Cómo probar la memoria RAM de un PC

probar la memoria RAM de un PC

La memoria de acceso aleatorio o memoria RAM es un componente esencial de cualquier equipo informático. Se utiliza principalmente para cargar instrucciones de la CPU junto a las memorias caché que incorpora el propio procesador, así como para manejar datos del sistema y aplicaciones mientras se ejecutan en la computadora.

La diferencia fundamental de la memoria RAM con la unidad de almacenamiento interna del equipo (disco duro o SSD) estriba en que la RAM es un almacenamiento temporal de instrucciones y datos. Una vez finalizada la tarea o apagado el ordenador se eliminan frente al guardado persistente de datos de la unidad de almacenamiento.

La memoria RAM es mucho más rápida que la unidad de almacenamiento y al tiempo mucho más pequeña. Cuando se agota, sistemas como Windows hacen uso de una “memoria virtual” más lenta porque utiliza la propia de la unidad de almacenamiento interna. De ahí la necesidad de contar con una capacidad suficiente según el nivel del equipo, además de otras características como frecuencia o latencia que marcan su rendimiento.

La memoria RAM ha ido mejorando en fiabilidad y las actuales generaciones de los grandes fabricantes ofrecen mayores garantías que los dos años habituales en productos electrónicos. Sin embargo, no están exentas de errores tanto por fallos de hardware y software que no siempre son fáciles de detectar. En servidores y estaciones de trabajo se utilizan un tipo de memoria especial denominada ECC (Error Correcting Code) que incluye un bit extra para corrección de errores automáticos.

En el mercado de consumo no contamos con ellas y algunos errores de la computadora pueden volvernos locos porque generalmente se producen aleatoriamente al realizar varios tipos de tarea. En estos escenarios y cuando el resto de componentes funciona adecuadamente es donde debemos plantearnos una prueba de estas memorias.

Cómo probar la memoria RAM de un PC

Memtest86 es una de las herramientas más potentes que podemos usar por su variedad de pruebas y fiabilidad. Está disponible en versiones comerciales y también gratuita con todo lo necesario. Soporta Windows, Mac y Linux y es compatible con firmware BIOS o UEFI incluyendo módulos de arranque seguro. Un paso a paso de su empleo:

  • Descarga la última versión estable Free Edition V7.4 para utilizar el medio de uso que prefieras: CD/DVD o USB que es el que utilizaremos para el ejemplo
  • La descarga contiene imágenes de arranque autoejecutables para utilización con el medio elegido. Descomprime el archivo .zip y ejecuta el archivo “imageUSB.exe”
  • Introduce un pendrive y graba en él la aplicación. Recuerda que todos los datos serán borrados.

memoria RAM

  • Reinicia el equipo arrancando con el medio recién creado. Memtest86 se iniciará automáticamente y comenzará a escanear la memoria RAM informando si encuentra algún problema.

memoriaRAM_3

Si alguna de las pruebas da error es muy posible que alguno de los módulos de memoria esté defectuoso y haya que cambiarlo. También es posible que la memoria no pueda ejecutarse de forma fiable a un determinado tipo de velocidades, por ejemplo cuando empleamos overclocking. Ello se puede ajustar en la BIOS-UEFI a su nivel por defecto.

Recuerda también una de las normas fundamentales en la instalación de varios módulos de memorias: deben ser iguales y a poder ser idénticas del mismo fabricante, frecuencias, voltajes y latencia para limitar los errores.