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Snap da el salto al hardware y fabricará cámaras

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La compañía acaba de anunciar que su estrategia para competir con Facebook pasa por el desarrollo de hardware, así lo ha anunciado en Londres donde está de gira para promocionar su próxima salida a Bolsa.

En los últimos meses, Snap ha contratado a cientos de ingenieros especializados en hardware, además de poner en marcha un laboratorio de desarrollo. Todo de cara a su nuevo objetivo, que según Reuters no es otro que convertirse en “una empresa de cámaras“, utilizando tecnología de realidad aumentada.

Sin duda, es una apuesta arriesgada, y no hay muchos precedentes de compañías dedicadas al software y las redes sociales que haya tenido éxito en el mundo del hardware de consumo. Muy pocas empresas de Estados Unidos, aparte de Apple, obtienen grandes beneficios del hardware, y los fabricantes de werarables y cámaras tienen una valoración mucho menor que la que busca Snap, de entre 19.500 y 22.300 millones de dólares.

Esta apuesta no agrada a los analistas. Algunos como Paul Meeks, CIO de Sloy, Dahl & Host, un fondo que gestiona más de 1.000 millones de activos, opinan que “es preocupante. Snapchat va a tener que seguir siendo innovador y distintivo de verdad. Va a ser muy complicado para ellos ganar a Facebook“.

Snap dio pistas por primera vez de su nuevo enfoque con el lanzamiento el pasado mes de septiembre de las Spectacles, unas gafas de col con una cámara de vídeo integrada con la que se podían enviar publicaciones a la app . La compañía gastó 184 millones de dólares, casi la mitad de sus ingresos, en investigación y desarrollo.

El poder de la atracción

Lo que más le piden los analistas a Snap es ser atractivo para los anunciantes. Por ejemplo, Nabil Elsheshai, de Thrivent Financial, apunta que “si vas a apostar a largo plazo por Snap, estás apostando porque son capaces de lanzar productos innovadores que Facebook no pueda copiar“. Esto es importante, dado que tanto Facebook como Instagram han sido capaces de copiar la función Historias de Snap. Incluso han llamado igual a las suyas. A raíz de esto, Snapchat ha tenido 100 millones de descargas menos que Instagram en 2016, según la compañía de investigación de mercado App Annie.

Pero en su opinión, las Spectacles, “abren las puertas a la realidad aumentada. Esa es una dirección distinta para la empresa que es más que agregar funciones para las redes sociales“. Para Elshesahi, su extraña popularidad hace que a los usuarios les guste más Snapchat, pero duda de que ese tipo de productos de nicho sean suficientes para expandir el crecimiento de usuarios que Snap precisa a largo plazo.

Snap tenía 158 millones de usuarios diarios activos en el último trimestre de 2016, solo un 3% menos que en el trimestre anterior. Su crecimiento ha sido mucho menor que el que experimentó el mismo periodo de 2015, ya que en esos tres meses creció un 14%. Y el lanzamiento de gadgets nuevos podría atraer a más usuarios, y animaría a los existentes a pasar más tiempo usando la app. Pero los inversores también se van a interesar por la forma en la que en Snap se van a enfrentar a las grandes de la tecnología: Facebook, Google y Apple.

El hardware es parte de la respuesta a esta duda y la compañía no ha dudado en buscar profesionales en Apple, Motorola, Google y Nest. Uno de los nuevos empleados incluso comentó, al entrar a trabajar en la empresa, la gran cantidad de recursos y el apoyo de la dirección que recibían los equipos de hardware, creados prácticamente a capricho. Durante la pasada primavera, Snap contrató nada menos que a 300 especialistas en hardware, realidad virtual y aumentada en un solo mes.

También puso en marcha el grupo Snap Labs, cuyos miembros trabajan en productos secretos. De hecho, las gafas Spectacles son el resultado de una de las adquisiciones de la compañía en 2014: la startup Vergence Labs. Este movimiento cogió por sorpresa hasta a los primeros inversores de la compañía, que afirman que el hardware no estaba entre los planes de la empresa cuando se les presentó.

