Conecta con nosotros
antonio vidal antonio vidal

Entrevistas

Entrevistamos a Antonio Vidal, premio Mejor Científico de Datos en España 2017

Antonio Vidal

Data Science Manager

SIVSA

Publicado el

Aunque la de científico de datos es una profesión relativamente nueva, su cotización ha subido como la espuma en poco tiempo dado su principal objetivo: poner orden y sacar valor de cientos de miles de datos que, durante años, han almacenado las empresas. Sin embargo, parece que encontrar un data scientic con experiencia en el mercado es como buscar una aguja en un pajar: hay pocos y muy solicitados.

Para reconocer el papel fundamental que este profesional tiene a la hora de establecer nuevas estrategias de negocio, Synergic Partners, compañía del Grupo Telefónica, celebró en octubre los Data Science Awards Spain donde Antonio Vidal, Data Science Manager de la compañía gallega SIVSA, se alzó con el galardón como el Mejor Científico de Datos de España en 2017.

Vidal nos ha contado cuál es el proyecto que ha gustado tanto al jurado de Synergic Partners, cuándo y cómo se dio cuenta del potencial que tiene el análisis de datos en el negocio o qué aspectos del dato se debería investigar más, cómo se forma un analista de datos o ejemplos prácticos de cómo está afectando este análisis a nivel personal.

MuyComputerPRO: ¿En qué consiste el proyecto por el que le han dado el galardón de Mejor Científico de Datos en 2017?

Antonio Vidal: El proyecto con el que he ganado el galardón permite predecir el precio de las subastas de las instancias EC2 de Amazon.

Amazon Web Services permite usar máquinas virtuales (instancias EC2) en la nube de forma sencilla, sin necesidad de disponer de infraestructura propietaria y pagando solamente por el servicio usado. Estas máquinas virtuales tienen diferentes capacidades y se facturan por segundos en función del tipo que se utilice.

Las instancias EC2 que forman parte de la capacidad sobrante de Amazon, por no estar contratadas por ningún cliente, se comercializan mediante un sistema de subastas conocido como Spot. A través de estas subastas es posible obtener el mismo servicio a un precio que puede ser un 90% inferior al estándar de mercado. En el momento en el que la oferta realizada está por debajo del precio de la subasta, Amazon retira el uso de la instancia EC2 contratada y da un intervalo de dos minutos para guardar el trabajo que se estuviese realizando en ese momento.

El proyecto con el que he ganado el galardón la Mejor Científico de Datos 2017 permite predecir los precios de estas instancias Spot subastadas. Esto permite a las empresas optimizar sus costes de infraestructura realizando ofertas superiores a las subastas para usar los recursos EC2 de Amazon a unos precios muy inferiores al precio estándar.

Además de analizar los datos suministrados, el proyecto incluye un sistema para recoger de forma continua los datos de las últimas subastas Spot de Amazon y proporciona una API que permite consultar las predicciones realizadas para las siguientes 48 horas. En la actualidad, este sistema ya almacena más de 20Gb de datos y predice los precios de más de 5600 tipos diferentes de instancias.

MuyComputerPRO: Tiene más de 17 años de experiencia en el sector IT, ¿cuándo se dio cuenta que los datos y su tratamiento (Big Data) iban a ser importantes para la sociedad?

Antonio Vidal: Siempre he sido una persona a la que le han gustado los datos y, por suerte, la mayor parte de mi carrera la he desarrollado en el sector de los operadores de telecomunicaciones, primero trabajando en uno y después en un proveedor de sistemas de gestión para ellos. Esto me ha permitido estar en contacto con un tipo de empresas, los operadores, que tienen que procesar grandes cantidades de datos para hacer funcionar su negocio. La gestión de la red, el despliegue de infraestructuras, la facturación de sus servicios o la gestión global de sus clientes son diferentes ejemplos de ámbitos en los operadores en los que se manejan grandes cantidades de datos.

Mi curiosidad, el sector de los operadores y ser el responsable de un departamento de I+D me llevó a identificar en el año 2012 que, además de las iniciativas Big Data que estaban empezando a aparecer para almacenar datos, era necesario realizar analítica avanzada de los mismos para obtener información útil para el negocio. Desde ese momento me he dedicado a aprender y realizar proyectos de analítica avanzada que obtienen toda la información posible de los datos de las empresas para ayudarlas a mejorar sus resultados.

MuyComputerPRO: ¿En qué aspectos del dato se debe investigar más, a su juicio, hoy en día?

Antonio Vidal: Hay tres ámbitos de la analítica avanzada en los que se está trabajando de forma importante hoy en día y que son cruciales para el desarrollo de soluciones futuras: el procesado inicial de los datos, el desarrollo de algoritmos y la optimización de parámetros de esos algoritmos.

Los datos son el punto de partida de cualquier análisis, pero nunca están disponibles en el formato adecuado ni se han generado las variables necesarias de entrada a los algoritmos. Esta labor se hace de forma manual y supone el 80% del tiempo dedicado al desarrollo de un proyecto de analítica avanzada. En la actualidad, aunque se están desarrollando sistemas que generan todas las combinaciones posibles de las variables usadas y las valoran, es necesario seguir desarrollando sistemas que reduzcan el tiempo necesario para preparar los datos y que permitan a los científicos de datos resolver otros problemas de negocio.

Los algoritmos son la base de la analítica avanzada de datos. Aunque las bases de los algoritmos actuales tienen más de 50 años, se están desarrollando nuevas técnicas de análisis que están revolucionando el estado del arte, especialmente usando redes neuronales profundas. Estos nuevos algoritmos permiten obtener resultados que superan las capacidades humanas expertas en el ámbito del análisis de imagen, audio y textos de forma exponencial. En este ámbito es necesario seguir investigando y proponiendo nuevos algoritmos y técnicas de análisis que mejoren estos resultados y reduzcan los tiempos de análisis.

Por último, los algoritmos tienen parámetros que ajustan su funcionamiento. Inicialmente el número de parámetros era reducido, pero, en la actualidad, las redes neuronales profundas tienen miles de parámetros y es imposible analizar todas sus combinaciones. Por lo tanto, es necesario trabajar en sistemas que permitan seleccionar y optimizar estos parámetros de forma ágil para obtener resultados en un tiempo razonable.

