Conecta con nosotros

Noticias

¿Sabes cuánto contamina un email?

Publicado el

La destrucción ecológica del uso de Internet

Miles de millones de personas usan Internet a diario, algunas durante más de una docena de horas cada día. Esto conlleva a que exista un ingente tráfico digital que, aunque algunos no lo crean, provoca un enorme impacto ecológico. El uso constante de Internet y de aplicaciones de mensajería instantánea como WhatsApp derivan en una consumo energético, que a su vez deriva en altas dosis de emisiones de CO2.

Tal y como informan desde Cinco Días, el tráfico y almacenamiento de datos, el desembarco de nuevas tecnologías como el Internet de las Cosas (IoT) o que prácticamente cada usuario disponga ya de un smartphone implica que las emisiones mundiales de gases con efecto invernadero se hayan disparado en los últimos años. Tal y como recoge la consultora FTI Consulting, el hecho de “enviar 65 emails es equivalente a utilizar un vehículo durante un kilómetro”.

Esto es posible debido a que la mayoría del consumo energético derivado de este uso masivo de Internet se focaliza gracias a los centros de datos y servidores que hacen posible el uso de Internet. Y desde la Comisión Europea advierten que estas infraestructuras equivalen ya a más de un tercio del consumo global de energía del sector de las telecomunicaciones.

De esta forma, desde Bruselas recalcan que el gasto a la hora en electricidad, solamente para el almacenamiento de datos en el Viejo Continente, ya alcanza los 5.000 megavatios. Un consumo que solo puede ir en alza y multiplicarse exponencialmente en los próximos años, puesto que la citada consultora predice que este ingente volumen de datos llegará a multiplicarse hasta por diez en los próximos cuatro años, puesto que se pasará de los 4,4 billones de gigabytes actuales a los 44 billones que se esperan para el año 2020.

Así pues, las compañías de Internet tendrán que invertir en cada vez más centros de datos, más grandes y más potentes, para hacer frente a los más de 25.000 millones de dispositivos conectados que se esperan para el año 2020. Por tanto, ¿todo esto en qué se traduce?

Este ingente uso tecnológico y el mantenimiento del buen uso de Internet produce que las empresas del sector deban establecer unas pautas en lo que a política energética se refiere. Es decir, muchas de estas compañías ya están tratando de remediar el consumo de esta energía para evitar un desastre medioambiental, por lo que no son pocas las que buscan fuentes de energía alternativas, especialmente las renovables.

Esta situación deriva en un inevitable entendimiento entre el sector tecnológico y el energético, de cara a establecer una evolución en paralelo que ayude a mitigar el ingente consumo energético que provocan los centros de datos en todos los rincones del planeta. Un tema que se toma muy en serio Bruselas, ya que busca desesperadamente soluciones para mejorar la eficiencia.

La destrucción ecológica del uso de Internet 2

Así las cosas, la Comisión Europea indica que más de un tercio del gasto de luz de los centros de datos se produce tan solo en los procesos establecidos para lograr la refrigeración del equipamiento y mantener en una temperatura óptima a los servidores de datos. El proyecto europeo para reducir este consumo ha sido bautizado como RenewIT, y a través de él se promueve el empleo de energías renovables en estos centros de datos, así como el uso de aquellas medidas necesarias para mejorar la eficiencia energética de las instalaciones.

No solamente la Unión Europea se preocupa por la huella de CO2 provocada por estos centros de datos, debido a que gigantes tecnológicos como Apple, Facebook, Google o Microsoft ya buscan alternativas energéticas, para lo cual han invertido miles de millones de dólares. Sirva de ejemplo el estudio realizado por Google, que descubrió que la refrigeración de sus centros de datos era igual de óptima manteniéndolos a 27 grados, en vez de los 20 utilizados hasta ese momento. Esto logró una reducción del gasto energético en todos sus centros de datos, repartidos en diferentes países y continentes.

Junto a esto, la propia Google y Facebook han apostado por el empleo de energías renovables, como la solar y la eólica. Así pues, canalizar la energía renovable a través de sus granjas de servicios y una mejor eficiencia energética le ha supuesto a la red social de Mark Zuckerberg un ahorro de casi 2.000 millones de dólares en costes energéticos. Y menos emisiones contaminantes a la atmósfera.

