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¿Para qué quiere Spotify mil millones de dólares?

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Spotify

Si echamos la vista atrás, hace sólo unos años servicios como Spotify eran difíciles de imaginar. Y no lo digo tanto por las infraestructuras de red, que era evidente que evolucionarían para ofrecer velocidades más altas que permitieran el consumo de contenidos bajo demanda, sino porque se trataba de un modelo de negocio que apostaba por el pago por acceder a contenidos, algo que no parecía que tuviera demasiado encaje en la mentalidad del internauta estándar. Sin embargo, aquí estamos, en un 2016 en el que Netflix ya es una realidad en España, Wuaki ya lleva una larga temporada con un servicio muy consolidado y Yomvi ha recibido un fuerte empujón con la compra de Canal+ por parte de Telefónica. Y en cuanto al streaming de música, este promete ser el año de la gran guerra en la que se enfrentarán el actual rey, Spotify, con el aspirante que pretende destronarlo, Apple Music.

Y es sólo en ese contexto, en el de la guerra que se avecina, se entiende el movimiento llevado a cabo por la compañía sueca, que en un inesperado movimiento, ha obtenido 1.000 millones de dólares de un grupo de inversores formado por TPG, Dragonner y varios clientes de Goldman Sasch, según informa TechCrunch. La operación resulta sorprendente por varios aspectos, si bien radica precisamente en ellos la posible explicación de la misma. El primer aspecto es que, actualmente, la empresa cuenta con liquidez. Según fuentes citadas en el artículo de TchCrunch, sus reservas son de aproximadamente 500 millones de dólares, por lo que no parece necesitar liquidez adicional para mantenerse en su situación actual.

Por otra parte no ha sido una ronda de financiación al uso, es decir, en la que los inversores adquieren un porcentaje de participación en la empresa a cambio de su dinero. En este caso la operación se asemeja más a un préstamo, en el que la empresa se compromete a devolver el dinero con un interés anual del 5%, que se incrementará un 1% cada seis meses hasta alcanzar un máximo del 10%. Pero lo más llamativo no es eso, sino que además se concede a los inversores la posibilidad de convertir la deuda en acciones de la empresa en el caso de una hipotética salida a bolsa de la misma, con un 20% de descuento sobre su precio de salida. Es decir, que si las acciones salen a un precio de 20 euros, los inversores podrán convertir la deuda en títulos, que “pagarán” a 16 euros cada uno, unas condiciones más que ventajosas, y que en caso de salida a bolsa por un precio bajo, podría hacer que los actuales propietarios de Spotify perdieran gran parte del control de la compañía, que pasaría a ser de los nuevos inversores. Pero es que, además, el descuento se irá incrementando en saltos de 2,5% cada seis meses.

Así, si la empresa no tiene necesidad inmediata de liquidez para mantener sus operaciones, y pese a ello se ha endeudado por mil millones de dólares con unas condiciones como las que te acabo de contar, la pregunta lógica es: ¿por qué? ¿Para qué quiere/necesita ese dinero? Y, en segundo lugar, ¿cuáles son sus planes y expectativas con respecto a una futura salida a bolsa? En respuesta a la segunda pregunta, cabe suponer que la empresa no tardará en dar los primeros pasos para ser cotizada, y que esperan que el precio fijado por acción en su salida a bolsa sea más bien alto. Claro, que eso está relacionado con lo primero, ¿para qué quiere Spotify tanto dinero? Sin duda se plantean dar un gran salto antes de esa hipotética oferta pública de compra, un salto que haga crecer la valoración de la compañía muy por encima de sus valores actuales.

