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Cómo se ha reinventado Instagram para competir con Snapchat

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Cuando Instagram nació en 2010 era, sencillamente, una aplicación para compartir fotografías con amigos y familiares. consiguió mucha popularidad con bastante rapidez, y en 2012 la compró Facebook por 1.000 millones de dólares. Desde entonces no ha parado de crecer, llegando a arrebatar a Twitter en España el segundo puesto en la lista de redes sociales. Pero a medida que su base de usuarios aumentaba, algo no iba bien. Según Recode, el CEO de la compañía, Kevin Systrom, se dio cuenta de que los feeds de los usuarios eran cada vez más impersonales, y compartían menos. Todo a raíz del desembarco en masa en la app de marcas y personajes importantes.

En la compañía no querían eso. Así lo ve Kevin Weil, responsable de Producto de Instagram, que ha estado tratando de solucionar este problema desde que entró en la empresa a principios de 2016, procedente de Twitter. Empezaron a temer cómo Snapchat se les acercaba peligrosamente y atraía a los usuarios más jóvenes.

De hecho, según un estudio del banco de inversión Piper Jaffray lanzado el pasado abril, Smapchat logró superar a Instagram como la red social más relevante para los adolescentes. Otro estudio de RBC puso de manifiesto que los adolescentes preferían utilizar Snapchat antes que Instagram si fuese la única red social que podrían usar en una isla desierta.

Systrom era consciente de que su red social tenía que evolucionar, para lo que no hizo otra cosa que fijarse en cómo funcionaba Instagram cuando daba sus primeros pasos, y cambiar el foco de la empresa y sus prioridades para que fuesen más parecidas a las de entonces. Según lo ve él, “tus conexiones con tus amigos y familia es lo que hace que Instagram funcione. Todos los datos apuntan a que si sigues a más amigos e interactúas con ellos, tu actividad sube como la espuma. Pero si solo sigues contenidos de celebridades o basado en intereses, eso conseguirás nada“.

Como resultado de este cambio, la compañía ha hecho un gran esfuerzo en el área de producto a lo largo de 2016 para hacer que Instagram sea más auténtico, además de para animar a los usuarios para que compartiesen contenido con amigos en sitios ajenos al feed convencional.

Cuatro grandes novedades

Estas novedades que han acarreado estas cuatro actualizaciones incluye una nueva función: Instagram Stories, montajes de fotografías y vídeos cortos que los usuarios pueden compartir con sus seguidores y dejan de estar disponibles transcurridas 24 horas. Además, en 2016 se ha cambiado el algoritmo de la app y la red permite ahora retransmitir vídeo en directo a los seguidores. Otra de las novedades es que cuenta con una nueva herramienta de mensajería que borra las fotografías y vídeos que se envían a los contactos después de que estos los hayan abierto.

A lo largo de 2016, la empresa ha crecido mucho. Su equipo de ingeniería tiene ahora al frente a Kim Everingham, una antigua vicepresidenta de ingeniería de Yahoo, que en otoño de 2015 sustituyó a uno de los fundadores de la red social, Mike Krieger, que ahora es su CTO. Poco después de ocupar el puesto, Everingham comenzó a contratar ingenieros, y dobló su equipo hasta que superó las 200 personas. Lo mismo sucedió en el área de organización de producto, con Weil al frente, que se dedica a convertir en realidad las visiones de negocio de Systrom. Aún así, con sus cerca de 450 empleados, Instagram es una empresa con una plantilla reducida comparada con Twitter, con más de 3.000 trabajadores, o Snapchat, que tiene más de 1.500.

Instagram se puede permitir este lujo porque puede acceder a los recursos de su propietaria, Facebook. Entre ellos, centros de datos, equipos de moderación de contenidos y tecnología publicitaria, algo que su competencia tiene que desarrollar por su cuenta. Pero aún así, la red social saca mucho partido a su reducida plantilla. Y prefieren que no sea muy grande. Según Weil, “con equipos más pequeños se puede revertir una acción con mucha más rapidez. Cuando decidimos hacer algo, la diferencia de tiempo entre la toma de decisión y su puesta en marcha es muy pequeña. Y eso cambia si tienes una organización de miles de personas“.

