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Retoque de fotos con Photoshop

Nuestras fotografías tienen vida después de la cámara. Aunque hayamos hecho una toma defectuosa y los colores no aparecen como debieran, no está dicha la última palabra. Podemos solucionar muchos de los problemas que aparecen en nuestras fotos gracias a las herramientas de edición de Photoshop y algunos consejos.

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Ajuste de niveles


En este primer capítulo vamos a
aprender a utilizar las potentes herramientas de Photoshop para
mejorar el aspecto básico de nuestras fotografías. El
objetivo es que tanto los colores como la iluminación queden
lo más naturales posible. En ocasiones las fotografías,
una vez tomadas y vistas en el ordenador, no se parecen a lo que
queríamos retratar, por lo que es necesario realizar ciertas
correcciones. El retoque fotográfico no hace milagros, si la
foto está mál iluminada o sobreexpuesta habrá
poco que hacer, pero sí podemos mejorar el aspecto de la
mayoría de nuestras fotografías siempre que sean de una
calidad acetable. En pocos pasos los resultados pueden ser
sorprendentes.

Brillo y contraste


Los ajustes más comunes son el
brillo y el contraste, ya que te permiten compensar las posibles
deficiencias de iluminación de la manera más sencilla.
Son controles que quizás ya hayamos utilizado en televisores
para mejorar la imagen, por lo que no serán del todo
desconocidos. Con tan sólo desplazar dos pequeños
deslizadores los colores cobrarán más vida y realismo.
Es quizás el proceso más sencillo e intuitivo, pero en
ocasiones puede ser tremendamente eficaz.

Abre la imagen, haz clic en el menú
Imagen, después en Ajustes y, por último,
en Brillo/Contraste. Desplaza los deslizadores hasta que la
foto recupere su esplendor perdido y se aprecien con claridad todos
los detalles. Por último, pulsa el botón OK.

Ajuste de los niveles


Un error en la exposición a la
hora de tomar la fotografía puede estropear los matices de los
colores y hacer que algunos de los elementos que aparecen en la toma
no se vean correctamente. Aunque las cámaras digitales
actuales disponen de sistemas avanzados de medición, una foto
al contraluz, una mala iluminación y muchas más
circunstancias pueden provocar que la toma esté mal expuesta.
La operación básica para recuperarlo es ajustar los
niveles.

Tras abrir la fotografía en
Photoshop, despliega el menú Imagen, elige Ajustes
y selecciona Niveles (Ctrl+L). Aparecerá un cuadro de
diálogo con el histograma de la imagen. Haz clic sobre el
icono con forma de cuentagotas negro y luego sobre el punto más
oscuro de la fotografía. Repite el proceso con el cuentagotas
blanco para el punto más luminoso. Por último, pulsa el
botón OK para confirmar los cambios. Al abrir el menú
Ajustes puede verse la
opción de
Niveles automáticos.
Esta opción permite que el Photoshop realice por si mismo la
estimación de los niveles. Sin embargo es bueno probar
ajustando los niveles por uno mismo. Una vez ajustados los niveles de
la forma que hemos descrito y guardada la fotografía, no es
mala idea jugar con el histograma para ver qué efectos podemos
conseguir.


Aumento del contraste con curvas


La mayor parte de la información
útil de una fotografía, y por tanto del detalle, se
encuentra en los tonos medios que son a la vez los más
difíciles de captar. Si se aumenta el contraste de estos tonos
la fotografía mostrará una mayor intensidad y
recuperará parte del detalle que debería ofrecer si ha
sido realizada con una mala iluminación.

Despliega el menú Imagen,
selecciona Ajustes y haz clic sobre Curvas (Ctrl+M)
para abrir el cuadro de diálogo que te permitirá
manejarlas. Como puedes ver aparece una recta de 45 grados. Haz clic
sobre la recta en tres puntos distintos más o menos
equidistantes y desplázalos hasta conseguir una curva similar
a la de la figura. Esto hará que el contraste sea más
natural. Observa que la parte central de la curva tiene mayor
inclinación que los extremos. Es otra buena ocasión
para jugar y descubrir qué efectos podemos conseguir gracias a
las curvas de contraste.

Colores equilibrados


Aunque todas las cámaras
digitales disponen de balance de blancos automático, no
siempre son capaces de ajustar su sensor al color de la luz ambiente
y captar toda la gama de colores posible. En el caso de interiores
con iluminación artificial los problemas relacionados con el
color se acentúan.

Photoshop pone a tu disposición
un sencillo sistema de equilibrio de color con el que corregir las
desviaciones típicas que se presentan en estas situaciones.
Para abrir el cuadro de diálogo correspondiente, despliega una
vez más el menú Imagen, selecciona Ajustes
y haz clic sobre Equilibrio de color (Ctrl+B). Asegúrate
de que la casilla Preservar luminosidad está marcada y
desplaza los tres deslizadores. Cada uno de ellos controla un color
básico en modo RGB (rojo, verde, azul) y su opuesto en CMY
(cian, magenta, amarillo). Cuando consigas corregir el color de tu
fotografía pulsa el botón OK.