MuyComputerPRO: ¿Qué camino hay que seguir para ser un científico de datos, a nivel de formación?

Antonio Vidal: A nivel académico, el camino más fácil es estudiar carreras técnicas que proporcionen una buena base matemática: matemáticas, estadística, física, informática o cualquiera de las ingenierías actuales. También existen cada vez más postgrados de Big Data y analítica que complementan la formación de los grados o permiten reenfocar la carrera profesional para convertirse en científico de datos.

Además de la formación académica, personalmente, creo que lo más importante para ser un científico de datos es la curiosidad y el interés personal por el análisis de datos ya que existen multitud de recursos en internet (blogs, plataformas de MOOCs, recursos de código compartidos) que permiten formarse y aprender todas las técnicas necesarias.

Por último, es muy importante practicar para obtener la intuición necesaria para analizar datos. Aquí es recomendable participar en competiciones como las organizadas por Kaggle, la plataforma líder en este ámbito.

MuyComputerPRO: ¿Qué profesionales o empresas son, a día de hoy, pioneros en el tratamiento de datos, que usted conozca? Y a nivel de país, ¿cómo está España con respecto al resto del mundo, en este aspecto?

Antonio Vidal: Las principales empresas mundiales en tratamiento de datos provienen de EEUU: Google, Apple, Facebook y Amazon. En estas empresas se une el talento y la gran disponibilidad de datos para ser las pioneras en todos los desarrollos de analítica avanzada y su aplicación a nuestro día a día.

Además de estos cuatro grandes, hay multitud de proveedores de tecnología como Microsoft, IBM, H2O o empresas que trabajan de forma más sectorial como Salesforce, Netflix o Dropbox que son líderes en diferentes ámbitos. Sin embargo, a nivel mundial, hay miles de iniciativas pioneras en diferentes ámbitos de análisis y tecnologías: sólo el informe del Big Data Landscape tiene más de 900 empresas listadas en diferentes ámbitos, el European Artificial Intelligence Landscape, más de 400 o el Israel’s Machine Intelligence Startup Landscape también más de 400. Otros países como China, están haciendo grandes apuestas institucionales para liderar el mercado en los próximos años, con Baidu a la cabeza de sus iniciativas.

En España, los líderes en tratamiento de datos son Telefónica con sus iniciativas de digitalización y BBVA, entre otras muchas empresas. A nivel consultoría hay que destacar a Synergic Partners, una empresa que ha sido pionera en el desarrollo de proyectos de analítica avanzada con más de 10 años de historia.

Como líderes mundiales se podría citar a Andrew Ng, uno de los padres de las redes neuronales profundas modernas y creador de la plataforma de cursos online Coursera, que ha revolucionado la enseñanza por internet. Otros nombres destacados son Geoffrey Hinton, Yann LeCun o Michael I Jordan. En España tenemos a Ramón López de Mántaras, una referencia mundial en el desarrollo de la Inteligencia Artificial.

MuyComputerPRO: Para el consumidor o usuario final, ¿cómo puede afectarnos en un futuro la analítica de datos?

Antonio Vidal: La analítica de datos ya supone una auténtica revolución en numerosos ámbitos de nuestra vida, como personas cada vez más conectadas que somos. Por ejemplo, Google ya nos ofrece respuestas automáticas a los correos que recibimos, seguimiento de paquetes y viajes, alertas dinámicas en función del tráfico y la distancia para llegar a tiempo a las reuniones, selección de noticias según nuestros intereses o traducción automática cuando estamos de viaje; Amazon nos recomienda productos para comprar en función de nuestras compras, historial de búsquedas o lista de deseos; Netflix o Spotify nos recomiendan contenido para consumir; Waze nos indica la mejor ruta para llegar a nuestro destino en función del estado actual del tráfico y de la información compartida por otros conductores; etc.

Todos los ejemplos anteriores son ejemplos de nuestra vida conectada: la siguiente revolución será cuando el análisis de datos permita que cada vez más ámbitos de nuestra vida física tengan servicios personalizados que nos hagan la vida más sencilla y mejoren nuestra calidad de vida. Para mí, uno de los más importante en este sentido son los sistemas de conducción autónoma, que nos permitirán recuperar todo el tiempo que dedicamos a los desplazamientos actuales en coche. Otras revoluciones muy importantes serán en la medicina, con diagnósticos y tratamientos cada vez más personalizados y adaptados a las características de cada persona, o en el ambiente laboral, cuando los humanos y las máquinas realicemos trabajos de forma coordinada y complementaria.

Periodista especializada en tecnologías corporate, encargada de las entrevistas en profundidad y los reportajes de investigación en MuyComputerPRO. En el ámbito del marketing digital, gestiono y ejecuto las campañas de leads generation y gestión de eventos.

Entrevistas

Honor: “Estamos muy satisfechos con la evolución del negocio en España”

Publicado el

Javier Palacios Entrevista Honor España

Honor, la segunda marca de Huawei destinada a un público más joven, preparó hace unos días un evento en Berlín, de manera paralela a la feria tecnológica IFA, al cual tuvimos la ocasión de asistir. Así pues, además de presenciar el lanzamiento del Honor Play y el anuncio del Honor Magic 2, tuvimos la oportunidad de entrevistar en persona a Javier Palacios, actual Director General de Honor España.

MCPRO: ¿Cómo está yendo el negocio de Honor en España?

Javier Palacios: El negocio de Honor en España está yendo muy satisfactoriamente. Como hemos visto en la presentación de hoy, hemos reportado un 500% de incremento.

Más allá de las cifras, esas cifras tan espectaculares, de acuerdo con nuestra estrategia de desarrollar producto, desarrollar canales, y desarrollar marketing, te voy a dar algunos datos que creo que son muy relevantes:

En la parte de producto hemos completado todo un roadmap cubriendo todas las posibles gamas, de la gama de entrada hasta las gamas medio, o medio-alta, como es el Honor View 10, que es nuestro producto más alto de gama y por tanto de precio. En la segunda, parte hemos desarrollado la apertura de canales de una manera casi eligiendo los clientes donde queríamos tener un performance y un rendimiento más adecuado.

