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¿Tiene futuro Bitcoin?

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Bitcoin

¿Una moneda se puede poner de moda? ¿Una moneda puede no tener una entidad emisora “de las de toda la vida”? ¿Una moneda puede experimentar en un solo año fluctuaciones de más del 50% en su valor? Y, en caso de que la respuesta a todas las anteriores preguntas sea afirmativa, ¿puede esa moneda tener un futuro? La moneda de la que hablamos es, claro, Bitcoin, y ayer se habló de ella en el evento WSJDLive (el mismo en el que el director de la NSA y Tim Cook hablaron sobre la privacidad) y el CEO de 21, Balaji Srinivasan, no dudó en hablar de un gran futuro para esta moneda, según recoge The Wall Street Journal.

¿Y en qué se basa Srinivasan para hacer tal afirmación? Quizá eso sea lo más llamativo, ya que considera que el gran valor de la criptomoneda se basa en que se basa en el software libre, concretamente en Linux. Opina que este sistema operativo ha logrado su objetivo, pero lo ha hecho sin llamar la atención, casi de manera encubierta, ya que pese a que no es un gran conocido de los usuarios, sí que se encuentra en la base de Android y de otros productos estratégicos de la tecnología en la actualidad. A partir de ese punto, plantea que recientemente la tecnología subyacente en Bitcoin ha llamado la atención por su potencial para suponer un cambio en el modo en el que las empresas hacen negocios. Y el interesante remate viene con su frase “Bitcoin es visto por la mayoría como un tipo de moneda, pero en un tiempo pasará a ser considerado un protocolo“. ¿Y qué quiere decir con esto?

A diferencia de las monedas “clásicas”, que al ser empleadas en transacciones electrónicas deben pasar por proceso que “valide” que son dinero real (es decir, que hay un organismo emisor de moneda tras el dinero empleado en cada transacción), con una moneda que es digital de manera nativa dicho proceso no es necesario, lo que ya supone una ventaja competitiva del Bitcoin con respecto a las monedas tradicionales en todo lo relacionado con transacciones digitales.  Y, si resulta que la tecnología que subyace en esa moneda digital es la misma que la de muchos de los sistemas empleados en dichas operaciones, las facilidades crecen todavía más.

Pero, ¿a qué se refiere con el cambio de moneda a protocolo? Como ya sabrás, todo el tráfico de datos de Internet se rige por una serie de protocolos. Estos son los que definen cómo se comunican las máquinas entre sí, cómo deben responder según el tipo de datos que reciben… en fin, son el conjunto de normas gracias a las cuales funciona la red. Y, precisamente por ser tan necesarios, están integrados directamente en los sistemas operativos de los dispositivos. Es decir, que de manera nativa, cualquier aparato puede emplearlos. ¿Y qué ocurriría si un sistema de pagos basado en Linux se integrara de manera nativa en los sistemas operativos? ¿Imaginas hasta qué punto simplificaría las transacciones económicas a través de la red? Sí, el efecto que supondría, en términos de aumento de utilización de Bitcoin se podría calificar de crecimiento exponencial.

¿Y de qué manera? Así lo ve Balaji Srinivasan “Pensamos que algo similar (a la popularización de Internet cuando Microsoft incluyó los protocolos de red de Internet en Windows) va a ocurrir con Bitcoin cuando pase a estar integrado en los dispositivos que, de manera nativa, sean capaces de transformar la energía en moneda digital, entonces se desarrollará un nuevo tipo de aplicaciones para Internet”. Y es que, claro, no hay que olvidar que para obtener Bitcoins, basta con hacer que un dispositivo se dedique a procesar datos en un procedimiento estandarizado. Así, ¿puede ser que los propios dispositivos generen, a base de consumo eléctrico, el dinero para pagar determinadas transacciones? Pues es posible.