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Microsoft trabaja en una computadora cuántica escalable

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computadora cuántica

Microsoft ha anunciado una asociación con investigadores de la Universidad de Copenhague para construir la que denomina “primera computadora cuántica escalable” del mundo.

El director científico de Microsoft, Peter Krogstrup, ha explicado que la “computadora del mañana” podrá realizar cálculos complejos en minutos u horas, frente a la capacidad de las computadoras actuales que necesitarían millones de años para completarlos.

Krogstrup cree que las nuevas computadoras cuánticas tendrán implicaciones significativas en la sociedad. Por ejemplo, ayudará a desarrollar y mejorar la medicina, permitiendo a las personas crear nuevos medicamentos. También cambiará la dirección de cómo funciona la ciberseguridad. En general, Microsoft afirma que los nuevos sistemas “establecerán nuevos estándares sobre cómo se calculan y procesan los datos”.

Microsoft también ha presentado el Quantum Materials Lab en Kongens Lyngby, Dinamarca, para explicar su visión de cómo construir estas computadoras futuristas. Microsoft ha transformado el área en un “parque cuántico” que visitantes podrán recorrer para aprender sobre los avances en estas tecnologías y los fundamentos detrás de la construcción de la nueva computadora cuántica.

Computadora cuántica: el futuro

Todas las grandes tecnológicas tienen proyectos de desarrollo de computadoras cuánticas. Unas bases científicas asentadas en investigaciones premiadas con el Nobel de Física de 2012 para el francés Serge Haroche y el estadounidense David J. Wineland por sus trabajos en óptica cuántica que analizaron la interacción entre luz y materia, y que han terminado de sentar las bases para la futura creación de un supercomputador cuántico. 

Un galardón que llegó tras los anuncios de grandes avances en computación bajo tecnología cuántica como el realizado por IBM (seguramente la compañía más avanzada en estas tecnologías) asegurando que estaban cerca de conseguir acceso a las tecnologías mínimas que les permitiera construir una computadora cuántica básica.

Desde entonces los progresos han sido abundantes. Bristlecone es el proyecto de computadora cuántica universal con el que están experimentando en Google. Con 72 qubits, el gigante de Internet cree que podrán lograr la pretendida “supremacía cuántica”, cuando este tipo de computadoras supere (en el mundo real) a las máquinas basadas en silicio.

Como sabes, frente a la arquitectura de la computación tradicional capaces de adoptar valores de “1” o “0”, la información en computación cuántica se almacena en qubits (bits cuánticos) que pueden adoptar simultáneamente ambos valores (superposición). Hasta ahora se pensaba que un ordenador cuántico de tan sólo 50 qubits sería suficiente para superar a cualquier superordenador actual del top-500 mundial, pero IBM mostró que algunas aplicaciones específicas necesitarían al menos 56 qbits.

Además, una gran cantidad de qubits no es lo único que se necesita para alcanzar la supremacía cuántica. También se necesitan qubits con bajas tasas de error para que no arruinen los cálculos. Y hablamos de simulaciones… Según Google, una computadora cuántica ideal tendría al menos cientos de millones de qubits y una tasa de error inferior al 0,01%.

Un ordenador cuántico universal podrá programarse para realizar cualquier tarea de computación y será exponencialmente más rápido que los sistemas actuales para un gran número de aplicaciones, primero científicas, después de negocio, para terminar en el mercado de consumo. Aún faltan décadas para que la industria pueda contar con estas computadoras, pero el futuro parece marcado.

Más información | Microsoft

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Apple compra Shazam por 400 millones de dólares

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Shazam ya es propiedad de Apple. A principios de septiembre la Comisión Europea dio luz verde al gigante de Cupertino para hacerse con el conocido servicio de identificación de canciones que ha causado furor durante años, una operación complicada que ha tardado diez meses en llegar a buen puerto.

Las adquisiciones que realizan los gigantes tecnológicos tienen que superar un proceso de validación fundamental por parte de los organismos reguladores de diferentes regiones con un objetivo claro: proteger la libre competencia y evitar la creación de monopolios. En este caso investigar a fondo la compra de Shazam por parte de Apple tiene mucho sentido, ya que ambas manejan una gran cantidad de datos de sus usuarios tienen intereses y actividades relacionadas con el mundo de la música.

Shazam no se limita a identificar canciones, sino que además redirige al usuario a plataformas a través de las cuales pueden conseguir los contenidos musicales que estén buscando. Si introducimos Apple Music en la ecuación nos daremos cuenta de una de las cuestiones más importantes que justifican esa dilatada investigación por parte de la Comisión Europea, sin olvidarnos del tema de los datos que ya hemos comentado.

Tras el beneplácito de la Unión Europea Apple tiene todo lo que necesitaba para confirmar el cierre de la operación de compra de Shazam, un servicio que dejará de mostrar publicidad a los usuarios. Esta medida supone un cambio importante y confirma que la compañía de la manzana pasará a integrarla de forma natural en los servicios que ofrece a los usuarios de iOS, por lo que valorará los ingresos que genere en conjunto.

