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¿Qué tienen en común IBM, Apple y Yahoo con Coca Cola, American Express y Heinz?

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similitudes

¿Qué tienen en común IBM, Apple, Phillips y Yahoo, con, por ejemplo, Coca Cola, American Express, Kraft y Heinz? Un nombre y dueño: Warren Buffett, quien, con altibajos, siempre remonta.

En septiembre de 2008 estudié la más extensa y profunda biografía sobre Warren Buffett, tras docenas y docenas de libros y revistas americanas de negocios (“The Snowball: Warren Buffett and the Business of Life”). A finales de 2015 leí una segunda versión ampliada del libro (más de mil páginas, amplio formato y letra pequeña). Mi objetivo como economista, sociólogo e historiador era “meterme en la cabeza de Buffett”. No me refiero a ello literalmente, sino metafóricamente.

Es la segunda o tercera fortuna del planeta, con 86 años sigue siendo el primer y mejor inversor en Bolsa de toda la Historia (“el Oráculo de Omaha” le llaman, tanto porque acierta en sus inversiones a largo plazo como porque vive en Omaha). Su empresa, Berkshire Hathaway (BRKA), es la quinta por valor bursátil mundial…, y es amigo del presidente Obama sobre quien yo he publicado tres libros. Mi objetivo ha sido siempre intentar averiguar su forma de pensar, de razonar, de tomar decisiones. El mismo ejercicio hice con Steve Jobs y con Hewlett y Packard, Richard Branson , Bill Gates, Andy Grove y muchos otros empresarios de éxito. También con políticos, como Kennedy, Reagan, Obama y Clinton, entre otros.

Buffett siempre había dicho varias cosas, como principios de actuación esenciales. Primero, que sus inversiones siempre son a largo plazo (lo que explica su permanencia en IBM a pesar de haber perdido 2.000 millones en esa inversión). Segundo, que confía más en los gestores que en las empresas (Buffet apuesta por Tim Cook, de Apple y por Virginia Rometty, de IBM. Sobre Marisa Meyer no se ha pronunciado y todos intuimos por qué…). Tercero, no suele invertir en empresas cuyo negocio o sector no conoce bien. Aunque, hasta ahora ya está presente en Apple, IBM y, a través de un socio, en Yahoo!. Aunque esto no es nada comparado con sus inversiones en Coca Cola, American Express, Kraft y Heinz, Verizon, ATT, entre otros cientos más.

Apple, Tim Cook y iPhone

Berkshire Hathaway (BRKA), el conglomerado dirigido por Buffett, dio a conocer en un documento regulatorio este lunes pasado que compró más de 9,8 millones de acciones de Apple durante el primer trimestre de 2016. Esto marca la primera inversión de Berkshire en una empresa que atraviesa horas bajas después de que se hayan hecho evidentes las dificultades del iPhone para seguir creciendo y su fuerte dependencia de este dispositivo (depende más del 60% de su negocio). Buffett, pese a todo, sigue respaldando el futuro de la compañía, la mayor de Estados Unidos. El voto de confianza, tras el que Apple ha ganado de la noche a la mañana 18.300 millones de dólares (16.170 millones de euros) en Bolsa, subraya también la apuesta de Buffett por la economía americana, a la que siempre augura un futuro brillante: el 70% del PIB americano depende de las TIC, según el Estudio Advice de Éxito Empresarial 2004-2016.

Berkshire adquirió su posición a un precio promedio de alrededor de 109 dólares por acción. Pero el valor de la inversión que, originalmente, tuvo un valor aproximado de 1.100 millones de dólares, ya ha disminuido considerablemente. Los inversores se han preocupado por la desaceleración de la demanda para el iPhone después de que Apple reportó ganancias decepcionantes el mes pasado, que ya comentamos anteriormente. De hecho, el precio de las acciones ya ha caído a poco más de 90 dólares, lo que significa que la participación de Berkshire en Apple es ahora un valor de alrededor de 888 millones de dólares.

Las acciones de Apple se han reducido un 14% en lo que va de 2016, por lo que es una de las peores acciones en el Dow Jones Index este año. De hecho, Alphabet recientemente la superó como la compañía más valiosa del mundo, también. Aunque por poco tiempo, todo hay que decirlo.