Ahora bien, ¿significa esto que, realmente, el futuro de bitcoin sea brillante? Eso no está tan claro. El planteamiento del CEO de 21 Inc es interesante, pero para que se cumpla son necesarias dos cosas muy importantes. La primera es, claro está, que esa integración de bitcoin en los sistemas operativos se efectúe en algún momento. Y aquí puede ocurrir que tardemos muy poco tiempo en verla en Linux, ya que su comunidad de usuarios habrá acogido la idea con regocijo. Pero, ¿Y Windows? ¿Y iOS? ¿Y el resto de sistemas operativos? Es cierto que Android, iOS y Mac OS X tienen Linux (bueno, distintos sabores de Unix, para ser más exactos) en su base, pero eso no significa que sus creadores acepten en la integración de esta tecnología en el núcleo de sus sistemas, especialmente si eso puede significar renunciar a parte de los beneficios económicos que generan muchas de las transacciones económicas que se efectúan a través de los mismos.

Y la segunda es que, a diferencia de las principales monedas de referencia, la cotización de bitcoin no es nada estable. En este artículo de MuyCanal puedes conocer la historia de esta moneda, así como una proyección de futuro de la misma. Y de ese artículo extraemos este gráfico, en el que puedes comprobar la evolución de la moneda de los últimos dos años, con respecto a otras divisas.

Bitcoin vs divisas 2013-2015

Como puedes comprobar, La única en haber sufrido una devaluación similar es el rublo ruso. El resto (euro, libra, yen y cotización del oro) muestran un comportamiento mucho más regular.

Pero llama todavía más la atención analizar el rendimiento del bitcoin con respecto al dolar en los principales operadores de cambio que trabajan con dicha moneda:

Bitcoin vs dolar 2015

Una moneda que, en menos de doce meses, puede superar con mucho los 400 dólares, bajar rápidamente por debajo de los 200 dólares (una depreciación de más del 50%) para luego trepar a los 300, volver a rozar los 200, superar de nuevo los 300… no es precisamente una divisa tranquilizadora, porque, ¿qué ocurre si un buen día tus bitcoins pasan a tener la mitad del valor que tenían sólo unos días antes? Para un particular puede suponer un varapalo (similar a los que sufren algunos inversores que depositan su confianza en productos y empresas “burbujistas”). Porque, a día de hoy, todavía tiene sentido preguntarse si bitcoin es el futuro o una burbuja. Nadie lo termina de tener claro.

En los próximos días cabe esperar que su cotización evolucione de manera favorable, puesto que como informa Bloomberg, el alto tribunal europea (máxima autoridad judicial en la Unión Europea) las operaciones de compra-venta de bitcoins están exentas de tributación en toda la unión monetaria. Esto hace, claro, que hoy sea un día estupendo para la cibermoneda. Sin embargo, basta con que en unos días se produzca una noticia negativa relacionada con la misma, para que la tendencia vuelva a ser negativa. Y como, a diferencia del resto de monedas, tras ella no hay ninguna entidad que vele por sus intereses y su estabilidad, lo que para el euro o el dólar sería una ligera depreciación, en el caso de bitcoin puede suponer una (otra de tantas) depreciación muy acusada. Claro, que eso también se traduce, en ocasiones, en subidas espectaculares.

Imagen: BTC Keychain

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La tarjeta con chip cumple medio siglo

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Un mes de septiembre del año 1968, los ingenieros alemanes Helmut Groettrup y Juergen Dethloff, presentaron la primera patente de un circuito de identificación, y G+D desarrollaría posteriormente las tres primeras aplicaciones basadas en esta tecnología. Todo esto, 50 años después, ha desembocado en el actual entorno de tarjetas con chip, usadas por 1.000 millones de usuarios diariamente en todo el mundo y por operadores de telecomunicaciones, fabricantes de coches, de dispositivos móviles, empresas comerciales y organismos de transporte o salud.

Coincidiendo con este aniversario, la oficina de patentes alemana ha equiparado a las tarjetas con chip con otros hitos de la tecnología como el motor diésel, el frigorífico, el tubo de rayos X o el formato de archivo MP3. Según este organismo, sin esta tecnología no hubiera sido posible construir el mundo que hoy conocemos plenamente conectado y serían imposibles realizar procesos de pago globales, seguros y sin efectivo, por no hablar de los avances en seguridad que han permitido en smartphones, wearables y dispositivos IoT.