Es pronto para adelantar qué otros cambios podría acabar introduciendo Apple en Shazam, pero no sería una locura verla integrada por completo en Apple Music y potenciada a través de la inteligencia artificial. En cualquier caso una compra muy acertada por parte del gigante de Cupertino, cuya evolución habrá que seguir de cerca.

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El MIT investiga como usar el CO2 para crear baterías de litio

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¿Y si el dioxido de carbono pudiera transformarse en energía? Este es el desafío que plantea el nuevo estudio del MIT que quiere crear una batería que utilice el CO2 que se genera en las plantas energéticas en un carbonato mineral sólido. En lugar de tratar de convertir el dióxido de carbono a productos químicos especializados que utilizan catalizadores metálicos, lo que actualmente es un gran desafío, esta batería podría convertir continuamente el dióxido de carbono en un carbonato mineral sólido a medida que se descarga.

Todavía se trata de una investigación muy temprana, pero abre un camino muy prometedor que podría resolver dos de los mayores problemas del planeta Tierra: la emisión de gases invernadero a la atmósfera y la creación de otra fuente de energía limpia.

La batería se fabricaría en litio, carbón y electrolitos. Según cuenta uno de los ingenieros del estudio Betra Gallant a la revista Joule, “el dióxido de carbono no es muy reactivo, por lo que tratar de encontrar nuevas vías de reacción es muy importante“. Actualmente las plantas energéticas equipadas con captura de sistemas de carbono utilizan el 30% de las electricidad que generan para capturar, liberar y almacenar el dioxido de carbono. Según los investigadores, cualquier cosa que pueda reducir el coste de este proceso o que ueda resultar en un producto final que tenga valor, podría cambiar significavamente el sistema económico.

En geneneral, la forma de conseguir que el dioxido de carbono muestre actividad significativa en condiciones electroquímicas es con grandes aportes de energía que tiene que aplicarse con un gran voltaje. Esto supone un proceso costoso e ineficiente. Idealmente, el gas sufriría reacciones que producen algo que vale la pena, como un químico o un combustible útil. Sin embargo, los esfuerzos de conversión electroquímica, generalmente realizados en agua, siguen siendo obstaculizados por la alta cantidad de energía requerida y la escasa selectividad de los productos químicos producidos.

Betar Gallant y sus compañeros, expertos en reacciones electroquímicas no acuosas, como las que subyacen en las baterías de litio, analizaron si la química de captura del dióxido de carbono podría utlizarse para producir electrolitos cargados de con dioxido de carbono, una de las tres partes esenciales de una batería, donde el gas capturado podría ser utilizado durante la descarga para una potencia de salida.

Este enfoque es diferente de liberar el dióxido de carbono a la fase gaseosa para el almacenamiento a largo plazo, como ahora se usa en la captura y secuestro de carbono (CCS). Ese campo generalmente busca formas de capturar el dióxido de carbono de una planta de energía a través de un proceso de absorción química y luego almacenarlo en formaciones subterráneas o alterarlo químicamente en un combustible o materia prima química.

En cambio, este equipo desarrolló un nuevo enfoque que podría usarse potencialmente en la corriente de desechos de la planta de energía para hacer material para uno de los componentes principales de una batería.

Si bien el interés ha crecido recientemente en el desarrollo de baterías de dióxido de carbono y litio, que utilizan el gas como reactivo durante la descarga, la baja reactividad del dióxido de carbono ha requerido típicamente el uso de catalizadores metálicos. No solo son caros, sino que su función sigue siendo poco conocida, y las reacciones son difíciles de controlar.

Sin embargo, al incorporar el gas en estado líquido, Gallant y sus colaboradores encontraron la manera de lograr la conversión electroquímica de dióxido de carbono utilizando solo un electrodo de carbono. La clave es preactivar el dióxido de carbono incorporándolo a una solución de amina.

“Lo que hemos demostrado por primera vez es que esta técnica activa el dióxido de carbono para una electroquímica más fácil“, dice Gallant. “Estas dos sustancias químicas (aminas acuosas y electrolitos de batería no acuosos) normalmente no se usan juntas, pero descubrimos que su combinación imparte comportamientos nuevos e interesantes que pueden aumentar el voltaje de descarga y permitir la conversión sostenida del dióxido de carbono“.

A través de una serie de experimentos, demostraron que este enfoque funciona y pueden producir una batería de dióxido de carbono y litio con voltaje y capacidad que sea competitiva con las baterías de litio de última generación. Además, la amina actúa como un promotor molecular que no se consume en la reacción.

La clave fue desarrollar el sistema electrolítico correcto, explica Khurram. En este estudio inicial de prueba de concepto, decidieron usar un electrolito no acuoso porque limitaría las vías de reacción disponibles y, por lo tanto, haría más fácil caracterizar la reacción y determinar su viabilidad. El material de amina que eligieron se usa actualmente para aplicaciones de CCS, pero no se había aplicado anteriormente a las baterías.

Imagen: Jason Blackeye on Unsplash

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