Para Weil, el lanzamiento más significativo del año pasado es Stories, una copia directa de una función de Snapchat que incluso tiene el mismo nombre. Su paso de concepto a fusión llevó sólo cuatro meses, y ha sido un éxito tan rotundo que pocos meses después de su aparición ya hay 150 millones de usuarios de la red social que usan Stories a diario. Tantas como la base de usuarios de Snapchat completa. Y no tiene pérdida, puesto que aparece en la parte superior de la pantalla de inicio de la red social, por lo que es lo primero que se ve cuando se abre. Y según Systrom es una de las novedades que han ayudado a que Instagram dejase atrás sus limitaciones, con el abandono del formato cuadrado como único posible para publicar fotos en agosto de 2015. Además, hasta la fecha, ya ha atraído a más de 500.000 anunciantes.

“Hubo un cambio en la filosofía interna de no valorar lo que nos había traído hasta aquí. Aprendí una lección observando a otras compañías que se aferraban a las cosas demasiado tiempo. Si echas un vistazo a la historia que han tenido éxito y a la de las que han fallada, hay un patrón muy claro. Las primeras suelen hacer cambios cada par de años para dar lugar a algo nuevo. Y ese cambio es bastante poco cómodo“.

En particular, Stories fue un cambio surgido a raíz de la presión por compartir que los directivos de Instagram detectaron a finales de 2015. En la empresa no niegan que tomaron prestada la idea de Snapchat, y que, según Weil, “se desarrolló con un formato que Snapchat había inventado. Esto se debe a que solucionaba el mismo problema. Es un formato, y creemos que ese formato será universal“.  Eso sí, ni Systrom ni Weil admitirán nunca que el aumento de popularidad de Snapchat es lo que ha hecho que Instagram se mueva con más rapidez.

No obstante, Systrom opina que sí les motiva, “en el sentido en que creo que son muy innovadores. Su ejecución es muy buena. Creo que gestionamos empresas distintas y que tenemos distintos objetivos en mente, pero compartimos muchas aspiraciones“. Por ejemplo, compartir fotografías con intención de que desaparezcan o enviar mensajes que dejan de estar disponibles pasadas unas horas. Y parece que a Instagram le funcionan, puesto que ha añadido 100 millones de usuarios en los últimos seis meses, el periodo de más crecimiento de su historia. El problema de baja compartición de 2015 también ha quedado resuelto, puesto que “en los últimos dos meses, con un feed ordenado por interés y Stories, la gente comparte ahora más que nunca“.

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La tarjeta con chip cumple medio siglo

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Un mes de septiembre del año 1968, los ingenieros alemanes Helmut Groettrup y Juergen Dethloff, presentaron la primera patente de un circuito de identificación, y G+D desarrollaría posteriormente las tres primeras aplicaciones basadas en esta tecnología. Todo esto, 50 años después, ha desembocado en el actual entorno de tarjetas con chip, usadas por 1.000 millones de usuarios diariamente en todo el mundo y por operadores de telecomunicaciones, fabricantes de coches, de dispositivos móviles, empresas comerciales y organismos de transporte o salud.

Coincidiendo con este aniversario, la oficina de patentes alemana ha equiparado a las tarjetas con chip con otros hitos de la tecnología como el motor diésel, el frigorífico, el tubo de rayos X o el formato de archivo MP3. Según este organismo, sin esta tecnología no hubiera sido posible construir el mundo que hoy conocemos plenamente conectado y serían imposibles realizar procesos de pago globales, seguros y sin efectivo, por no hablar de los avances en seguridad que han permitido en smartphones, wearables y dispositivos IoT.