Breve historia

La capacidad actual de almacenar datos bancarios y de identidad digital en solo unos pocos milímetros cuadrados es gracias al trabajo de Juergen Dethloff (1924-2002) y Helmut Groettrup (1916-1981). Estos ingenieros alemanes presentaron el 13 de septiembre de 1968 la primera patente del circuito de identificación. Su primer objetivo era el de recibir información y dotarla de un significado específico a través de un sistema de asignación especial con puntos de transmisión y recepción.

Un año después de la presentación de la primera patente, Dethloff y Groettrup presentaron en Alemania un desarrollo que permitía la transmisión inalámbrica por medio de acoplamiento inductivo (es decir, tecnología RFID o NFC). Esta segunda versión eliminó las limitaciones de la tarjeta de banda magnética en términos de baja confiabilidad y falta de protección contra el fraude.

Dethloff llevó la tecnología aún más lejos en una nueva solicitud de patente introduciendo microprocesadores y EEPROM (ROM programable y borrable) para hacer que el manejo de datos fuera más seguro y flexible. Tras ello, G+D entró en este sector comprando la patente y desarrollando tres aplicaciones a partir de esta tecnología.

Con estas aplicaciones fue posible desarrollar la inicialización segura a través de ubicaciones autorizadas en la producción de tarjetas, y también se definieron las propiedades de escritura basadas en la memoria de lectura, el uso de una bomba de carga para evitar manipulaciones durante el proceso de escritura, y el bloqueo o destrucción de la información en caso de un ataque. Todas estas aplicaciones siguen vigentes hoy en día, ya que se han convertido en aspectos clave de la seguridad y la adaptabilidad de la tarjeta con chip.

Según David González, director de ventas de G+D Mobile Security para Europa y el Norte de África, “las tarjetas con chip son indispensables en nuestra vida cotidiana. Las usamos a diario en cajeros automáticos, cuando compramos, cuando vamos al médico, en el transporte público, en las tarjetas de identidad electrónicas, en teléfonos móviles, para acceder a edificios y equipos informáticos, y cada vez con más frecuencia en los dispositivos IoT. No solo eso, –termina diciendo González–, también han fortalecido un uso seguro y flexible de la conectividad móvil, mayores niveles de seguridad para tarjetas de identidad y pasaportes y, en última instancia, la protección de nuestras identidades digitales. Sin el desarrollo de la tarjeta con chip y sus diversas aplicaciones impulsadas por G+D, el mundo de hoy en día no sería concebible”.

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Apple completa el pago de impuestos atrasados a la UE

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Apple ha pagado a Irlanda la totalidad de impuestos atrasados exigidos por la Unión Europea y que ascienden a 14.300 millones de euros, intereses incluidos.

El anuncio ha llegado de la mano de la Comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager, tras la confirmación (se rumoreaba en los últimos días) del Ministro de finanzas irlandés. Vestager ha anunciado también una propuesta para que la Comisión Europea retire la demanda contra Irlanda por ayudas ilegales a Apple.

Aunque la firma de Cupertino haya abonado los impuestos e intereses exigidos, el dinero seguirá cerrado en una cuenta administrada por un fondo fiduciario a la espera de la resolución definitiva de la alta justicia europea a la apelación de Irlanda.

De hecho, el ministro irlandés asegura que su gobierno sigue sin aceptar el dictamen de la Comisión Europea, si bien la “recuperación completa” de la deuda de Apple “demuestra que la intención del Gobierno es siempre cumplir con sus obligaciones legales”“Como miembros comprometidos de la Unión Europea, siempre hemos confirmado que recuperaríamos las supuestas ayudas estatales”, ha asegurado.

Irlanda: un paraíso fiscal para Apple

Hace tiempo que la Comisión Europea considera que Apple (y otras grandes tecnológicas) practican sofisticadas operaciones financieras y fiscales para pagar el menor número de impuestos en Europa.