Aun así, sus acciones, que alcanzaron un nuevo mínimo de 52 semanas el jueves pasado, aumentaron un 4% el lunes en la noticia de la participación de Berkshire. Ese movimiento situó a Apple de nuevo por encima de Aphabet en la carrera por tener la mayor capitalización de mercado.

También hay que recordad que la compra de Apple es la segunda gran inversión de tecnología de Berkshire, que ha ido constantemente sumando a su participación en IBM (IBM). El grupo también respalda una oferta de adquisición de los activos principales de la compañía de Internet Yahoo (YHOO). Hasta hace poco, Buffett había sido famoso por su falta de inversiones en el sector tecnológico, como dije al principio.

Sin embargo, Apple se adapta perfectamente a la forma de pensar de Buffett. La compañía es líder en su mercado y la acción es muy barata, además también tiene un balance impecable, con 232,9 miles de millones de dólares en efectivo para invertir.

Berkshire también tiene una pequeña participación en el gigante de las telecomunicaciones Verizon (VZ) y en su rival ATT, aunque en ambas ha reducido su participación en el primer trimestre de 2016.

Vale la pena señalar, sin embargo, dos cosas: que la posición de Buffett en Apple sigue siendo relativamente pequeña en comparación con activos principales de Berkshire – Kraft Heinz, Wells Fargo, Coca-Cola, de IBM, American Express y Phillips y que otro inversor multimillonario, Carl Icahn, recientemente reveló que su firma ha vendido toda su participación en Apple debido a preocupaciones sobre la competencia en China.

Buffett, IBM y Virginia Rometty

El viernes pasado, Berkshire Hathaway de Buffett anunció que había perdido 2.000 millones de dólares de su inversión en IBM. Eso quiere decir que las acciones que el grupo ha adquirido en los últimos cuatro años representan el 15% de los más de 13.000 millones de dólares del valor de las acciones de IBM.

Sin embargo, Buffet mantiene su confianza en Virginia Rometty. En una presentación de informes regulatorios, Berkshire dice que sigue comprometida con IBM, refiriéndose a la caída de la compañía como algo “temporal”. Recordemos que Buffett invierte a largo plazo…

“IBM continúa siendo rentable y genera grandes flujos de dinero”, dijo. “Actualmente no tenemos intención de deshacernos de nuestra inversión en sus acciones. Esperamos que el valor razonable de nuestra inversión en las acciones de IBM se recuperará y al final excederá nuestro coste”.

Buffett compró a un coste igual de alto que lo que pagaría un inversor para comprar todo IBM. Berkshire empezó a comprar las acciones en el primer trimestre del 2011 y adquirió con plena fuerza posteriormente ese mismo año, cuando las acciones estaban en auge.

La apuesta parecía inteligente durante algún tiempo, ya que las acciones de IBM alcanzaron un récord máximo a principios del 2013. Sin embargo, sus acciones han perdido un tercio de su valor. Pero ya saben el refrán: “todo lo que sube…, baja…, y viceversa”.

Como todos bien saben, Buffett ha evitado invertir en compañías tecnológicas; sin embargo, su gigantesca participación en IBM la convierte en una de las cuatro mayores inversiones de Berkshire. A medida que las acciones de IBM han caído precipitadamente este año, el magnate vio una oportunidad para comprar aún más acciones, aumentando su inversión recientemente. Cuando IBM se reinvente del todo, el valor de la participación de Buffett en la compañía será descomunal, como en Apple y en Yahoo!.

Sin embargo, por ahora, IBM está mostrando pocas señales de una reestructuración rápida. La compañía no ha podido manejar bien la rápida transición de la industria hacia la nube, ya que ha intentado ponerse al nivel de Amazon y Microsoft Azure. El negocio de la nube se está volviendo fuerte, pero las ventas de hardware están cayendo en picada e IBM acaba de reportar su décimo cuarto. trimestre consecutivo de caída en las ventas.

A pesar de ello, Buffett ha insistido en que IBM no es una inversión a corto plazo. Hace más de cuatro años cuando empezó a comprar en ella, él dijo que su participación sería a largo plazo.