En lo que concierne al territorio europeo, desde Bruselas advierten que aunque suelen situarse los centros de datos en lugares fríos, como Reino Unido o Irlanda, es inevitable establecerlos en lugares más calurosos como España o Italia, lo que conlleva a un excesivo consumo energético para mantener la refrigeración adecuada, aunque esto implique utilizar bombas de aire o ventiladores.

Sin embargo, de momento la limitación de consumo de energía, la refrigeración óptima o el uso de energía no fósiles sigue siendo algo no sancionable, solamente voluntario. De este modo, desde el año 2008, la Unión Europea estableció un Código de conducta voluntario, en el que se detallan una serie de normas para buscar una mejorara del rendimiento energético de estos centros de datos, enfocados a reducir el consumo y mejorar la refrigeración. El hecho de que más de cien empresas se hayan suscrito es un dato alentador, pero todavía mejorable, dado que la rápida evolución de las tecnologías en almacenamiento de datos se distancia demasiado de las infraestructura físicas y de los edificios que los albergan, que no logran evolucionar a la misma rapidez.

Por todo ello, y con el fin de evitar un desastre medioambiental sin solución, la Unión Europea piensa actualizar su libreto de eficiencia energética, por el que se establecerán normas que serán vinculantes para la industria, que deberá adaptarse a un consumo energético más moderado y eficiente, apostando por sistemas de climatización eficiente y una optimización más elevada en la distribución de energía.

Al otro lado del Océano Atlántico, Estados Unidos contempló cómo los centros de datos se incrementaban en más de un 6% solamente el año pasado. Una situación que también se espera en Europa, con informes que ya auguran un crecimiento en el mercado de los centros de datos en Europa que alcanzará un aumento del 11% para el año 2019. Una de las principales causas de este crecimiento es la decisión del Tribunal Europeo de Justicia de que los datos de los ciudadanos europeos se mantengan en el Viejo Continente y no crucen el Atlántico, lo que obliga a las multinacionales estadounidense a multiplicar el número de servidores de datos en suelo europeo para poder seguir realizando sus labores, pero que implica un nuevo reto a la hora de salvar el medio ambiente de más contaminación en los próximos años.

Noticias

Hay muchos tipos de portátiles ThinkPad, ¿cuál es el perfecto para ti?

Publicado el

¿Por qué comprar un portátil ThinkPad? Bueno, existen muchos motivos, el fundamental es disponer de un ordenador conectado por wifi en todo momento y lugar, junto con el poco espacio que ocupan y el bajo ruido que hacen estos equipos.

Continuar leyendo

Noticias

SoftBank invertirá 1.000 millones en una empresa china de Inteligencia Artificial

Publicado el

SoftBank invertirá 1.000 millones en una empresa china de Inteligencia Artificial

SoftBank se dispone a invertir cerca de 1.000 millones de dólares en una de las principales empresas de Inteligencia Artificial de China, SenseTime Group Ltd. Al parecer, pretende hacerlo a través de su fondo Vision, lo que le permitirá contar con una parte de la que está considerada como una de las startups del sector con mayor valoracion, según Bloomberg. El acuerdo todavía no se ha cerrado, y ambas partes están todavía negociando sus términos, por lo que los detalles del mismo podrían sufrir modificaciones. Si el trato se cierra, Softbank se unirá a Qualcomm y Alibaba en la lista de tecnológicas que han invertido en SenseTime.

SenseTime es una empresa que se fundó hace cuatro años, y que se dedica al desarrollo de sistemas de reconocimiento facial y de imágenes a gran escala. En la actualidad colabora con el gobierno de China en el desarrollo de un gran y polémico sistema de vigilancia, que utiliza el reconocimiento facial como una de sus bases. Pero SenseTime no sólo se dedica a trabajar en proyectos relacionados con la verificación de la identidad. También está avanzando en los sectores de la conducción autónoma y de la realidad aumentada.

También está desarrollando un servicio, al que por el momento denominan Viper, para analizar datos procedentes de miles de metrajes de cámaras grabando en directo. Se trata de una plataforma que la compañía espera que resulte de gran valor para la vigilancia masiva.