Una “ingeniería fiscal” que aprovecha resquicios legales de los estados miembros (e intereses puntuales de algunos de ellos como Irlanda), filiales varias y transferencias de facturación a centrales establecidas en determinadas países que les permiten pagar tasas impositivas muy por debajo de la media del Viejo Continente y del resto de empresas no digitales.

El mayor ejemplo es Apple e Irlanda, un país que de facto actúa como un paraíso fiscal dentro de la UE, permitiendo que el gigante de Cupertino pague un impuesto de sociedades (1-2%) muy por debajo de la media de la UE y del que pagan otras compañías, en lo que se considera contrario a los intereses del resto de estados en los que opera la compañía.

Irlanda ha reducido artificialmente la factura fiscal de Apple y queremos enviar un mensaje claro: los Estados no pueden dar ventajas fiscales a las empresas, da igual que sean grandes o pequeñas, extranjeras o europeas”, explicó la comisaria Vestager, cuando anunció el dictamen contra Apple e Irlanda.

Apple se ha defendido argumentando que se ha ajustado siempre a la legalidad vigente en cada estado. Y es cierto. El problema es que el nivel de impuestos irlandés es una ayuda estatal ilegal según el dictamen de la Comisión Europea. Starbucks, BASF y Fiat-Chrysler, son otras multinacionales que se han visto obligadas a abonar lo que habían dejado de pagar con efectos retroactivos por el mismo motivo.

Apple en España

También los gobiernos europeos consideran que hay “grandes empresas que no pagan suficiente en los estados donde realizan un importante volumen de negocio” y están estudiando impuestos especiales para las tecnológicas.

El caso de Apple en España es ilustrativo. La mayor compañía mundial por capitalización de mercado y una de las que mayores beneficios obtienen respecto a sus ingresos, pagó a la Hacienda española solo 7,5 millones de impuestos entre 2010 y 2014. Apple Retail Spain registró en 2012 pérdidas de 22 millones de euros, cuando las tiendas físicas de Apple son (atendiendo a su superficie) las más rentables del mundo.

Todo ello es posible por el mismo artificio: Apple declara la práctica totalidad de los beneficios obtenidos en la Unión Europea en Irlanda.

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Las empresas que más ayudan a pymes y autónomos españoles

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La consultora Advice Strategic Consultants, de la que es socio director general nuestro colaborador, Jorge Díaz-Cardiel, ha llegado a la conclusión de que la Fundación Bancaria La Caixa, El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las cinco primeras grandes empresas que, según las pymes y autónomos españoles, “más les ayudan” en el desempeño de su labor empresarial.

Se trata de unos resultados basados en las encuestas realizadas a pymes, microempresas y autónomos de varios sectores, así como entrevistas a líderes de opinión de nuestro país para contrastar opiniones. Según la consultora,  la coincidencia entre los dos públicos entrevistados es casi del 99%, mientras que el Índice de confianza estadística es el 98,2%.

Así, el primer dato destacable es que Fundación Bancaria La Caixa, seguida por El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las empresas que las pymes y autónomos españoles más y mejor valoran, porque les ayudan en el desempeño de su labor empresarial. Les siguen líderes sectoriales: Danone, Calidad Pascual, HP, Apple, Sage Spain, Microsoft, Meliá Hotels International, Iberostar, Seat, Naturgy (antes, Gas Natural Fenosa), Iberia, Abertis, Pelayo, Mapfre, Cellnex Telecom y MSD.

En cada sector hay no menos de una docena de empresas que destacan, en ámbitos que aportan mucho al PIB, sea el turismo, con un 11%, o las TIC, con un 8,4%, por ejemplo”, indicó Díaz Cardiel. En total, las pymes y autónomos entrevistados han analizado 400 grandes empresas en un período de encuestación de tres meses.