Yahoo! Marisa Meyer, (MIA: Missing in Action)

Al tiempo que se hizo pública su entrada en Apple, el presidente de Berkshire reconoció que podría ayudar a financiar una eventual oferta pública de adquisición (OPA) sobre el buscador de Internet Yahoo!, que se encuentra inmerso en un proceso de búsqueda de nuevos accionistas. Este interés no se explica tanto por el potencial que detecta en la compañía, sino por su socio en la operación, Dan Gilbert, fundador de la firma financiera Quicken Loans y dueño del equipo de baloncesto Cleveland Cavaliers. Buffett ha dejado claras cuáles son sus prioridades: “Yahoo! no es el tipo de empresa en la que entraría; no conozco el negocio. Pero si Dan necesita financiación, le podríamos ayudar”. El valor de esta inversión sería similar a la de Apple: 1.000 millones de dólares.

Si el consorcio Buffett-Gilbert tiene éxito en Yahoo!, se repetiría el esquema que el dueño de Berkshire eligió para abordar la fusión de los gigantes de la alimentación Kraft y Heinz. Entonces, el segundo hombre más rico del mundo se alió con el millonario brasileño Jorge Paulo Lemann, dueño de 3G Capital, para sellar una operación de 40.000 millones de dólares. La integración de Kraft y Heinz ha implicado una fuerte reestructuración, en contra de la tendencia habitual de Berkshire Hathaway de evitar el intervencionismo en la gestión, lo que podría justificar la búsqueda de aliados para afrontar grandes transacciones.

Hasta ahora, Buffett apenas se ha equivocado, en 70 años de historia de inversión. Y sabe que el sector tecnológico, con sus altibajos, tiene eso, bajos… y altos. Ahora está comprando barato en Apple y en Yahoo, en IBM, al objeto de obtener inmensas plusvalías cuando el valor de esas empresas vuelva a subir. Y, si no, tiempo al tiempo. Se admiten apuestas.

jorge diaz cardielJorge Díaz-Cardiel. Socio Director General de Advice Strategic Consultants. Economista, Sociólogo, Abogado, Historiador, Filósofo y Periodista. Ha sido Director General de Ipsos Public Affairs, Socio Director General de Brodeur Worldwide y de Porter Novelli International; director de ventas y marketing de Intel Corporation y Director de Relaciones con Inversores de Shandwick Consultants. Autor de más de 5.000 artículos de economía y relaciones internacionales, ha publicado más de media docena de libros, como La victoria de América, Éxito con o sin crisis y Recuperación Económica y Grandes Empresas, Obama y el liderazgo pragmático, La Reinvención de Obama, Contexto Económico, Empresarial y Social de la Pyme en España, entre otros. Es Premio Economía 1991 por las Cámaras de Comercio de España.

 

Socio director general de Advice Strategic Consultants. Economista, Sociólogo, Abogado, Historiador, Filósofo y Periodista. Ha ocupado cargos de responsabilidad en empresas de comunicación, relaciones públicas y tecnología. Ha escrito más de mil de artículos de economía y relaciones internacionales y una veintena de libros.

Opinión

Internet de las Cosas está transformando el negocio del deporte

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Internet de las Cosas en el Deporte

El negocio del deporte evoluciona constantemente, desde las expectativas de los aficionados y la gestión de los recintos deportivos, hasta las perspectivas y análisis de los jugadores. El acceso inmediato a todo tipo de información relevante en el mundo del deporte se está convirtiendo en un elemento crítico para el éxito deportivo y de gestión. El Internet de las Cosas (IoT, por sus siglas en inglés) está ayudando a crear unas ventajas competitivas tanto para los propietarios de los equipos y las diferentes competiciones como para los propios equipos y deportistas. A continuación, se detallan cuatro situaciones en las que el IoT está transformando el deporte a través de la tecnología de “recintos deportivos inteligentes”.

Interacción con los Aficionados

Los aficionados están exigiendo cada vez más datos y la tecnología está respondiendo, mejorando la experiencia de los aficionados a través de una mayor personalización. Desde pedidos de mejores asientos, novedades en los establecimientos comerciales, a puestos de información con pantallas táctiles interactivas. Por tanto, los recintos inteligentes ayudan a los aficionados a conectarse de manera divertida y emocionante con su deporte.