Breve historia

La capacidad actual de almacenar datos bancarios y de identidad digital en solo unos pocos milímetros cuadrados es gracias al trabajo de Juergen Dethloff (1924-2002) y Helmut Groettrup (1916-1981). Estos ingenieros alemanes presentaron el 13 de septiembre de 1968 la primera patente del circuito de identificación. Su primer objetivo era el de recibir información y dotarla de un significado específico a través de un sistema de asignación especial con puntos de transmisión y recepción.

Un año después de la presentación de la primera patente, Dethloff y Groettrup presentaron en Alemania un desarrollo que permitía la transmisión inalámbrica por medio de acoplamiento inductivo (es decir, tecnología RFID o NFC). Esta segunda versión eliminó las limitaciones de la tarjeta de banda magnética en términos de baja confiabilidad y falta de protección contra el fraude.

Dethloff llevó la tecnología aún más lejos en una nueva solicitud de patente introduciendo microprocesadores y EEPROM (ROM programable y borrable) para hacer que el manejo de datos fuera más seguro y flexible. Tras ello, G+D entró en este sector comprando la patente y desarrollando tres aplicaciones a partir de esta tecnología.

Con estas aplicaciones fue posible desarrollar la inicialización segura a través de ubicaciones autorizadas en la producción de tarjetas, y también se definieron las propiedades de escritura basadas en la memoria de lectura, el uso de una bomba de carga para evitar manipulaciones durante el proceso de escritura, y el bloqueo o destrucción de la información en caso de un ataque. Todas estas aplicaciones siguen vigentes hoy en día, ya que se han convertido en aspectos clave de la seguridad y la adaptabilidad de la tarjeta con chip.

Según David González, director de ventas de G+D Mobile Security para Europa y el Norte de África, “las tarjetas con chip son indispensables en nuestra vida cotidiana. Las usamos a diario en cajeros automáticos, cuando compramos, cuando vamos al médico, en el transporte público, en las tarjetas de identidad electrónicas, en teléfonos móviles, para acceder a edificios y equipos informáticos, y cada vez con más frecuencia en los dispositivos IoT. No solo eso, –termina diciendo González–, también han fortalecido un uso seguro y flexible de la conectividad móvil, mayores niveles de seguridad para tarjetas de identidad y pasaportes y, en última instancia, la protección de nuestras identidades digitales. Sin el desarrollo de la tarjeta con chip y sus diversas aplicaciones impulsadas por G+D, el mundo de hoy en día no sería concebible”.

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Apple completa el pago de impuestos atrasados a la UE

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Apple ha pagado a Irlanda la totalidad de impuestos atrasados exigidos por la Unión Europea y que ascienden a 14.300 millones de euros, intereses incluidos.

El anuncio ha llegado de la mano de la Comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager, tras la confirmación (se rumoreaba en los últimos días) del Ministro de finanzas irlandés. Vestager ha anunciado también una propuesta para que la Comisión Europea retire la demanda contra Irlanda por ayudas ilegales a Apple.

Aunque la firma de Cupertino haya abonado los impuestos e intereses exigidos, el dinero seguirá cerrado en una cuenta administrada por un fondo fiduciario a la espera de la resolución definitiva de la alta justicia europea a la apelación de Irlanda.

De hecho, el ministro irlandés asegura que su gobierno sigue sin aceptar el dictamen de la Comisión Europea, si bien la “recuperación completa” de la deuda de Apple “demuestra que la intención del Gobierno es siempre cumplir con sus obligaciones legales”“Como miembros comprometidos de la Unión Europea, siempre hemos confirmado que recuperaríamos las supuestas ayudas estatales”, ha asegurado.

Irlanda: un paraíso fiscal para Apple

Hace tiempo que la Comisión Europea considera que Apple (y otras grandes tecnológicas) practican sofisticadas operaciones financieras y fiscales para pagar el menor número de impuestos en Europa.