Ahora tenemos una situación de mercado muy favorable en el sentido de que, allí donde estamos presentes, funcionamos bien. Un par de datos, tenemos cuotas cercanas al 15% en The Phone House, y tenemos cuotas por encima del 10% en Yoigo, de tal manera que en esos clientes que estamos empezando a trabajar con ellos estamos teniendo unos resultados muy buenos.

Y desde el punto de vista de marketing, hasta hace un año no teníamos apenas fans, ni teníamos consumidores que supieran qué era Honor. Hoy tenemos en redes sociales 200.000 seguidores, y en algunas redes como Instagram somos los número 1 en engagement con los consumidores.

Por tanto, las cifras son muy buenas: 500% de crecimiento, pero además yo creo que hemos creado unas líneas básicas de roadmap de producto, distribución y marketing que nos hacen tener buenas esperanzas para el futuro.

MCPRO: Huawei ha conseguido un gran posicionamiento en España es muy poco tiempo. ¿Por qué la creación de una nueva marca que tenía que empezar de cero?

Javier Palacios: En Huawei corporación seguimos una estrategia de doble marca, lo que llamamos la Dual Brand. No hablamos de distintos productos para un mismo mercado, si no de distintas marcas para un mismo mercado, de acuerdo a como en cualquier otra industria ocurre.

Honor Huawei

Si miramos las líneas aéreas, todas las corporaciones tienen Dual Brand, si viéramos los medios de comunicación, grandes grupos de comunicación con distintas marcas; cosméticos, L’Oreal y Lancome; automoción, que es de alguna manera la industria tradicional donde hay una estrategia de Dual Brand; o incluso en material deportivo como puede ser Nike o Converse, que son la misma marca. Tenemos muchos ejemplos de industrias que tienen una doble marca.

En nuestro caso consideramos que teníamos públicos tan distintos que podíamos tener una distinta propuesta de producto y una distinta propuesta de distribución y comercialización. Es por lo que nació Honor como una marca alternativa, como una marca no sólo alternativa a Huawei, sino alternativa al resto de marcas del mercado para enfocarnos a un target, a un público que es mucho más digital, cuyos canales de comunicación y en muchos casos de compra son totalmente digitales y sobre todo, en nuestro caso, nuestro canal principal de comunicación que es a través del on-line.

MCPRO: ¿Pensáis seguir el hilo de vuestra empresa madre, Huawei, y abrir tiendas físicas? ¿O cuál es la estrategia de distribución?

Javier Palacios: Bueno, nuestra estrategia de distribución es, primero, enfocarnos muy potentemente a canales on-line. Tenemos nuestro propio canal de distribución que es HiHonor.es, y además estamos presentes en todos los canales on-line posibles, tanto exclusivamente dedicados a on-line, como puede ser Amazon, PCComponentes, etc, como las cadenas de distribución que venden tanto on-line como off-line.

Segundo, tratamos de estar también en operadores, tanto en su parte on-line como en su parte off-line, y es algo que iremos desarrollando en los próximos meses o años. Ya estamos, como os decía antes, muy potente en Yoigo.

En el futuro, pues quizá, albergamos la opción de tener tiendas físicas. Como creo que es una manera no sólo de venta sino también de comunicación al consumidor. Pero todavía está muy en fase de indefinición.

MCPRO: A priori, vuestra relación con Huawei parece todo ventajas, pero ¿consideras que hay margen de mejora en algún aspecto?

Javier Palacios: Nuestra relación con Huawei es todo ventajas porque pertenecemos al mismo grupo, a la misma corporación. En cuanto a la separación de marcas piensa que tenemos un mismo I+D, una misma matriz de investigación y desarrollo, luego nos separa el roadmap de producto, nos separa el modo de comercialización de producto, nos separa nuestro marketing, y nos vuelve a unir en un servicio técnico común.

Yo creo que la estrategia está muy bien planteada, el desarrollo a corto-medio plazo y a largo plazo es en esa vía, en seguir separados en cuanto a roadmap y en cuanto a sistema de comercialización y que tengamos las mismas ventajas al principio y al final de la cadena de valor.

Por nuestra parte seguiremos enfocándonos a ser más atrevidos, a ser más bravos, como dice nuestro claim de “For the Brave”, y encajar en un público joven de edad y joven de corazón, que lo que quieren son marcas muy frescas, marcas muy vivas, marcas muy acordes a sus necesidades.

MCPRO: En un mercado tan competitivo como el de los smartphones, ¿cuál dirías que es la diferenciación real de los terminales de Honor?

Javier Palacios: En Honor nos distinguimos por dos cosas: una, que quizás la más desconocida, pero es la más potente, y es que somos pioneros en 3, ahora ya 4 aspectos.

Fuimos la primera marca en desarrollar doble cámara, con lo cual el tema de cámara de fotografía para nosotros es primordial.

Fuimos la primera marca en poner Full View Display para todos nuestros terminales. No sólo para los que valen mucho dinero, como hace la competencia, sino para toda la gama, también a esos terminales que están por debajo de 200 euros.

Honor Play

Fuimos la primera marca que sacó un terminal con inteligencia artificial, el primer terminal con inteligencia artificial, como fue el primer Honor Magic. Y ahora hemos sido la primera marca en abrir una nueva categoría de producto que es la parte de gaming, con un terminal o con una funcionalidad que ahora aplicamos a este terminal que acabamos de anunciar como es GPU Turbo.

Por tanto, por un lado tenemos innovación, pero además, la segunda característica de la diferenciación de Honor es que conseguimos meter características premium siempre en un nivel de precio inferior al que le corresponderían esas características, con lo cual podemos tener una propuesta de precio, una propuesta de valor, mucho más rica para el consumidor.

MCPRO: Siguiendo el hilo de la anterior pregunta. En el mercado de movilidad cada día hay más marcas y modelos en la gama media ¿crees que el mercado ya está saturado viendo como las ventas están cayendo ligeramente? ¿cómo está el sector en España respecto a otros países?