Imagínate llegar al estadio y recibir un mapa del recinto en el que se muestre el camino más rápido para llegar a tu asiento. Cuando quieras algo de comer, que puedas obtener casi en tiempo real información sobre la ubicación del establecimiento más cercano y con menos gente. Puede que quieras comprar algo en la tienda del equipo local, ahora podrías comprar y pagar sin tener que esperar largas colas. Esta es la tecnología de recintos inteligentes en acción.

Transporte

En la medida en la que los eventos deportivos y de entretenimiento atraen a más aficionados, la tecnología de recintos inteligentes puede mejorar la gestión de grandes aglomeraciones de tránsito y los problemas de aparcamiento, que son tan molestos para muchos de los asistentes.

Los sistemas de gestión de estacionamiento pueden ayudar a controlar el acceso en muchos aparcamientos, incluyendo parkings con reserva previa, enrutamiento de los vehículos, opciones de pago digital y otros. Esto puede facilitar todo el proceso, con mejoras en la experiencia del aficionado por un lado, y en las operaciones y eficiencia por otro.

Para los usuarios de transporte público, las señales digitales informan en tiempo casi real cuándo llega el próximo autobús o tren. Y es posible alquilar bicicletas eléctricas en puntos de toda la ciudad con tan solo acercar el Smartphone a ellas. Para los usuarios de transporte compartido, los estadios están estableciendo puntos de referencia para dejar o recoger pasajeros que mejoran el acceso de los aficionados. Finalmente, los mapas de tráfico en tiempo real pueden ayudar a optimizar la mejor ruta para llegar a casa.

Infraestructura

Gracias a la infraestructura inteligente, los sensores y cámaras inteligentes permiten visibilidad instantánea de las condiciones del recinto. Todo esto puede hacerse a través de aplicaciones que son tan fáciles de usar como el Smartphone al que estamos tan acostumbrados. De esta manera, es posible atender las reparaciones necesarias de manera proactiva en lugar de reactiva.

La infraestructura inteligente también está ayudando a los recintos a ser más eficientes en el uso de energía. Con soluciones de iluminación inteligente, por ejemplo, es posible ajustar la iluminación existente en el recinto y utilizar soluciones de Internet de las Cosas para ayudar a optimizar el uso de energía para esas actividades. Y las cámaras de video pueden dar información sobre los patrones de tráfico dentro del estadio para asegurar que los estadios pueden gestionar la demanda en tiempo casi real.

Seguridad Pública

Por último, pero también importante, la seguridad pública puede beneficiarse de manera muy importante de que los recintos estén equipados con más tecnología. Por ejemplo, los drones pueden mostrar a los asistentes sanitarios lo que está sucediendo en un accidente dentro del estadio antes de que lleguen al lugar del incidente. El potencial de desplegar un dron conectado y recolectar remotamente información de una emergencia podría ayudar al personal de servicios de emergencia a tomar decisiones y acelerar su respuesta.

Conclusión

Los recintos son como pequeñas ciudades. Como líder en tecnología para ciudades inteligentes, AT&T tiene una experiencia tecnológica única para responder a las cambiantes necesidades de los recintos deportivos.

Para atender estas necesidades específicas, AT&T Professional Services está colaborando con Threaded, una empresa global de estrategia y consultoría deportiva. Juntos, estamos asegurando que la industria del deporte tenga acceso a todo el potencial de los recursos que ofrece el IoT – brindando servicios de consultoría, datos, seguridad e innovación.

 

Chris Penrose, Presidente de Internet de las Cosas de AT&T
Es el responsable de dirigir las iniciativas globales de Internet de las Cosas de AT&T en todos los sectores verticales. Junto a su equipo operan a escala global para impulsar la estrategia y ejecución de conectividad de alta seguridad, plataformas, servicios profesionales y soluciones de IoT de extremo a extremo.
Es licenciado en Ciencias en Marketing y tiene un Máster en Administración de Empresas de la Universidad de Indiana.