Una “ingeniería fiscal” que aprovecha resquicios legales de los estados miembros (e intereses puntuales de algunos de ellos como Irlanda), filiales varias y transferencias de facturación a centrales establecidas en determinadas países que les permiten pagar tasas impositivas muy por debajo de la media del Viejo Continente y del resto de empresas no digitales.

El mayor ejemplo es Apple e Irlanda, un país que de facto actúa como un paraíso fiscal dentro de la UE, permitiendo que el gigante de Cupertino pague un impuesto de sociedades (1-2%) muy por debajo de la media de la UE y del que pagan otras compañías, en lo que se considera contrario a los intereses del resto de estados en los que opera la compañía.

Irlanda ha reducido artificialmente la factura fiscal de Apple y queremos enviar un mensaje claro: los Estados no pueden dar ventajas fiscales a las empresas, da igual que sean grandes o pequeñas, extranjeras o europeas”, explicó la comisaria Vestager, cuando anunció el dictamen contra Apple e Irlanda.

Apple se ha defendido argumentando que se ha ajustado siempre a la legalidad vigente en cada estado. Y es cierto. El problema es que el nivel de impuestos irlandés es una ayuda estatal ilegal según el dictamen de la Comisión Europea. Starbucks, BASF y Fiat-Chrysler, son otras multinacionales que se han visto obligadas a abonar lo que habían dejado de pagar con efectos retroactivos por el mismo motivo.

Apple en España

También los gobiernos europeos consideran que hay “grandes empresas que no pagan suficiente en los estados donde realizan un importante volumen de negocio” y están estudiando impuestos especiales para las tecnológicas.

El caso de Apple en España es ilustrativo. La mayor compañía mundial por capitalización de mercado y una de las que mayores beneficios obtienen respecto a sus ingresos, pagó a la Hacienda española solo 7,5 millones de impuestos entre 2010 y 2014. Apple Retail Spain registró en 2012 pérdidas de 22 millones de euros, cuando las tiendas físicas de Apple son (atendiendo a su superficie) las más rentables del mundo.

Todo ello es posible por el mismo artificio: Apple declara la práctica totalidad de los beneficios obtenidos en la Unión Europea en Irlanda.

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Las empresas que más ayudan a pymes y autónomos españoles

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La consultora Advice Strategic Consultants, de la que es socio director general nuestro colaborador, Jorge Díaz-Cardiel, ha llegado a la conclusión de que la Fundación Bancaria La Caixa, El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las cinco primeras grandes empresas que, según las pymes y autónomos españoles, “más les ayudan” en el desempeño de su labor empresarial.

Se trata de unos resultados basados en las encuestas realizadas a pymes, microempresas y autónomos de varios sectores, así como entrevistas a líderes de opinión de nuestro país para contrastar opiniones. Según la consultora,  la coincidencia entre los dos públicos entrevistados es casi del 99%, mientras que el Índice de confianza estadística es el 98,2%.

Así, el primer dato destacable es que Fundación Bancaria La Caixa, seguida por El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las empresas que las pymes y autónomos españoles más y mejor valoran, porque les ayudan en el desempeño de su labor empresarial. Les siguen líderes sectoriales: Danone, Calidad Pascual, HP, Apple, Sage Spain, Microsoft, Meliá Hotels International, Iberostar, Seat, Naturgy (antes, Gas Natural Fenosa), Iberia, Abertis, Pelayo, Mapfre, Cellnex Telecom y MSD.

En cada sector hay no menos de una docena de empresas que destacan, en ámbitos que aportan mucho al PIB, sea el turismo, con un 11%, o las TIC, con un 8,4%, por ejemplo”, indicó Díaz Cardiel. En total, las pymes y autónomos entrevistados han analizado 400 grandes empresas en un período de encuestación de tres meses.