Javier Palacios: El mercado de smartphones es posiblemente el mercado más rico que podamos tener, ya no solo en España, sino a nivel Europa y a nivel mundial. Yo llevo en este sector unos 15 años y todos los años oigo saturación, mercado inferior, etc.

Todos los años tenemos siempre unos mercados muy estables con sus días en unidades, o ahora en valor, de tal manera que se incorpora más potencial de consumidores aunque pueda bajar el precio, porque cada vez hay más competidores en gamas medias.

Yo creo que la clave es poder encontrar cual es la mejor combinación de características y precio para que tu producto aparentemente con un precio medio, pueda ser de una gama superior. Eso es lo que tratamos de hacer en Honor, siempre ofrecer características superiores a lo que nuestra gama, entre comillas, podría significar en cuanto a precio. Esa yo creo que es la clave.

Y en España, bueno, es un mercado muy atractivo, tan atractivo como cualquier otro mercado europeo; tenemos una fuerza muy considerable de, lo que digamos el mercado libre que bueno, pues está, como su nombre indica, pues muy abierto a propuestas nuevas como pueden ser la llegada de Honor y otros posibles competidores que siguen la misma estrategia.

MCPRO: Los consumidores cada vez utilizan más el smartphone para todo. ¿Cuáles son las demandas más acentuadas?

Javier Palacios: Por su puesto cada vez más la batería. Cada vez hacemos más cosas con el smartphone, pero ya no solo la batería en la cantidad de miliamperios que pueda tener cada batería, sino que las funcionalidades que pueda tener el smartphone no te consuman tanta batería. Lo que hemos incorporado en este producto que hemos presentado, que es la tecnología GPU Turbo, que ahorra hasta un 30% de batería si comparamos con cualquier otro terminal.

Además de eso, las necesidades o las peticiones de los consumidores van, por un lado, en encontrar pantallas de Full View en cualquiera que sea la gama, como decíamos antes, no necesariamente teniendo que pagar grandes cantidades por tener Full View Display, y la siempre inagotable demanda de cada vez mejor funcionalidad en cuanto a cámaras.

“Es nuestra cámara, es lo que utilizamos para sacar nuestros recuerdos, etc, entonces, ya no sólo la funcionalidad de cada vez más megapíxeles”

No es por engordar el número de megapíxels sino, por ejemplo, en la incorporación de la inteligencia artificial a la gestión de la fotografía, de tal manera que puedan detectar cuantas más escenas posibles mejor, que pueda administrar los modos de día y noche de una manera mucho más efectiva, etc

Por lo tanto es: diseño, porque cada vez queremos teléfonos más pintones, incluyendo la parte de Full View Display; performance, en cuanto a la batería y al procesador, y por supuesto, la cámara.

MCPRO: ¿Cuáles son las previsiones de Honor para este año?

Javier Palacios: Las previsiones que tenemos para este año son ciertamente positivas. Como hemos dicho al principio, hemos tenido un crecimiento del 500% y, como te contaba a lo largo de la entrevista, en algunos clientes hemos tenido una entrada más que aceptable, muy positiva, como es el caso de The Phone House, con cuotas de market share del 15% o de Yoigo por encima del 10%.

Nuestro objetivo es seguir desarrollando clientes y seguir alcanzando esas cuotas de market share en cada cliente, teniendo una colaboración muy estrecha con nuestros clientes, y tratar de al mismo tiempo extender el roadmap de producto, que eso nos haga tener más ventas, y tratar al mismo tiempo de extender nuestro conocimiento a nivel de marketing, y como te decía, incrementar esos 200.000 seguidores que ya tenemos en redes sociales, pues hasta donde más posible sea.

MCPRO: ¿Vais a seguir apostando por el mercado de wearable? ¿Veremos alguna apuesta en VR de Honor?

Javier Palacios: No lo sabemos todavía. Evidentemente Honor está presente en algún mercado de wereables, inicialmente en China, y lo iremos adoptando en otros mercados de acuerdo a las posibilidades reales de mercado allí.

Sobre el tema de realidad virtual, pues, es también otra de las posibilidades que no descartamos sin que ahora exista ningún plan concreto al respecto.

MCPRO: ¿Cómo piensas que serán los smartphones de aquí a cinco años?

Javier Palacios: Imposible de predecir. Seguiremos viendo mejoras muy sorprendentes; hace cinco años parecía que ya todo estaba tremendamente inventado y nos hemos encontrado con que cada vez que sacamos un producto, tiene unas mejoras muy considerables sobre el anterior.

“De cómo serán dentro de 5 años, complicado de vislumbrar ahora mismo”

Sea en los tamaños de pantalla, sea en su relación con el marco, sea en el performance de la batería, sea en el performance del procesador, nos ofrece cada vez más posibilidades de consumir nuestros medios, nuestros hábitos, nuestras costumbres, nuestras vidas a través del smartphone que yo creo que no tiene fin.

Continuar leyendo

Entrevistas

“La pregunta no es cuándo sino quién en computación cuántica”

Publicado el

Alba Cervera

Alba Cervera tiene 26 años, es de Barcelona y, hace un par de meses, se convirtió en la única española en ganar un premio internacional sobre computación cuántica en el marco de los IBM Q Awards. Se trata de un certamen compuesto por cuatro categorías (no todas están cerradas aún) en torno a la plataforma cloud IBM Quantum Experience y en la que han participado jóvenes científicos de todo el planeta.

A pesar de su juventud y de que estamos hablando de una ciencia que no está al alcance de cualquiera, Alba ha sabido convencer al jurado con un proyecto enmarcado en la categoría Teach Me QISKit Award” y dotado con 1.000 dólares. El premio sería para quien presentara el mejor tutorial personal interactivo (dentro del entorno de trabajo interactivo Jupyter Notebooks) para explicar un tema específico relacionado con la computación cuántica, utilizando QISKit (kit de desarrollo especial) y la plataforma IBM Q Experience.