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Opinión

Apple, el nuevo Gran Hermano de la industria TIC

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gran hermano

Al cierre de Wall Street, ayer, día 12 de septiembre de 2018, la acción de Apple valía 223,85 dólares, bajando un 2,60% en la jornada. Ese día Apple, como todos los meses de septiembre de todos los años, presentó sus nuevos productos al mercado, especialmente los nuevos iPhones y Apple Watch. Si, por ejemplo, uno de los cinco grandes bancos de inversión de Wall Street (Goldman Sachs, el primero) pierde 2,60 por ciento de su valor en una sesión se da por seguro que el Consejo de Administración se reúne “para analizar qué ha pasado y asignar responsabilidades”. El Consejo transmite al CEO sus decisiones, quien a su vez convoca al Comité de Dirección en sesión de crisis y procede a despedir a varios directivos -que se van a casa contentos, con varios millones de dólares de indemnización, bonus, etc- y elaborar una nueva estrategia de crecimiento. No es, en realidad, nada dramático: es como un juego, donde los jugadores conocen las reglas, sea en Goldman Sachs o en Apple.

Un vistazo a la evolución del valor de la acción de Apple en los últimos once años (el primer iPhone fue lanzado al mercado en 2007, aún vivía Steve Jobs) muestra que, cada septiembre, el día en que presenta sus nuevos productos, el valor de su acción decrece. Pero nadie llora y, si lo hace, es por alegría que no por pena: no en vano, Apple es la empresa con mayor valor bursátil del mundo y la primera en alcanzar el billón de dólares, equivalente al Producto Interior Bruto de España. Cierto que Amazon acaba de subirse al carro del billón de dólares de market cap; pero hay una abismal diferencia entre ambas empresas.

Amazon, desde su fundación en 1994 como librería pequeña online, solo ha presentado beneficios en una ocasión. Apple, en cambio es, desde que Steve Jobs cogió de nuevo las riendas de la empresa en 1996, una máquina de generación de beneficios. ¿Qué más quieren los inversores en una empresa que esta dé beneficios y reparta dividendos? Más aún, ¿Qué importa de dónde vengan? Como bien dijo el sucesor de Mao Zedong al frente de China, Deng Xiaoping, para explicar por qué un país comunista adoptaba el capitalismo de estado en 1982: “¿Qué importa si el gato es blanco o negro con tal de que cace ratones?”

Para los inversores, da igual si los beneficios de Apple provienen del iPhone, del iPad, del iPod, del Apple Watch, de los ordenadores Mac, o, si me apuran, incluso si la empresa hace honor a su nombre y se pone a vender manzanas de verdad, seguro que las vende a precio de oro, como los teléfonos. Como cada trimestre, en el segundo de este año, Apple batió récord de beneficios, de nuevo. Sus beneficios trimestrales equivalieron a la facturación anual de la mayor empresa informática del mundo, que no citaré por aplicar el refrán de “se dice el pecado, pero no el pecador”. El 65% de los ingresos de Apple proceden del iPhone. En el último trimestre fiscal las ventas solo crecieron un 1% más, equivalente a 29.900 millones de dólares en ingresos o, lo que es lo mismo, un 20% más que el año anterior. ¿Cómo es posible?, se pregunta el inversor. La respuesta está en el precio del iPhone, que se incrementó (qué coincidencia) un 20%.

Ganar mucho más dinero, aunque se venda lo mismo. Es la estrategia de Apple. Acertada porque, aunque Samsung tiene una cuota de mercado del 20,9% en la venta de teléfonos inteligentes, versus el 14,5% de Apple, de todos es sabido que esta factura, gana y vale en Bolsa mucho más que la otra. Y no sigo por aquí, por no hacer sangre…

apple

El público de Cook

Cito a los inversores más que a los frikis. El perfil del público que acude a Cupertino para escuchar a Tim Cook y ver la presentación de los nuevos productos ha cambiado radicalmente con los años. Si 28 años de historia sirven de referencia, diré que, en 1990, asistí a una presentación de los nuevos productos de Apple, por parte de Steve Jobs. Fuimos tres españoles: José Luis Cobas (hoy director de comunicación de Ferrovial), Osky Goldfried (editor de medios de comunicación tecnológicos y digitales) y un servidor.