Son sectores y empresas sistémicos para la economía y sociedad españolas. “El caso más emblemático es La Fundación Bancaria La Caixa, presidida por Isidre Fainé y más conocida como La Caixa”, añade Díaz Cardiel. De CaixaBank dependen las participaciones en Telefónica (5%) y Repsol (9,5%), aunque Criteria Caixa también posee un 1% de Telefónica, siendo La Caixa, por tanto, el primer accionista de la operadora.

Razones de valoración positiva de las grandes empresas

Preguntados los entrevistados por qué CaixaBank, un banco, seguido de Santander (con Popular, que aportó muchos clientes pymes y autónomos al banco cántabro), BBVA y Bankinter son tan importantes para ellos, la respuesta fue clara: “el acceso a la financiación bancaria, que en el caso de las pymes españolas alcanza el 88 por ciento versus el 50 por ciento de Alemania y el 30 por ciento en Estados Unidos. Durante los años de crisis, la principal preocupación de pymes y autónomos fue la sequía del crédito empresarial, abierto a empresas solventes entre 2014 y 2018, lo que ha facilitado la inversión empresarial”, explica Jorge Díaz Cardiel.

Telefónica, seguida por los otros operadores de telecomunicaciones, es importante para las pymes porque les hace llegar la fibra óptica, acceso a Internet, convergencia, contenidos, cloud, big data e inteligencia artificial. Contenidos, mediante su alianza con Netflix y cloud, gracias a su acuerdo con Amazon Web Services (AWS). Vodafone, Orange y Más Móvil siguen el mismo camino, “imitando al incumbente y líder del mercado”.

Pymes y autónomos han destacado el crecimiento de Telefónica, en un extremo, por la oferta y la calidad y de Más Móvil, en el otro extremo, porque ofrece precios bajos. Al mismo tiempo, señalan que “Vodafone baja y Orange sube”.

El Corte Inglés y la economía y la sociedad españolas están indisolublemente unidas, dicen pymes y autónomos, que dicen conocer bien El Corte Inglés en un 99%. “El Corte Inglés provee de todo -productos, servicios-, ofrece calidad de servicio, buena atención al cliente y, cada vez más, comercio electrónico para comprar online”. Otros grandes de la distribución, le siguen, como Inditex y Mercadona, entre otros. En Tecnologías de la Información, HP (hardware) y Sage Spain y Microsoft (software).

“La hostelería tiene campeones nacionales, Melia Hotels International, primero, e Iberostar Group, segundo. La expansión internacional de Meliá está ayudando a muchas pymes a seguir al líder hotelero, efecto de arrastre, que también se aprecia en Inditex o, en el caso de CaixaBank, líder del mercado ibérico, de expansión de nuestras pymes al país vecino, Portugal”. La automoción está dominada por Seat, empresa que tiene, como el resto de su sector en menor medida, una industria auxiliar (muy fuerte) del automóvil, compuesta de pymes, pero muy dependientes de los planes de las grandes empresas automovilísticas, cada vez menos españolas y más foráneas, por “lo que las decisiones se toman fuera de España, lo que preocupa a pymes y autónomos en automoción”.

En Energía, lidera Naturgy (antes denominada Gas Natural Fenosa), seguida por Iberdrola; en Aerolíneas, Iberia; en Seguros, Pelayo, primero, y Mapfre, después; en Gestión de Infraestructuras inalámbricas, Cellnex Telecom, “el mejor valor en bolsa (Ibex-35, en 2017 y 2018), con revalorización del 62%”.

Parámetros

Lo que más valoran las pymes y autónomos de las grandes empresas:

  • Que se les provea de contratos, carga de trabajo (98%)
  • Ayuda en la generación de Empleo (95%)
  • Facilidad de acceso a la Financiación bancaria (90%)
  • Mejoras en la gestión (84%)
  • Mejoras en sus procesos internos y de relación con clientes (76%)
  • Formación, especialmente importante en Telecomunicaciones, TIC y servicios financieros (75%)
  • Digitalización, transformación digital, (70%) que se traducen en más productividad y más competitividad.
  • Internacionalización, salida al exterior, exportar (69%)

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