Lo cierto es que el currículum de Alba es impresionante: graduada en Física por la Universidad de Barcelona (UB) realizó un máster en Astrofísica, Física de Partículas y Cosmología en este mismo centro y ahora está realizando el doctorado en el Centro Nacional de Supercomputación de Barcelona (BSC). Hace unas semanas vino a Madrid a explicar su proyecto, la importancia que va a tener (y ya está teniendo) la computación cuántica en diferentes aspectos de la sociedad y cuáles son sus planes de futuro.

Solo le falta un año para finalizar el doctorado, después de presentar la tesis y tras tres años centrada “de lleno” en el mundo de la computación cuántica, asistida por un profesor de la carrera que le introdujo el “gusanillo” de esta disciplina con solo una asignatura.

Según IBM, el futuro de la computación pasa por la computación cuántica, una afirmación que refrenda Alba. “La computación que tenemos hasta ahora tiene ciertos límites y es que las máquinas no son lo suficientemente grandes para poder procesar el cálculo que se necesita para cosas más sofisticadas”.

Tanto la mecánica como la computación cuánticas “introducen otro método de cálculo, permitiendo que esos problemas que eran demasiado grandes o complejos para ser afrontados por las máquinas normales, sean tratados de una manera eficiente, de manera que podamos llegar a una solución y no tengamos que esperar a que el ordenador termine los cálculos, dentro de ‘un siglo'”.

Cuando Alba habla de “problemas” se refiere a los de tipo matemático muy complejos, donde entra en juego la denominada “factorización“. Para que todos nos enteremos, la joven científica pone un ejemplo: “Si yo te doy el número 15 y te pregunto qué operación matemática da como resultado esta cifra, tú puedes decir que multiplicando 5 por 3; si te doy el 21, pues 7 por 3…. pero si te doy número gigante, es muy difícil llegar a una solución“.

Aplicaciones del mundo cuántico

Lo cierto es que procesar números muy largos escapa totalmente de la mente humana, por lo que los ordenadores cuánticos son capaces de utilizar el algoritmo de la factorización para resolver estas operaciones, cuyas aplicaciones prácticas nos resultarán a todos conocidas. Por ejemplo, es importante en el mundo de la seguridad IT, ya que “se utiliza para la encriptación de sistemas”.

Un ordenador cuántico tiene un algoritmo denominado de Shor que te permite factorizar ese número gigantesco en un tiempo muy razonable. Mientras un ordenador normal tardaría siglos, uno cuántico tardaría minutos. Esto pone en duda toda la criptografía desarrollada hasta ahora y lo que se plantea es, o bien cambiamos la que tenemos, o bien hacemos una desde el principio que sea cuántica”.

Otro gran campo de aplicación de lo cuántico sería en la química, entendida como la ciencia que estudia la estructura, la composición y las propiedades de la materia. “El mundo cuántico tiene muchas similitudes con el mundo microscópico y simularlo es muy difícil con un ordenador normal. La idea inicial de lo cuántico fue tratar de dejar que la naturaleza nos mostrara cómo son las cosas pequeñas y microscópicas, como son las moléculas”.

“Si logramos entender bien las propiedades de las moléculas usando la cuántica podremos modificarlas a nuestro antojo, saber qué compuestos son mejores que otros en todo tipo de aplicaciones: materiales de construcción, fármacos, etc…”. En definitiva, “si entendemos el mundo cuántico podremos entender todo lo que hay encima de él”.

El proyecto premiado

El reto al que se enfrentaba Alba para optar a uno de los premios de IBM era el de desarrollar un tutorial, utilizando el sistema de IBM para programar el ordenador cuántico pero, además, que explicara y resolviera un problema concreto a través de esta herramienta. “Yo presenté la simulación de un modelo muy conocido en física, denominado Isingde los años 20 que está muy estudiado. Lo interesante de este modelo es que presenta una transición de fase cuántica, un fenómeno muy curioso y diferente de las transiciones de fases que podemos conocer nosotros”.

“Una transición de fase es, por ejemplo, el agua cuando se evapora”

Lo cierto es que ya existía un algoritmo desarrollado por otros científicos, pero era totalmente teórico, esto significa que permite hacer la simulación del mismo en un ordenador cuántico. “Lo que he hecho yo es coger ese algoritmo y lo he implantado con la plataforma de IBM, explicando cómo lo he hecho y añadiendo unas mediciones sobre el modelo, observando la transición de fases y la evolución en el tiempo del mismo”.

Este estudio es algo más que un proyecto con el que conseguir un reconocimiento internacional, se trata de los primeros pasos en el campo de la investigación, un área de especial interés para Alba y donde le gustaría seguir. “Cuando termine mi doctorado me gustaría ir al extranjero pero, simplemente, porque está bien viajar y conocer otros lugares para aprender cómo se trabaja en otros países”.

Después, la científica quiere volver a España e “implementar lo que haya aprendido en otros países”, alimentando con conocimientos el recién nacido grupo de computación cuántica que ha fundado junto a otros universitarios de la UB, con perfiles “tanto teóricos como experimentales” y que se unen al pequeño ecosistema de científicos en la materia que hay en lugares como Madrid o el País Vasco.

Alba finaliza la entrevista con una frase que le gusta mucho y que copia de su profesor: “La pregunta no es el cuándo sino quién (quién va a hacer eso y si tú quieres hacerlo o no). Nosotros claramente sí que queremos y la computación cuántica es una tecnología tan puntera, por qué no vamos a desarrollarla”.

¡Claro que sí, Alba, esa es la actitud!

Continuar leyendo

Entrevistas

Equinix: “Parte del valor reside en estar conectado. Debes tener una estrategia cloud”

Publicado el

fernando-negro-equinix

Fernando Negro fundó y dirigió CloudMas, una consultora cloud nativa. En aquel momento eran de las pocas empresas centradas en cloud. Su crecimiento fue explosivo, paralelo al del cloud. Poco más tarde fue adquirida por el fondo de inversión Carlyle y poco después la volvió a adquirir Equinix. Actualmente es el responsable de la estrategia cloud para EMEA de Equinix, una empresa con más de 7.200 empleados en todo el mundo y unos ingresos de más de $4.400M en 2017 y con la previsión de superar los $5.000M en 2018.