Acostumbrado a ducharme hasta con el traje puesto, me sorprendió ver tanto hippie y tanto friki tecnológico, como en su momento lo fue el cofundador de Apple, Steve Wozniak, quien tuvo que abandonar la compañía (vaya, que Steve Jobs le despidió, como cuenta con detalle minucioso el gran biógrafo de Jobs, Walther Isaacson, ex director de Time y de Newsweek y autor de la monumental biografía titulada “Steve Jobs”, que ha inspirado dos películas sobre el protagonista, una interpretada por Ashton Kutcher y otra por Michael Fassbender) porque no quería democratizar la informática -como deseaba Jobs: “poner un ordenador en cada hogar”- sino dejarla en manos de ingenieros, como fue costumbre en el sector tecnológico-informático en los años 70 y 80.

Durante años, “expertos en informática”, gentes que hicieron de Apple su religión y referencia vital, acudieron a ver y escuchar a Steve Jobs en la presentación de sus nuevos productos. Pero estos fanáticos no dan a Apple de comer. En cambio, los inversores, sí. Y las masas, la población general (concretamente, 2.000 millones de clientes). Con Tim Cook, que venía de dirigir operaciones y finanzas, como nuevo CEO de Apple, el público que acude a Cupertino cada septiembre es muy distinto al primigenio. Hay más traje y corbata, hay más maletines que mochilas y hay más personajes interesados en saber el precio de los nuevos productos y la estimación futura de ventas, que en las nuevas aplicaciones, colores o innovaciones en el sistema operativo.

Y ayer los inversores se fueron a casa mucho más que contentos. Los tres nuevos modelos de iPhone lanzados ayer tienen un precio básico de, 750, 1,000 y 1,100 dólares. Y, de ahí, para arriba. Por supuesto son más caros que sus antecesores del año pasado. Son teléfonos más grandes, más rápidos y más caros, lo que permite al iPhone convertirse en un miniordenador, -sin pretender igualar, competir o canibalizar al iPad- que sigue una estrategia muy ingeniosa: los propietarios de los nuevos iPhones podrán acceder (pagando más, claro) a nuevos contenidos ofrecidos por Netflix y HBO, por ejemplo. Por cada suscripción hecha en App Store, Apple se lleva un 30% en el primer año y 15% cada año siguiente en que se mantiene la suscripción. La estrategia es lucrativa para Apple: los ingresos por servicios de Apple aumentaron 31% en el último trimestre, alcanzando los 9.550 millones de dólares.

Al consumidor final sí le interesan los nuevos modelos y, la experiencia de los 11 años previos muestra que no le importa pagar más dinero por ellos. Al fin y al cabo, es una cuestión de “estatus”, en Nueva York, en Dubai y en Madrid. Como lo fue durante años pagar cinco veces más por un café en Starbucks que en una cafetería, mostrando, eso sí, a todo el mundo el cafetito en la calle, el metro y el autobús, porque es símbolo de “estatus”. Con el iPhone pasa lo mismo y se prevé un incremento de la demanda no menor al 20% de los tres nuevos modelos lanzados el 12 de septiembre: iPhone XR, iPhone XS y el iPhone XS Max, cuyos respectivos precios de partida ya indiqué más arriba.

Por supuesto, hubo nuevos Apple Watch Series 4, con una pantalla más grande y, sobre todo, con funcionalidades asociadas a la salud de quien lo lleva. El precio de partida será de 399 dólares, a partir del 21 de septiembre.

Apple nos provee de médico en forma de reloj que, en realidad es un teléfono…; en 1984 Apple lanzó su famoso anuncio inspirado en la estética de la película Blade Runner (no es vano, su director, Ridley Scott, hizo el anuncio) por el que -sin nombrar a la compañía-, acusaba a IBM de ser el Gran Hermano que lo controla todo y a todos, como en el libro de George Orwell titulado “1984”.

Muchos se preguntan ahora quién es el nuevo Gran Hermano…

jorge diaz cardielJorge Díaz-Cardiel. Socio director general de Advice Strategic Consultants. Economista, Sociólogo, Abogado, Historiador, Filósofo y Periodista. Ha sido Director General de Ipsos Public Affairs, Socio Director General de Brodeur Worldwide y de Porter Novelli International; director de ventas y marketing de Intel Corporation y Director de Relaciones con Inversores de Shandwick Consultants. Autor de miles de artículos de economía y relaciones internacionales, ha publicado una veintena de libros, como Las empresas y empresarios más exitosos; Innovación y éxito empresarial; El legado de Obama; Hillary Clinton versus Trump: el duelo del siglo; La victoria de América; Éxito con o sin crisis; Recuperación Económica y Grandes Empresas; Obama y el liderazgo pragmático, La Reinvención de Obama, Contexto Económico, Empresarial y Social de la Pyme en España, Digitalización y éxito Empresarial, Trump, año uno, entre otros. Es Premio Economía 1991 por las Cámaras de Comercio de España.

