015. La bajada de operaciones ha sido todavía más significativa en el caso de Salesforce, que pasó de 14 compañías adquiridas entre 2010 y 2012 a seis entre 2013 y 2015. HP cuenta con el mismo número de compras en los dos periodos, aunque es probable que tras su división, la compañía dedicada a la empresas resultante, HP Enterprise, se anime otra vez a comprar compañías.

Por tanto, el panorama parece que muestra una tendencia clara, al menos entre las grandes de la tecnología. Salvo unas pocas que tienen una clara intención de acelerar en sus estrategias o las han cambiado completamente, las demás parecen tomarse con más calma la compra de empresas de menor tamaño. Y por distintos motivos, que nada tienen que ver con la situación económica de las empresas, porque sus resultados muestran que no pasan por problemas. Unas compran menos porque invierten más en las entidades que adquieren, otras prefieren hacerse con compañías sólidas y de cierta trayectoria en vez de con startups, etc.

Lo que sí parece que aumentará es la compra de startups por parte de compañías que han crecido exponencialmente en los últimos años, y que han pasado de ser startups ellas mismas a convertirse en entidades sólidas y que ya cuentan con cierta base de clientes y beneficios. Incluso algunas han comenzado ya a cotizar en bolsa. Es el caso de Box, Cloudera, New Relic o Dropbox, que cogerán el testigo que llevaban hasta ahora las grandes. Y aunque a pequeña escala, parece que otras compañías veteranas del sector tecnológico parece que seguirán comprando, como Red Hat, Teradata, SAP o Symantec. 

La mayoría de las compañías de las que hemos hablado están centradas en el usuario profesional y la empresa, pero otras grandes de la tecnología centradas en el consumidor final o bien en la prestación de todo tipo de servicios en la nube a gran escala (más versátiles que Box o Dropbox), van a continuar con la compra de empresas, con distintos fines: para cerrarlas e incorporar su tecnología e integrar a su equipo en su plantilla, para mantenerlas abiertas e incorporar sus productos a los que ya ofrece, o para que funcione de forma independiente.

En cualquier caso, y por mucho que empresas que hasta hace pocos años eran ellas mismas startups que podían estar en el punto de mira de otras más grandes ocupen su lugar a la hora de comprar startups, todo apunta a que el panorama muestra claros síntomas de ralentización, con menos compras y operaciones más meditadas.

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Microsoft Managed Desktop, nuevo servicio de administración de dispositivos

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Microsoft Managed Desktop

Microsoft Managed Desktop (MMD) es un nuevo servicio de administración de dispositivos de extremo a extremo anunciado por el gigante del software, que reúne un conjunto de soluciones de software junto a la gestión de hardware de PCs. 

Organizaciones y empresas se enfrentan a grandes desafíos para implementar, administrar y dar servicio a los sistemas y escritorios de Windows ya que el proceso puede ser bastante engorroso dependiendo del tamaño y complejidad de los usuarios. Una manera de solventar este desafío es mediante la contratación de proveedores de servicios administrados, MSP, que ofrecen administración remota de infraestructura de TI contratando una tarifa de suscripción por usuario o por dispositivo.

Microsoft Managed Desktop será otra solución disponible. Reúne Microsoft 365 Enterprise (que incluye servicios de Windows 10 Enterprise, Office 365 y Enterprise Mobility and Security), hardware de PC con servicio y soporte para mantenerlos actualizados con los parches de seguridad más recientes, y también actualizaciones de versiones del sistema. 

Microsoft destaca que el servicio ayudará a los clientes a concentrarse en su negocio y “generar mayor valor comercial” al eliminar la molestia de administrar los sistemas y mantenerlos al día. MMD ya está siendo utilizado por algunos clientes de Estados Unidos y el Reino Unido, y planea comenzar operaciones en Canadá, Australia y Nueva Zelanda a principios de 2019.

La firma planea expandirse a otras regiones en la segunda mitad de 2019. El servicio estará disponible mediante una tarifa de suscripción mensual por usuario, dependiendo del tamaño de la organización y los dispositivos provistos. Microsoft también aumentará los dispositivos soportados ya que actualmente se limitan a los Surface. Se espera añadir dispositivos de OEMs como HP y Dell.

MMD es otro paso para reforzar los servicios 365, que ofrecen servicios integrales para empresas y también Windows Autopilot, una herramienta empresarial potenciada por la computación en la nube, con la que Microsoft pretende facilitar y simplificar el despliegue de nuevos equipos basados en Windows 10.