MCPRO: ¿Cómo fueron tus inicios en el mundo cloud? ¿Puede contarnos cuándo y cómo era todo cuando empezaron con Cloudmas?

Fernando Negro: Las startups no se fundan en un momento concreto en el que se juntan sus socios. Más bien van surgiendo. Te puedo decir que Cloudmas tiene entidad propia desde hace unos cuatro años y medio. Sí, son unos cinco años. Pasaron unos tres años y hace dos que la adquirió el fondo. en números redondos han sido unos cinco años.

Inicialmente trabajábamos casi en exclusiva con Amazon, que era prácticamente el único proveedor cloud que ofrecía los servicios que precisábamos. Más tarde pasamos a trabajar ya como multi-cloud con el resto de compañías. Fuimos el primer Premier Partner en España de Amazon, así como el primer vendedor al sector público y el primero en conseguir todas las competencias técnicas.

“Cloudmas fue el primer Premier Partner de Amazon en España”

Desde el principio Cloudmas ha sido la empresa líder en el sector. Sigue siéndolo, pero ahora está integrada dentro de una corporación. Luego la empresa fue adquirida por el fondo de inversión Carlyle, que lo unió a otra compra que habían hecho, Telvent Data Services. que eran básicamente los datacenters que en ese momento operaba Schneider.

Carlyle unió ambas compañías buscando modernizar la oferta de servicios, a lo que se había orientado ya Telvent, con un sabor más cloud, con un barniz más cloud. Para eso adquirieron CloudMas. Luego, obviamente, como todo private equity, que lo que hace es invertir, mejorar y vender. La verdad es que fue un proceso muy exitoso y bastante rápido.

Se inició un proceso de venta rápidamente, al año y medio o así. Y luego Carlyle terminó vendiendo las dos compañías. Si bien trabajábamos juntos, teníamos un branding separado. Y las compró Equinix, una empresa de data centers e interconexión que tiene 200 centros de datos en 52 ciudades alrededor del mundo. Somos la empresa líder en este sector.

Todo esto es relativamente nuevo y, hoy en día, dentro de la estructura de Equinix, mi rol es definir la estrategia y la relación de este operador de data centers y de interconexión con las nubes públicas y todo lo que significa el negocio cloud.

MCPRO: En ese momento, eran una consultora 100% Cloud, que era una propuesta muy distinta a lo que se estaba haciendo en el mercado. Pero ahora ya no, ahora todas tienen que ser cloud de alguna manera. No se entendería que no trabajasen con todas las ventajas de la nube.

Fernando Negro: El otro día comentaba en el Google Summit “¿Quién nos hubiera dicho, cuando fundamos la compañía, que estaríamos en un lugar así, formando parte del proyecto de Equinix, que es una empresa internacional?”. Y encima con todas esas empresas y con consultoras como Accenture u otros socios, hablando de cloud en un evento de innovación y empresas.

Hace cinco años éramos prácticamente pioneros y teníamos que empezar por explicar qué era la nube, qué beneficios podía tener una empresa que la implementase. Contábamos qué era una estrategia híbrida, que hoy es una palabra muy común pero es que, en ese momento, ni siquiera era existía la conectividad necesaria para llevar a cabo soluciones híbridas. Fue un trabajo muy pionero al principio y que, por suerte, dio muy buenos resultados.

equinix-global-situation

MCPRO: Ha mencionado que Equinix tiene 200 centros de datos. ¿Cuántos de ellos están en Europa? ¿Y en España?

Fernando Negro: En España son cuatro, que proceden de la adquisición de Itconic. Dos están en Madrid, uno en Barcelona y otro en Sevilla. En Lisboa hay otro. La red en Europa es enorme. Incluyendo la parte de Oriente Medio son 62 centros, con presencia en Bulgaria, Finlandia, Francia, Alemania, Irlanda, Italia, Holanda, Polonia, Suecia, Suiza, Reino Unido, Turquía y Emiratos Árabes Unidos, aparte de los ya mencionados en España y Portugal.

MCPRO: Todos ellos son centro de interconexión, es decir, lugares con la infraestructura necesaria para que una empresa conecte sus activos TI al mundo, ¿no?

Fernando Negro: Básicamente nosotros lo que proporcionamos es la presencia en nuestros data centers y lo que llamamos IBX (International Business Exchange), una capacidad inédita de interconexión para las empresas, de una calidad altísima. España estará conectada en breve a esa red. Implica que tú puedes interconectar los activos IT de tu compañía desde toda la nube pública u otros proveedores de servicio, como puede ser un SAP o un ServiceNow, que ahora están exponiendo todos sus servicios en la nube.

Lo que nuestros centros permiten es alojar la infraestructura informática y, además, de una forma increíble, interconectarla, y no sólo dentro de un país. Supongamos que tú tienes una conexión con Amazon aquí y otra conexión con Amazon en Luxemburgo o en algún otro lugar donde haya un data center de Equinix. Una forma de interconectarse segura y privada, que no sea a través de la Internet abierta ni nada por el estilo, es usando Equinix y es realmente muy simple.

MCPRO: Entonces, ¿se podría decir que hay una red propia de Equinix que, a su vez, está interconectada con el resto de la red?

Fernando Negro: Sí, el tipo de interconexión es mucho más complicado que eso pero, básicamente, es una plataforma de interconexión mundial. Si tú alojas tu infraestructura tienes acceso a una conectividad inédita. Yo mismo cuando lo conocí me sorprendí mucho. Por ejemplo, cuando hay una migración a la nube, mucha gente tiende a pensar que es algo monolítico. Yo cojo esto que está aquí y lo muevo.

“El paso a la nube es complejo, son cientos de aplicaciones, toda la historia de la empresa desde el punto de vista informático”

Hay un grupo de aplicaciones, que es natural y lógico, y no tendría sentido no mudarlas a la nube. Luego hay un grupo de aplicaciones que son todo lo contrario. Si intentas migrar estas otras aplicaciones a la nube vas a tener un roll-back, una vuelta atrás. En una migración no quieres tener un arrepentimiento. Hay que analizar las aplicaciones una por una, entendiendo la inversión necesaria para reconvertirlas y subirlas o no a la nube. Por eso, de forma general, se dan escenarios híbridos.