 

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Tráfico en las smart cities: los datos son clave para la seguridad y la ecología

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Smart Cities

Las smart cities son ya un sinónimo de progreso en las sociedades desarrolladas. Consolidar entornos urbanos conectados que nos otorguen una mejor gestión de la energía, se adapten mejor a las necesidades de sus habitantes y refuercen aspectos clave como la seguridad o el tráfico es uno de los retos a los que se enfrentan las administraciones en la actualidad.

Dado que se trata de proyectos que todavía están en proceso en la gran mayoría de los casos, todavía nos referimos al concepto smart city en clave de potencial. Según el reciente informe ‘Hacia la Ciudad 4.0’, de KPMG en colaboración con Siemens, el desarrollo de proyectos de este tipo en las ciudades puede suponer un ahorro de entre un 20% y un 60% para las arcas municipales, afectando a áreas como el alumbrado público, la edificación sostenible, la monitorización inteligente de presión y fugas de agua, las soluciones inteligentes para la recogida y tratamiento de residuos o las plataformas para la gestión del tráfico.

De la teoría a la práctica

Pero, conocida ya la teoría, ¿qué clase de acciones concretas deberían aplicar los gobiernos municipales para conseguirlo? Ante esta lista de posibles ámbitos de trabajo, resulta fundamental la gestión del tráfico en las smart cities. Este aspecto supone una gran oportunidad de avance ya que atañe a áreas que van desde el cuidado del medioambiente hasta la seguridad de los ciudadanos. Así, no cabe duda de que el pilar indispensable para su correcto desarrollo son los datos.

En el mercado actual están consolidadas numerosas aplicaciones y soluciones, tanto para particulares como para profesionales, que trabajan con datos del usuario –siempre garantizando el cumplimiento de toda la legislación como el GDPR– y que obtienen información sobre volumen de tráfico o posibles puntos negros que es ser de extrema relevancia para solucionar numerosos problemas viales.

Un ejemplo sencillo: imaginémonos una intersección donde se registra un número escaso de accidentes, pero donde no son pocos los conductores que se han visto obligados a dar un frenazo brusco para evitar una colisión o un atropello. Si solo nos ciñésemos a las cifras de siniestralidad, la conclusión que extraeríamos sería que no es necesario realizar ningún tipo de actuación en esta intersección, puesto que aparentemente no es un punto negro. Pero ¿qué ocurriría si el gobierno municipal recibiese información adicional sobre el alto número de frenazos repentinos en este punto? Como es lógico, las situaciones próximas al accidente no suman en siniestralidad, pero si son detectadas y analizadas, pueden ayudar a prevenir accidentes.

La seguridad vial es clave para el adecuado funcionamiento de las smart cities, pero otros aspectos lo son igualmente. Uno de los principales retos diarios de los conductores de ciudad, la búsqueda de aparcamiento, genera más congestión de tráfico y, como consecuencia, la emisión de un mayor volumen de gases de efecto invernadero. Saber con exactitud las áreas que más problemas dan a los conductores a la hora de estacionar también ayuda a elegir la acción más adecuada, ya sea la creación de nuevas zonas de aparcamiento, reorganizar la circulación o introducir señalización. De nuevo, trabajar con los datos adecuados de los recorridos que los usuarios tienen que hacer para encontrar plazas libres también facilitará la toma de decisiones por parte de las administraciones.

¿Cómo acceder a esta información? Basándonos en el respeto a la privacidad del usuario y con el GDPR como hilo conductor de estas acciones, una de las soluciones sería el uso de  plataformas abiertas con datos agregados (y, por tanto, anónimos), donde los gestores municipales puedan tener acceso a información verdaderamente relevante sobre volumen de tráfico y conducta de los usuarios. Las herramientas y los medios los tenemos ante nosotros; solo nos falta dar un paso al frente.

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Iván Lequerica
European Engineering Director
Geotab

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