Mientras, la japonesa SoftBank ha convertido a China en uno de sus escenarios favoritos para invertir a través de su fondo Vision, que cuenta con 100.000 millones de dólares para invertir en el sector tecnológico, y ya ha hecho inversiones en compañías de diversas áreas. Entre ellas están la robótica, el comercio electrónico o los semiconductores. También ha invertido varios miles de millones en Didi Chuxing, el competidor chino de Uber, y se ha hecho con una parte de las acciones de la aseguradora online ZhongAn Online P&C Insurance Co.

Esta inversión cuadra con la visión de futuro que tiene el fundador de SoftBank, Masayoshi Son, que apuesta por un futuro dominado por los datos y la Inteligencia Artificial. Y lo ha demostrado a través de movimientos como la compra, por 32.000 millones de dólares, de la compañía desarrolladora de chips ARM Holdings, a la que ve como un eje para el desarrollo futuro de la Inteligencia Artificial.

Foto: puamelia

Continuar leyendo

Noticias

El sector sanitario, entre los más desprotegidos contra los ciberataques avanzados

Publicado el

Cuesta entender que después de ataques tan grandes como Wannacry todavía haya sectores desprotegidos ante ciberataques avanzados. Pero según el Security Report 2018 de Check Point. Los hospitales y centros de salud flaquean en este aspectos.

Hay que tener en cuenta que los datos que manejan estas instituciones son mucho más sensibles que otros. Los hospitales y centros de salud gestionan grandes cantidades de información sensible de sus pacientes, por lo que un robo de datos es aún más peligroso que en otros sectores.

El principal problema radica en que esta industria a menudo no puede actualizar su hardware debido a las políticas de los fabricantes. Además, en muchos casos no se tiene tiempo de aplicar los parches porque es necesario tener al máximo rendimiento los dispositivos médicos. Por esta razón, el sector fue uno de los más afectados por WannaCry, que tumbó gran parte del Sistema Nacional de Salud del Reino Unido en mayo del año pasado. Distintas máquinas, como los escáneres de resonancia magnética, las instalaciones de pruebas de laboratorio y los ordenadores de farmacia tuvieron que ser desconectados, cancelando miles de citas y operaciones.

Los servicios sanitarios también son el blanco de ciberdelincuentes que buscan sustraer grandes cantidades de información sensible, ya sea para robar identidades, cometer fraude con ellos o venderlos en la Dark Net. Esto ya le ha ocurrido a la organización de salud estadounidense Henry Ford Health Care, que fue víctima del robo de los datos de más de 18.000 pacientes.

Otro vector de amenaza en crecimiento en este año 2018 son las vulnerabilidades de los dispositivos médicos, lo que es muy preocupante. Permitir que personas malintencionadas pongan en peligro la salud de los pacientes explotando puntos débiles de las máquinas es, sin duda, un problema que debe ser abordado antes de que se produzcan los ataques.

Cómo proteger los sistemas sanitarios

Para asegurar que un ciberataque no afecte a la atención que necesitan los pacientes, el sector de la salud necesita una herramienta que no sólo identifique las amenazas avanzadas, sino que les impida entrar. Esto solo se puede conseguir con una solución que incluya funciones de Firewall IPS, control de aplicaciones, antibot y antispam, así como tecnologías de emulación y extracción de amenazas.

Los proveedores sanitarios también deberían asegurarse de que disponen de tecnologías de detección de vulnerabilidades a nivel de CPU. Es la única forma de bloquear el malware diseñado para eludir las tecnologías de sandboxing habituales y mantener su seguridad frente a amenazas avanzadas como WannaCry.

Además, esta industria tiene que tratar de minimizar la complejidad de sus redes, y reducir las distintas versiones de software utilizadas y monitorizadas desde una única interfaz de usuario. Esto facilitaría la actualización de sus sistemas y la supervisión del panorama de amenazas, así como la aplicación oportuna de parches de seguridad.

Por último, para proteger los dispositivos de IoT, Check Point recomienda segmentarlos de manera adecuada. Esto permitirá la prevención de posibles ataques mediante la inspección en profundidad de paquetes y el filtrado de URL, por ejemplo, para mantener la integridad de los datos que contienen estos dispositivos y las operaciones que realizan.

Imagen: Photo by rawpixel on Unsplash

Continuar leyendo

Lo más leído

Suscríbete gratis a MCPRO

La mejor información sobre tecnología para profesionales IT en su correo electrónico cada semana. Recibe gratis nuestra newsletter con actualidad, especiales, la opinión de los mejores expertos y mucho más.

¡Suscripción completada con éxito!