Los clientes no quieren subir determinada información por un motivo, porque lo deciden así. También resulta que quieren usar el Machine Learning de determinado proveedor y a la vez están conectados con ServiceNow,… Por eso se van generando soluciones híbridas que necesitan estar interconectadas entre sí. Y a su vez, la parte que no esté en la nube hay que alojarla en algún lado. Un data center medio vacío para un cliente no es un buen negocio.

Nosotros lo que proveemos es desde la consultoría, les ayudamos en ese proceso junto con un socio en el negocio, como puede ser Accenture. Ahí entra el conocimiento de la parte de cloud pública de CloudMas. Luego, la capacidad de interconexión y de data center de Equinix.

En Equinix podemos ayudar a nuestros clientes y somos socios también de la nube, en ese tipo de proyectos donde hace falta discernir, conectar y proteger el negocio del cliente de errores en este proceso. Ese es un escenario típico hoy en día. No consiste en tener los activos de IT de una compañía alojados en un data center aislado. Ni tampoco pasar a un modelo 100% cloud.

“El mundo cloud no es blanco o negro, por más que se venda ese planteamiento”

Es un mundo híbrido o, al menos, en el que la información se va moviendo. Y en ese movimiento de información hace falta la mejor calidad de conexión. Por no hablar de situaciones en las que la la información esté distribuida en distintos países. Ese es el escenario que ejemplifica nuestro trabajo, el rol de Equinix y por qué somos socios de las empresas de cloud.

MCPRO: En el caso de una empresa que pasase de una estructura 100% On-Premises a una estructura que, con el tiempo, llevase a la nube todo lo que fuera posible, ¿qué pasaría? ¿ Que todo lo que pasase a la nube estuviera en esos proveedores y accediese a través de Equinix y que las máquinas que quisiera mantener estuvieran en uno de vuestros centros? En este escenario imagino que podrían plantearse disponer de una línea de alta velocidad entre su sede principal y Equinix. ¿Es éste un escenario real?

Fernando Negro: La migración de una empresa grande es algo complejo, que se va diseñando a medida que va encontrando ciertos problemas, ya que se están modificando servicios vitales para el funcionamiento de la compañía.

“En la migración de una empresa grande no se hacen pruebas alegremente “a ver si funciona”. Es todo más complejo que eso”

En algunos casos se decide mantener determinados servicios en su data center y eso implica poner en marcha una conexión de calidad con lo que se saque fuera.

Pasado un punto, en el que un data center se quede bastante vacío, puede tener todo el sentido llevar esas máquinas a un proveedor de colocation como nosotros. A partir de determinada ocupación un data center demasiado vacío no es rentable. Hay que ayudar al cliente a ver qué es mejor. Suele ser deseable mover la infraestructura a un data center neutro como es Equinix y de ahí interconectarse con el resto de proveedores de servicio tanto de nube pública como de otros servicios o con otros países de la misma compañía. De esa forma tienen el mejor lugar para estar conectados. Ese es nuestro rol y la evolución que ha tenido el papel de Cloudmas desde sus inicios.

MCPRO: Es como si los clientes de colocation, a todos los efectos, hubieran alquilado unas funcionalidades dentro de sus centros pero no intervenís en lo que sucede. El cliente lleva sus máquinas, sus desarrollos, sus licencias, …¿Es así?

Fernando Negro: Depende. Nosotros ayudamos al cliente en todo el proceso. Desde hacerle consultoría para determinar las comunicaciones que necesita hasta ayudarlo en la consultoría de sus migraciones, el tipo de nube híbrida que necesita, etc. En muchas ocasiones el data center de un cliente en realidad es un espacio en uno de nuestros edificios, una sala dedicada. La ventaja de estar en un espacio alguilado en un edificio de Equinix en vez de estar en un espacio aislado es la interconexión. Son centros de intercambio de negocios (IBX).

La diferencia es importante. Cuando uno tenía que conectarse a la nube antes era necesario contratar líneas punto a punto a proveedores internacionales desde su data center. La línea internacional a Reino Unido o Alemania no podía ser de gran velocidad por el enorme coste que suponía y además requería añadirle seguridad a través de una VPN. Tener una conexión privada era necesario pero costoso. Eso ahora es muy distinto.

Puede haber distintas topologías, pero a partir del desembarco de la plataforma Cloud Exchange Fabric de Equinix en España, será extremadamente sencillo y potente disponer de conectividad de gran velocidad y calidad. Ahora mismo se está produciendo esa implementación y en breve estará disponible.

equinix-cloud-exchange-fabric

MCPRO: La capacidad de Equinix en España, dado que sus data centers proceden de una adquisición, ¿sigue los planes diseñados inicialmente por Telvent o ha cambiado?

Fernando Negro: La compañía está en permanente expansión, no hay planes específicos. Equinix está en constante crecimiento de los centros de datos que lo requieran. A medida que crece el negocio, crecemos.

Lo que sí es seguro es que cada vez hay más demanda. Una empresa como Equinix evoluciona constantemente sus data centers y los va añadiendo a su plataforma mundial. Los centros de Equinix se operan del mismo modo sin importar la ubicación en la que se encuentren. Da igual que sea en Francia, España, Colombia o Brasil.

MCPRO: Como el crecimiento de la nube es casi explosivo, podemos deducir que el partner de negocio debe crecer tan rápido como sus clientes. Cada empresa tiene sus planes pero ¿llega esto hasta el punto de ser copartícipes en la expansión para que siempre haya infraestructura disponible para las demandas crecientes de los clientes?

Fernando Negro: La explosión del uso de la nube ha cambiado el negocio. Los planes de todos los participantes están relacionados. Por ejemplo, en la conectividad, Microsoft, Facebook y Telefónica acaban de poner en marcha conjuntamente el nuevo cable de fibra Marea en el norte de España. En otros lugares Google está invirtiendo en varios lugares directamente en fibra e infraestructura. En la parte norteamericana del cable Equinix ha desarrollado con Telxius la arquitectura de amarre del cable. El cable llega a Virginia Beach y va directamente a un centro de interconexión de Equinix en Washington DC y, desde allí, extender su interconexión.

