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Microsoft anuncia cifrado completo para Skype

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Microsoft se ha sumado al fin a la “moda” de ofrecer cifrado completo en su aplicación de comunicaciones más popular, Skype. De momento solo disponible en la versión para Insiders, será en próximos lanzamientos cuando todos los usuarios puedan hacer uso de esta nueva característica.

El cifrado implementado en Skype se basa en Signal Protocol, el protocolo de comunicaciones cifradas de punto a punto -toda la información se cifra localmente y solo el remitente y el destinatario tienen las claves para descifrarla- desarrollado por Open Whisper Systems y utilizado en la aplicación de estos, Signal, así como en otras alternativas tan destacadas como WhatsApp, Facebook Messenger o Google Allo. Citando a la fuente, “un estándar de la industria”… de facto al menos, habida cuenta de la tracción que está suscitando.

A diferencia de las aplicaciones mencionadas, sin embargo, el cifrado en Skype no se incluye por defecto, sino que funciona de manera similar a como lo hace en los chats privados de Telegram, por lo que será el usuario quien manualmente inicie una “conversación privada”. La función está por ahora limitada a un dispositivo a la vez y con soporte para chat de texto, llamadas de audio y transferencia de archivos, pero no videoconferencia. No obstante, Signal Protocol lo permite, así que no debería tardar mucho en ofrecerse la opción.

En cuanto a las plataformas en las que ya se pueden probar las conversaciones privadas de Skype, están las aplicaciones para Android e iOS (con restricciones debido a las políticas de Apple) y los clientes para PC (Windows, macOS y Linux), pero no la aplicación universal para Windows 10. La descarga está disponible a través del programa Skype Insider.

Ahora bien, ¿hemos dicho “moda”? Que Microsoft adopte en Skype el cifrado de extremo a extremo es sin duda una buena noticia, como lo es que hayan elegido un protocolo como el de Signal, de probada eficacia y de código abierto. Cifrado y código abierto son la mezcla adecuada para recuperar la confianza perdida en lo que a respeto por la privacidad del usuario se refiere. Es el propósito que persiguen gigantes como Facebook, Google o Microsoft aun a costa del beneficio inmediato, y es que con el cifrado completo no pueden-en teoría- aprovechar el contenido de las conversaciones para servir publicidad dirigida, el sospechoso habitual cuando se trata de monetizar un servicio gratuito.

Sin embargo, que la aplicación cliente no sea también de código abierto, opaca el resultado. De las mencionadas solo Signal y Telegram cumplen este tercer requisito. Por otro lado y hasta que se demuestre lo contrario, el protocolo de Signal es sólido y la mejora de privacidad será especialmente bienvenida en el sector profesional, en el que Skype sigue siendo una herramienta de referencia.

Enfocado en las nuevas tecnologías empresariales y de usuario final. Especializado en Linux y software de código abierto. Dirijo MuyLinux y escribo en MuyComputer, MuyComputerPRO y MuySeguridad, entre otros.

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Los ingresos de IBM crecen por tercer trimestre consecutivo

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Los ingresos de IBM crecen por tercer trimestre consecutivo

IBM acaba de presentar sus cifras correspondientes al segundo trimestre de 2018, que reflejan un notable crecimiento en beneficios e ingresos gracias sobre todo a sus nuevas apuestas de negocio, a las que la compañía considera sus “imperativos estratégicos”. Entre ellas, la ciberseguridad, la Inteligencia Artificial y el cloud computing. IBM, con Ginny Rometty a la cabeza, lleva ya bastante tiempo apostando por ellas para reducir al mínimo su dependencia de sus áreas de negocio tradicionales, la venta de hardware y software, que muestran una debilidad creciente. Así, tras seis años de pérdidas, la compañía lleva tres trimestres creciendo en ingresos.

Mientras, estas nuevas áreas van creciendo de manera sostenida. Sólo durante el trimestre pasado lo han hecho un 26%, y han sido las responsables de 10.100 millones de los ingresos de IBM. Más de la mitad de los ingresos totales conseguidos por la compañía durante el periodo comunicado. En total, los ingresos del gigante azul han crecido un 4% hasta llegar a los 20.000 millones de dólares, aunque sus márgenes operativos han descendido ligeramente: de un 47,1% han pasado a un 46,5%.

Los ingresos netos de IBM entre abril y junio han sido de 2.400 millones de dólares, y sus acciones han subido 2,61 dólares en dicho periodo. Destacan las subidas de los ingresos del área de analítica, que crecieron un 7% hasta llegar a los 5.400 millones de dólares, y los los de movilidad, que subieron un 5% hasta los 1.300 millones. Asimismo, los del área de seguridad subieron nada menos que un 81% hasta los 1.000 millones.

Las soluciones cognitivas de la compañía, que engloban entre otras a la analítica y a las soluciones industriales verticales, han hecho que IBM ingrese 4.600 millones de dólares. Por su parte, los servicios de empresa globales, el paraguas bajo el que están la gestión de aplicaciones, los servicios de proceso global y la consultoría, han ingresado 4.200 millones, un 2% más.

Las plataformas de nube y servicios de tecnología, una división que incluye los servicios de infraestructura, los de soporte técnico y el software de integración, han ingresado 8,600 millones, un 2% más. Y los sistemas, entre los que están los de hardware y el software de sistemas operativos, han cosechado 2.200 millones, un 25% más que en el trimestre anterior. El crecimiento de esta última división se ha debido sobre todo al aumento de ventas de IBM Z o los sistemas de almacenamiento. Mientras, la división de finanzas global de IBM ha registrado una caída de un 5% y ha ingresado 394 millones de dólares.