Algunos analistas hablan de un plan de expansión geográfica, de abarcar más países, pero los tiros no parecen ir por ahí. Otra posibilidad, esta bastante más interesante, es que se esté planteando saltar al mercado del vídeo, a ofrecer vídeo a la carta. En este caso tendría que hacer una inversión importante, lo que cuadra más con la necesidad de obtener financiación. Pero, sin duda, al menos parte de esos fondos irán dedicados, sin duda, a todo tipo de acciones relacionadas con el enfrentamiento comercial con Apple Music, que es donde la empresa se juega su futuro. A este respecto, no sería de extrañar que en poco tiempo sepamos de adquisiciones de servicios relacionados (aunque no similares) con los que Spotify podría reforzar su servicio y ganar en interés para muchos usuarios.

Uno de los nombres que más se mencionan al respecto es el veterano servicio de radio online Pandora, que no está pasando por sus mejores tiempos. Su servicio de listas de reproducción es, con los años, de lo mejor que he probado, y su integración en Spotify sería un gran acierto. Pero esta es sólo una de muchas posibilidades, de lo que no cabe duda es de que ahora Spotify ya cuenta con el dinero necesario para dar un importante salto evolutivo, un salto que estoy deseando ver.

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Amazon: el rival a batir en dispositivos para el Hogar Inteligente

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Hogar Inteligente Amazon

El segmento del hogar inteligente moverá 53.000 millones de dólares en 2022, según las previsiones de la firma de análisis Zion Market Research. Amazon quiere una parte de esa tarta tanto en la parte de los dispositivos como en tecnologías de control por voz.

Amazon celebró el jueves un evento donde sorprendió al personal al presentar quince nuevos dispositivos habilitados con Alexa, el asistente más avanzado del mercado que el gigante del comercio electrónico está introduciendo en todos sus productos de hardware y también licenciado en el de terceros, como vimos ayer con el anuncio de una alianza con Lenovo.

El evento sirvió para confirmar las ambiciones de la firma de Bezos en dispositivos para hogar inteligente. Amazon ha tomado una ventaja importante y busca un nuevo canal masivo de ingresos. De paso, también confirmó que es capaz de celebrar -por sorpresa- un evento igual o más emocionante que los de Apple.

Entre los dispositivos presentados, vimos actualizaciones de algunos conocidos que lideran el mercado como los altavoces inteligentes Echo Dot o Plus; el modelo con pantalla Echo Show y nuevos modelos para cubrir otros campos como los Echo Link conectables a los sistemas de audio caseros o el económico Echo Input. Todos permiten hablar con Alexa para funciones de entretenimiento; obtener respuestas a preguntas; realizar compras o controlar otros gadgets conectados al hogar inteligente.

Entre las sorpresas, destacaron un reloj inteligente; un enchufe inteligente; un dispositivo hardware dedicado a automoción, que pretende llevar su asistente a cualquier vehiculo, y hasta un microondas inteligente.

Alexa es la estrella

Amazon sólo ha tardado cuatro años en convertir su tecnología de control por voz en la más poderosa de la industria y a Alexa en la referencia entre los asistentes virtuales. Ha sido la clave para abrir toda una categoría de producto con los Echo propios (los más vendidos -por mucho- del sector) y licenciado la tecnología y un paquete de desarrollo al resto de los OEM para creación de otros asistentes para el hogar.

Alexa también está llegando a otros segmentos como el de automoción con acuerdos como el de SEAT o al del retail a través de grandes minoristas como Best Buy. Más importante aún es la integración de Alexa en los Windows PC con aplicación propia, en lo que fue uno de los anuncios destacados del pasado CES.

Alexa cuenta hoy con 50.000 habilidades disponibles y se esperan otras. Con la presentación de los nuevos Echo, Amazon ha anunciado una serie de actualizaciones que deberían convertirla en más agradable y conversacional y en definitiva, lograr el gran objetivo de todos estos asistentes: convertir su uso en más natural.

El premio es gordo y Amazon tiene una ventaja importante frente a Google, Apple y Microsoft.

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Internet se dividirá en dos en la próxima década, según Eric Schmidt

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Eric Schmidt, ex-presidente ejecutivo de Alphabet, comentó recientemente en una entrevista que está totalmente convencido de que Internet se acabará dividiendo en dos, y que esto ocurrirá en 2028.