El porcentaje de los ingresos que Snap dedica a la investigación y al desarrollo es mucho mayor que el que invertían en el mismo campo Facebook y Twitter antes de salir a bolsa. Como consecuencia, Snap se ha hecho con nada menos que 46 patentes, entre ellas la de las Spectables, así como otras para dispositivos de captura de foto y vídeo, y para el reconocimiento facial y de objetos. Todas ellas claves para el desarrollo de tecnologías de realidad aumentada.

Pero Snap cuenta con dificultades manifiestas para sus esfuerzos en innovación. La principal puede ser sus cuantiosas pérdidas: nada menos que 515 millones de dólares el año pasado. Y los ingresos producto de las Spectacles “no fueron materiales”, como se recoge en la documentación que ha presentado la empresa de cara a su salida a bolsa. Lo que buscan sus creadores es que los inversores permitan a la empresa perder dinero durante varios años, como le permitieron a Amazon, antes de que su inversión les reporte beneficios.

 

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Einstein Voice, Salesforce quiere que hablemos a las aplicaciones empresariales

Parker Harris fue el encargado de presentar durante la keynote inaugural de Dreamforce 2018 a Einstein Voice, una nueva plataforma pensada para que los usuarios de Salesforce se puedan comunicar con sus aplicaciones empresariales usando la voz.

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Einstein Voice, Salesforce quiere que hablemos a las aplicaciones empresariales

Parker Harris, co-fundador y CTO de Salesforce, fue el encargado de presentar durante la keynote inaugural de Dreamforce 2018 a Einstein Voice, una nueva plataforma pensada para que los usuarios de Salesforce se puedan comunicar con sus aplicaciones empresariales usando la voz.

Salesforce tiene claro que la confluencia de los dispositivos conectados y los avances en el procesamiento del lenguaje natural están potenciando la aparición de interfaces activadas por voz. Actualmente, uno de cada cinco adultos en los Estados Unidos dispone de altavoces inteligentes en su casa y Capgemini prevé que para 2021, el 40% de los consumidores empleará la tecnología por voz en lugar de apps y sitios web para múltiples actividades variadas que van desde buscar hasta comprar.

Einstein es la plataforma de IA de Salesforce y actuamente hace más 3.000 millones de previsiones diarias, ayudando a los usuarios de la Plataforma Salesforce en sus procesos de venta, servicio y marketing. Con el lanzamiento de Einstein Voice los usuarios podrán hablar con Salesforce desde cualquier dispositivo, haciendo tareas como:

Actualizar Salesforce mediante la voz: El asistente de voz de Einstein permite dictar actualizaciones desde la app de Salesforce. Transforma automáticamente los datos de voz no estructurados en información práctica que actualiza los registros de Salesforce, al tiempo que notifica los cambios a los miembros de los equipos y crea tareas.

Disponer de resúmenes diarios personalizados: Los usuarios de Salesforce podrán empezar su día con una presentación a medida de las mediciones clave (horario, oportunidades, flujo de ventas del equipo…) en Salesforce y las prioridades a través de su asistente de voz preferido.

Explorar los paneles de Salesforce: En lugar de abrir y filtrar manualmente cuadros de mando, los usuarios ya pueden desplegar los paneles de Einstein Analytics y profundizar en los detalles, todo ello con la voz.

Además de todas estas funcionalidades, Einstein Voice amplía las posibilidades de desarrollo de bots basados en la voz ya que los administradores podrán desarrollarlos de un modo rápido y sencillo en cuestión de unos cuantos clics y desplegarlos en Google Assistant y Amazon Alexa, o crear bots que adopten la marca de una empresa para ofrecer una experiencia a sus clientes acorde a lo que esperan de esa organización.

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Amazon Web Services y Salesforce amplían su alianza estratégica global

Salesforce y AWS amplían su alianza estratégica global con nuevas integraciones de productos para facilitar a los clientes que puedan compartir y sincronizar datos de forma segura en todos los servicios de AWS y Salesforce.

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Amazon Web Services y Salesforce amplían su alianza estratégica global

En mayo de 2016 Salesforce anunció que había seleccionado a Amazon Web Services (AWS) como proveedor preferente de infraestructura de cloud pública. Ahora, aprovechando la celebración de Dreamforce 2018, ambas compañías confirman que amplían su alianza estratégica global con nuevas integraciones de productos para facilitar a los clientes que puedan compartir y sincronizar datos de forma segura en todos los servicios de AWS y Salesforce.