Más información | Microsoft

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El Departamento de Justicia de EE.UU. investiga a Elon Musk y a Tesla

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Tesla no pasa por un buen momento, eso es indiscutible, y su CEO, Elon Musk, tampoco ha acertado con sus últimas acciones. Una de las que más polémica generó fue su idea de privatizar Tesla, algo que expuso abiertamente a través de Twitter y que dijo tener “asegurado”. Posteriormente no pudo demostrar que sus palabras eran ciertas, y acabó quedando en evidencia que se trataba de un intento de manipulación que perjudicaba a los vendedores al descubierto.

Este tipo de inversores siempre habían sido vistos con malos ojos por Elon Musk, tanto que el ejecutivo llegó a decir que iban a acabar hundiendo a Tesla. Curioso, porque al final el que está llevando a la compañía por el mal camino está siendo él con sus malas decisiones.

No hay duda de que Elon Musk se precipitó a la hora de hablar de la privatización de Tesla. Sabíamos que ese movimiento iba a tener consecuencias graves, y parece que solo habíamos visto la punta del iceberg. Hoy hemos podido confirmar que el Departamento de Justicia de Estados Unidos ha abierto una investigación criminal contra el CEO de Tesla por esas declaraciones, y que éste podría enfrentar cargos por fraude.

El ejecutivo tiene también otros frentes abiertos, como la demanda que ha recibido por parte de Citron Research y la investigación de la Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos, y sigue sin cumplir sus objetivos de alcanzar una producción fija y estable de 6.000 unidades del Model 3 por semana, meta ésta última que resulta imprescindible para que Tesla alcance por fin la rentabilidad que tanto tiempo ha estado buscando.

Habrá que ver cómo acaba todo esto, pero de momento la gran perjudicada está siendo Tesla. A fecha de escribir este artículo las acciones de la compañía habían caído un 4,8% y se habían situado en 280,79 dólares.

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España apuesta por la creación de más ciudades inteligentes

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Red.es Ciudades inteligentes

Red.es, la empresa pública española bajo el Ministerio de Economía y Empresa, acaba de fallar a favor de 24 municipios, de nueve comunidades autónomas, a los que dotará de un presupuesto específico para que mejoren su calidad de vida. O lo que es lo mismo, para la creación de ciudades inteligentes.

Esta empresa se ha comprometido a destinar un total de 42 millones de euros a este proyecto, los cuales, sumados a la propia inversión aportada por cada comunidad autónomas y municipios, suponen un total de más de 68 millones de euros, con una proporción del 62% proveniente del presupuesto público.

Esta inteligencia se basa en la búsqueda de una sostenibilidad a través de la aplicación de las nuevas tecnologías y la innovación.

Así pues, de las 51 entidades presentadas a este concurso, sólo la mitad han sido seleccionadas. Y es que los ayuntamientos que ya hayan sido dotados y se hayan beneficiado de esta iniciativa, no podrán volver a presentarse, por lo que algunas comunidades como Castilla-La Mancha, se han visto apartadas.

Entre otras tecnologías que se van a emplear para favorecer esta conversión, destacan el importante uso del IoT (el internet de las cosas), para tareas como la gestión de residuos, niveles de agua, y otras tareas; y el Big Data, enfocado a la analítica y control de la información, que se podrá aplicar a tareas más mundanas como la gestión del alumbrado.

Ciudades inteligentes turísticas

En el caso de este último concurso, la comunidad de las Islas Canarias son la comunidad que gozará del mayor presupuesto, superando los 12 millones de euros, y seguida por las Islas Baleares y la Comunidad Valenciana.

Destaca el hecho de que la mayoría de estos nuevos proyectos se han centrado principalmente en lugares y comunidades donde el turismo, una de las mayores fuentes de ingresos en nuestro país, posee un papel de mayor relevancia:

  • Ibiza, que ha recibido un presupuesto total de casi 6 millones de euros, y cuyo objeto es mejorar los servicios de información turística, seguridad y medioambiente, y reducir las emisiones de CO2.
  • Benidorm, con un presupuesto de 4 millones de euros, que aspira a mejorar el sistema de inteligencia turística del municipio, y apuesta por la implantación de un Sistema Integral de Gestión.

Se trata además de una tendencia global. Si bien ya existen otras ciudades inteligentes en Europa como Zurich, Londres o París, sin embargo, todavía distan mucho para lograr un modelo íntegramente sostenible.

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