Estas declaraciones se produjeron durante la celebración de un evento organizado por la firma de inversión Village Global VC, y la verdad es que tiene mucho sentido tras analizar la explicación que ofreció este conocido ejecutivo, en la que parte de la ya clásica dualidad China-Estados Unidos.

La idea que propone Schmidt es simple: con la globalización China está teniendo un peso cada vez mayor en la economía internacional. El país ofrece servicios y productos tecnológicos que han adquirido una enorme popularidad, y muchas de sus empresas gozan de una gran importancia en países occidentales.

Sin embargo esos productos y esas empresas dependen de un gobierno dictatorial que como sabemos censura los medios y recorta las libertades de sus ciudadanos sin temor al qué dirán, una realidad que según Eric Schmidt constituiría el punto de partida de esa Internet dividida en dos.

Por un lado tendríamos una Internet censurada y controlada por China, que tendría que ser utilizada por aquellos que quieran hacer negocios concretos con el gigante rojo, y la Internet libre que todos conocemos, una bifurcación que en cierta forma ya existe en el mundo real con The Belt and Road, una iniciativa surgida en China que tiene por objetivo conectar al país con otros países para potenciar el comercio y  la influencia política del gigante asiático.

En resumen, una Internet controlada por China y una Internet controlada por Estados Unidos en 2028, una idea que con las premisas que ha dado Eric Schmidt no suena para nada descabellado, sobre todo si tenemos en cuenta que hasta Google está dispuesta a tragarse su orgullo para volver a operar en el mercado chino.

Obvia decir que si esta realidad se acaba cumpliendo todas las empresas que sean partícipes de esa Internet controlada por China serán cómplices de las violaciones de derechos humanos que lleva a cabo el gobierno de dicho país, y lo mismo ocurrirá con Google si acepta las exigencias que le impondrán para volver a operar con su conocido buscador en el mercado chino.

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Las criptomonedas han tocado fondo, habrá un “renacimiento”

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Michael Novogratz, fundador de Galaxy Digital Capital Management, ha hecho una valoración sencilla pero muy interesante del estado actual del sector de las criptomonedas. El ejecutivo tiene claro que dicho sector ha tocado fondo: se ha alcanzado un nivel de valoraciones mínimas, pero no lo considera como algo negativo, sino más bien como una oportunidad.

En su opinión la situación actual resulta idónea para que se produzca un “renacimiento” en el sector de las criptomonedas, y cree que la gran beneficiada de esto será Bitcoin. Dicha moneda llegó a arañar los 20.000 dólares, pero se ha ido desinflando de forma gradual hasta llegar a caer por debajo de los 6.000 dólares. Al momento de escribir este artículo tenía un valor aproximado de 6.716 dólares.

Es evidente que si esta previsión se cumple ese incremento de valor del Bitcoin acabará generando un efecto de arrastre sobre las demás criptodivisas, que verán incrementado su valor de forma proporcional a ella. Esto se debe a una relación de dependencia que ya hemos confirmado en noticias anteriores.

La gigantesca burbuja que afectó al mundo de las criptodivisas se produjo por una enorme especulación que acabó siendo insostenible. Novogratz reconoce ese problema y asume que la situación ha sido complicada, pero también ha comentado que es ahora cuando se encuentra lista para comenzar su despegue, ya que el mercado está sufriendo lo que se conoce como “fatiga del vendedor” y las criptomonedas se han convertido en una reserva de valor que representa una oportunidad de inversión clara.

Novogratz defiende el valor de las criptomonedas como inversión en fondos de riesgo, y cree que acabarán generando un efecto llamada por parte de los principales inversores, que no querrán perderse ese “renacimiento” del Bitcoin. ¿Nos acabará llevando esto a una segunda burbuja? Es posible, al fin y al cabo el hombre tiene tendencia a tropezar dos veces en la misma piedra.

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