Son sectores y empresas sistémicos para la economía y sociedad españolas. “El caso más emblemático es La Fundación Bancaria La Caixa, presidida por Isidre Fainé y más conocida como La Caixa”, añade Díaz Cardiel. De CaixaBank dependen las participaciones en Telefónica (5%) y Repsol (9,5%), aunque Criteria Caixa también posee un 1% de Telefónica, siendo La Caixa, por tanto, el primer accionista de la operadora.

Razones de valoración positiva de las grandes empresas

Preguntados los entrevistados por qué CaixaBank, un banco, seguido de Santander (con Popular, que aportó muchos clientes pymes y autónomos al banco cántabro), BBVA y Bankinter son tan importantes para ellos, la respuesta fue clara: “el acceso a la financiación bancaria, que en el caso de las pymes españolas alcanza el 88 por ciento versus el 50 por ciento de Alemania y el 30 por ciento en Estados Unidos. Durante los años de crisis, la principal preocupación de pymes y autónomos fue la sequía del crédito empresarial, abierto a empresas solventes entre 2014 y 2018, lo que ha facilitado la inversión empresarial”, explica Jorge Díaz Cardiel.

Telefónica, seguida por los otros operadores de telecomunicaciones, es importante para las pymes porque les hace llegar la fibra óptica, acceso a Internet, convergencia, contenidos, cloud, big data e inteligencia artificial. Contenidos, mediante su alianza con Netflix y cloud, gracias a su acuerdo con Amazon Web Services (AWS). Vodafone, Orange y Más Móvil siguen el mismo camino, “imitando al incumbente y líder del mercado”.

Pymes y autónomos han destacado el crecimiento de Telefónica, en un extremo, por la oferta y la calidad y de Más Móvil, en el otro extremo, porque ofrece precios bajos. Al mismo tiempo, señalan que “Vodafone baja y Orange sube”.

El Corte Inglés y la economía y la sociedad españolas están indisolublemente unidas, dicen pymes y autónomos, que dicen conocer bien El Corte Inglés en un 99%. “El Corte Inglés provee de todo -productos, servicios-, ofrece calidad de servicio, buena atención al cliente y, cada vez más, comercio electrónico para comprar online”. Otros grandes de la distribución, le siguen, como Inditex y Mercadona, entre otros. En Tecnologías de la Información, HP (hardware) y Sage Spain y Microsoft (software).

“La hostelería tiene campeones nacionales, Melia Hotels International, primero, e Iberostar Group, segundo. La expansión internacional de Meliá está ayudando a muchas pymes a seguir al líder hotelero, efecto de arrastre, que también se aprecia en Inditex o, en el caso de CaixaBank, líder del mercado ibérico, de expansión de nuestras pymes al país vecino, Portugal”. La automoción está dominada por Seat, empresa que tiene, como el resto de su sector en menor medida, una industria auxiliar (muy fuerte) del automóvil, compuesta de pymes, pero muy dependientes de los planes de las grandes empresas automovilísticas, cada vez menos españolas y más foráneas, por “lo que las decisiones se toman fuera de España, lo que preocupa a pymes y autónomos en automoción”.

En Energía, lidera Naturgy (antes denominada Gas Natural Fenosa), seguida por Iberdrola; en Aerolíneas, Iberia; en Seguros, Pelayo, primero, y Mapfre, después; en Gestión de Infraestructuras inalámbricas, Cellnex Telecom, “el mejor valor en bolsa (Ibex-35, en 2017 y 2018), con revalorización del 62%”.

Parámetros

Lo que más valoran las pymes y autónomos de las grandes empresas:

  • Que se les provea de contratos, carga de trabajo (98%)
  • Ayuda en la generación de Empleo (95%)
  • Facilidad de acceso a la Financiación bancaria (90%)
  • Mejoras en la gestión (84%)
  • Mejoras en sus procesos internos y de relación con clientes (76%)
  • Formación, especialmente importante en Telecomunicaciones, TIC y servicios financieros (75%)
  • Digitalización, transformación digital, (70%) que se traducen en más productividad y más competitividad.
  • Internacionalización, salida al exterior, exportar (69%)

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