La primera de las integraciones será la de AWS PrivateLink con las APIs de Salesforce, que permitirá a los desarrolladores de aplicaciones SaaS que se basan en AWS ofrecer endpoints como una opción adicional para el acceso al servicio, todo dentro de Amazon Virtual Private Cloud (VPC), lo que reduce la exposición a amenazas de seguridad al enrutar de forma privada el tráfico que fluye entre Salesforce y los servicios AWS a través de una conexión de red Amazon dedicada.

La segunda de las integraciones se ocupará de los eventos de la plataforma Salesforce, y es que cada vez hay más clientes que se aprovechan de arquitecturas basadas en eventos que activan procesos en AWS basados en cambios de datos en Salesforce y viceversa. Para entenderlo mejor, imaginemos una empresa que gestiona una flota de dispositivos conectados en AWS; gracias a la integración podrán aprovechar los datos recogidos para que los equipos de venta, servicio y marketing que utilizan Salesforce puedan resolver de forma proactiva las incidencias de los clientes, generar clientes potenciales y realizar ventas cruzadad de nuevos servicios. Esta integración estará disponible en algú momento, todavía sin definir, de 2019.

La tercera y última de las integraciones es la de Amazon Connect con Salesforce Service Cloud, que permitirá a los clientes crear experiencias de voz de autoservicio basadas en IA con un agente y una comunidad de clientes. Hablamos de soporte para bots e IA desarrollados con Amazon Lex y Salesforce Einstein. Esta integración ya está disponible.

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Canalys: el mercado PC crecerá después de siete años de caídas

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mercado PC

La consultora Canalys tiene buenas noticias para la industria tecnológica, ya que predice un crecimiento del mercado PC en 2019 que finalizaría una caída de ventas consecutivas de siete años.

Según las previsiones, el mercado PC crecería un 0,3 por ciento a nivel mundial hasta 262,6 millones de unidades vendidas. Un ligerísimo aumento que al menos frenaría la sangría y cambiaría la tendencia, apoyado en las buenas perspectivas para Asia-Pacífico y América del Norte. Otras regiones como China, América Latina y Europa seguirían cayendo.

“Las migraciones empresariales a Windows 10 seguirán siendo el principal impulsor de la demanda comercial de PCs en 2019″, explica el analista jefe de Canalys, Alastair Edwards. “El mercado se verá impulsado por el sólido desempeño económico y el gasto empresarial en los Estados Unidos, el mercado PC más grande del mundo, así como un impulso mundial continuo para mejorar el hardware debido a las preocupaciones sobre seguridad en TI”.

Canalys explica que el canal se ha beneficiado sustancialmente este año de la actualización a Windows 10 en el segmento empresarial (de ahí los avances en el último trimestre) tanto en venta de productos como en oportunidades de servicios profesionales en torno a la migración. Sin embargo, ello no durará para siempre y mantener el nivel será complicado a comienzos de la década, explican.

La mejora de la oferta de componentes clave como procesadores y memorias DRAM que ha penalizado a la industria el último año, es otro factor señalado por Canalys para la mejora de sus previsiones.

En cuanto a formatos, se confirma que portátiles, convertibles y 2 en 1 están salvando a la industria del PC, mientras que las ventas de sobremesas siguen cayendo. Ese parece ser el futuro del sector, un PC móvil para usar en el trabajo y en el hogar.

Y eso en empresas, porque el mercado de consumo sigue cayendo. A pesar que nunca ha habido más y mejor oferta de equipos informáticos la realidad es que el cliente del PC hoy “aguanta” cada vez más sus equipos informáticos y frente a un ciclo de actualización estimada en una media de 4 años, se ha pasado a 6 años en un corto espacio de tiempo.

Lo único positivo es que la adaptación a la era de la movilidad del mercado es un hecho y frente al descenso del PC de sobremesa clásico, vemos aumento de venta en otros formatos. Ese parece ser el futuro del sector, un PC móvil para usar en el trabajo y en el hogar.

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