En el caso particular de Marea sí hay un acuerdo con Telxius de ayudar en el desembarco en los EE.UU. Otros casos son distintos, y las situaciones varían. Es un negocio en el que intervienen muchos jugadores, hay muchos cruces de negocio. Lo importante es que todo esto tiene mucho que ver con la nube. Ha habido un cambio drástico. Todo ha cambiado mucho. ¿Quién iba a imaginar que un Google o un Microsoft iban a invertir en infraestructuras de comunicación?

telxius-marea-cable

MCPRO: Y el modelo de crecimiento que tenemos en la conectividad también parece estar cambiando. Siempre se ha pensado en el gran enlace troncal que se reparte en enlaces de menor dimensión hasta llegar al final. Actualmente, ¿la red sobre la que operan es una red de grandes nodos conectados y se va capilarizando? ¿O tendemos a tener una red con una estructura más de malla?

Fernando Negro: Al final lo importante es el ecosistema de la conexión. Si tú tienes la fibra más grande del mundo y nadie la utiliza, de poco sirve. Es fácil crecer en los lugares en los que hay mucha demanda de producto. Lo que marca eso, la importancia de una conexión, es la cantidad de empresas que están utilizándola a su alrededor.

En nuestro caso la cantidad de interconexiones mundiales es enorme, más de 270.000 conexiones cruzadas entre nubes, empresas y localizaciones. Y son gente que están interconectándose entre ellos, generando negocio entre ellos. Luego las distintas alternativas para expandirse son relativamente simples. Lo difícil es generar ese ecosistema de interconexión para lograr que las empresas se conecten entre sí en un centro de negocios. El resto surge solo. Hay distintas topologías, dependiendo mucho de los países, de su accesibilidad. No es lo mismo crecer en LATAM que en Norteamérica o en Europa.

“Es importante que en los centros haya gente intercambiando información e interconectándose. Lo que define la calidad de la red es eso”

La diferenciación de Equinix está ahí, en que hay mucha empresas en nuestros data centers haciendo negocios, actualmente albergamos un ecosistema de negocio con más de 9.800 compañías.

MCPRO: Por lo que comenta, los puntos neutros en origen eran un lugar donde encontrarse, pero ahora son un lugar en el que suceden las cosas, en el que se producen las transacciones de negocio. La inteligencia ya no está fuera y pasar por los puntos de interconexión. Ahora está dentro de ellos.

Fernando Negro: Eso cambia. Antes era común que una empresa tuviera un data center propio, en algún lugar aislado, y que conectaba con una línea lo mejor posible. Hoy en día es un mundo interconectado. Las empresas tienen que estar donde hay otras empresas haciendo negocios. Las empresas están en los IBX, unos lugares donde una empresa se interconecta con otras. Es más, esta empresa aloja ahí su infraestructura.

“Parte del valor reside en estar conectado. A nadie se le ocurre no tener una estrategia cloud”

Desde usar herramientas de ofimática, ERP, o sistemas de Machine Learning. Cada vez va a haber más empresas proporcionando servicios específicos y otras empresas abasteciéndose de ellos. Y todo esto necesita un lugar de intercambio de información. Ese es el escenario en el que Equinix es un jugador muy relevante a nivel mundial.

MCPRO: Ha hablado antes de que ha crecido mucho la cifra de transacciones dentro de los propios puntos de intercambio. Con la explosión que hemos tenido en los últimos años, con servicios como la televisión bajo demanda, que está disponible en millones de hogares de cualquier país europeo. Y para que esto funcione con la calidad necesaria son precisas conexiones y centros de intercambio. Entiendo que hay una parte importante de esta demando de conectividad que procede de estos servicios de consumo.

Fernando Negro: Sin duda. El vídeo que se ve hoy en día está procesado, digitalizado. Algunos de nuestros clientes dan estos servicios y no consiste sólo en distribuir vídeos. Se almacena en alta definición, pero luego hay que procesarlo. Ese trabajo implica mucho más que el simple transporte de secuencias. Hay toda una infraestructura montada para dar este servicio de televisión.

Cuando yo era pequeño se podría decir que intuía el contenido de las imágenes de baja calidad y en blanco y negro a través de una antena. Ahora mis hijos la ven en alta definición y no aceptan que haya un defecto en la imagen. Todo tiene que ver con la irrupción de los streamers como Netflix, que han innovado mucho. Pero siempre detrás de todo esto tiene que haber un data center interconectado que facilite estos servicios. Cada día es más importante la interconexión.

equinix-global

MCPRO: Y ya para terminar, la disponibilidad de las infraestructuras de las que forman parte es crítica. Hace unos pocos años, la caída de la web o los servicios de una empresa eran un problema específico de esa empresa. Hoy una caída importante de la nube se consideraría un fallo de una infraestructura crítica de primer orden. Los estados necesitan que las infraestructuras críticas, y la conectividad ha pasado a ser una de ellas, estén protegidas. Un problema aquí haría que se parasen las webs de eCommerce, los accesos a los bancos, la petición de toda clase de servicios,… Pero no están en sus manos, sino en las de empresas como vosotros. ¿Qué planes de prevención tiene Equinix al respecto?

Fernando Negro: Sinceramente, lo desconozco. Te puedo decir que nos tomamos muy en serio los niveles de seguridad y de disponibilidad, de redundancia. No hay un punto único de fallo. Todos esos puntos se analizan constantemente en los equipos de Equinix, es una parte muy importante de nuestro día a día. Tenemos personal que está en una evolución permanente de los sistemas para que esto no suceda. Ahora es raro que se caiga un servicio, no como al comienzo de la nube, que no eran tan fiables.

MCPRO: Muchas gracias por su tiempo.

Continuar leyendo

Top 5 cupones

Lo más leído

Suscríbete gratis a MCPRO

La mejor información sobre tecnología para profesionales IT en su correo electrónico cada semana. Recibe gratis nuestra newsletter con actualidad, especiales, la opinión de los mejores expertos y mucho más.

¡Suscripción completada con éxito!