A la vista de los resultados, Ginny Rometty, CEO de IBM, ha destacado que en la compañía han conseguido “unos ingresos sólidos y un crecimiento de los beneficios durante el trimestre, lo que pone de manifiesto el progreso de IBM y su buen momento en los segmentos de alto valor emergentes de la industria tecnológica. Más clientes se están uniendo a IBM en su camino hacia la nube, y también en el despliegue de IBM Cloud, Watson AI, la analítica, el Blockchain y las soluciones de seguridad. Esto demuestra el liderazgo único de IBM a la hora de proporcionar tecnología innovadora en unión con una profunda experiencia en la industria, así como confianza y seguridad“.

Foto: Dennis van Zuijlekom

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Corning anuncia Gorilla Glass 6, con más protección frente a las caídas

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Corning anuncia Gorilla Glass 6, con más protección frente a las caídas

Muchos smartphones cuentan hoy en día con una pantalla protegida con cristal Gorilla Glass (en algunos modelos también está en su parte trasera), que se caracteriza por ofrecer cierta protección contra rayaduras, golpes y caídas. Desde su aparición, hace ya algunos años, este cristal de Corning ha ido evolucionando y ganando en resistencia, y pronto llegarán los primeros modelos con Corning Gorilla Glass 6, su nueva versión, que la compañía acaba de anunciar.

Esta nueva versión de Gorilla Glass, como nos cuentan nuestros compañeros de MuyComputer, está diseñada para que el teléfono que lo incorpore pueda sobrevivir con el cristal de su pantalla intacto a 15 caídas desde una altura aproximadamente de un metro a una superficie dura. En este sentido, ofrece una mayor resistencia que la versión que actualmente tiene Corning en el mercado, Gorilla Glass 5.

Según Jaymin Amin, Vicepresidente de tecnología y desarrollo de producto de Corning, “Gorilla Glass 6 es un compuesto de cristal completamente nuevo, que puede ser reforzado químicamente para proporcionarle unos niveles de compresión significativamente mayores de lo que era posible con Gorilla Glass 5. Esto permite que Gorilla Glass 6 sea más resistente a los daños“. Además, también subraya que este nivel de compresión más elevado es el que ayuda a aumentar, de media, la probabilidad que tiene el cristal de sobrevivir intacto a múltiples caídas.

Por desgracia, la compañía ha manifestado que la resistencia a los arañazos del Gorilla Glass 6 será la misma que la del modelo anterior, el 5. Por ahora habrá que esperar un tiempo todavía hasta que aparezcan los primeros modelos de smartphone con cristal Corning Gorilla Glass 6, puesto que aún está en fase de pruebas. Estas seguirán todavía durante unos meses más. Por lo tanto, es más que probable que los primeros teléfonos con Gorilla Glass 6 no aparezcan hasta bien entrado 2019.

En cualquier caso, por mucho que Corning diga que el cristal Gorilla Glass 6 es dos veces mejor que el 5, la protección que proporciona a los smartphones que lo incorporan no es total. Como consecuencia, es probable que tengamos que seguir protegiendo nuestras pantallas con fundas y cristales protectores adicionales.

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HP Z2: potencia workstation en formato reducido

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HP ha presentado tres nuevas estaciones de trabajo de nivel de entrada, HP Z2, prometiendo que son las más poderosas de la industria en sus respectivas clases. 

La actualización incluye las workstations HP Z2 Tower, HP Z2 Small Form Factor y HP Z2 Mini. Todas están basadas en los Xeon E-2100, nuevos procesadores de Intel para estaciones de trabajo básicas, que ofrecen un importante aumento de rendimiento con seis núcleos y doce hilos de procesamiento nativo, más velocidad de DRAM, E/S mejorada, prestaciones avanzadas para seguridad y fiabilidad y soporte de una amplia gama de aplicaciones para estaciones de trabajo.

HP Z2

HP Z2 Tower G4 es la más potente de las presentadas. Se ofrece en un formato típico de torre y además del nuevo procesador de Intel, puede configurarse con hasta 64 Gbytes de memoria RAM y gráficas dedicadas NVIDIA hasta la Quadro P5000 con 16 Gbytes de memoria GDDR5X.

HP Z2 SFF G4 ofrece un 50% de aumento de potencia de procesamiento gracias a la CPU de 6 núcleos. HP dice que es la estación de trabajo SFF más ampliable con cuatro ranuras PCIe y dos ranuras de almacenamiento M.2, y es lo suficientemente flexible como para ofrecer a los usuarios la capacidad de personalizar redes, E / S o pantallas sin utilizar uno de los slots PCIe.

HP Z2 Mini G4 es la más interesante de las presentadas y promete ser la estación de trabajo “mini” más poderosa del mundo, en un factor de forma de solo 2,7 litros. Una actualización sobre la Z2 Mini G3 que tuvimos oportunidad de analizar a fondo, que además de la CPU Xeon hexa-core puede montar gráficas dedicadas Quadro P1000 de NVIDIA o la AMD Pro WX4150.

Las nuevas estaciones de trabajo de HP estarán disponibles en las próximas semanas con precios desde 769 dólares para la HP Z2 Tower, 749 dólares para la HP Z2 Small Form Factor y 799 dólares para la HP Z2 Mini.

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