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Gartner: las ventas de PCs siguen descendiendo en todo el mundo

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Tal como sucede desde hace ya bastante trimestres, la venta de PCs siguen su descenso en todo el mundo. Según Gartner, durante el primer trimestre de 2017, las ventas de ordenadores personales fueron un 2,4% inferiores al mismo periodo de 2016. Y ha sido la primera vez desde 2007 que el mercado de PCs ha tenido una ventas inferiores a los 63 millones de unidades en un trimestre. Estos datos difieren de los ofrecidos por otra de las grandes consultoras internacionales, IDC, cuyos resultados podemos ver en este artículo de MuyCanal.

El sector de equipos profesionales, que todavía ve al PC como un dispositivo de relevancia, ha experimentado un ligero crecimiento en la demanda, pero este dato que anima a cierto optimismo se contrarresta con la caída de los ordenadores de consumidores finales. Al parecer, estos se siguen resistiendo a reemplazar sus viejos equipos, debido a que prestan más atención a sus smartphones y tablets.

Por todo esto, afianzarse en el segmento de equipos para profesionales y empresas resulta imprescindible para asegurar la supervivencia de los PCs. Así lo ve una de las principales analistas de Gartner, Mikako Kitagawa: “Mientras que el mercado de consumo sigue reduciéndose, el mantenimiento de una posición fuerte en el de los negocios será crítico para poder mantener un crecimiento sostenible. Los que ganen en este segmento serán seguramente los supervivientes de este mercado cada vez más reducido. Los que no tengan una presencia fuerte en el profesional tendrán problemas graves, y se verán forzados a salir en los próximos 5 años. No obstante, también habrá vendedores que se ocupen de nichos de mercado especializados con PCs desarrollados con un fin concreto, como los equipos para jugar o los portátiles reforzados“.

Fabricantes

Kitagawa también hace referencia a la creciente competencia que experimentarán los principales fabricantes de PC: Lenovo, HP y Dell. Los tres competirán por la división de grandes empresas. Los que le siguen en la clasificación, como Asus o Acer, lo tendrán más complicado. Apple será quizá la excepción, ya que cuenta con una base bastante nutrida de usuarios fieles, además de tener un nivel de penetración importante en varios sectores, como el diseño.

Además de a la apatía de los consumidores, el mercado de PC se enfrenta a otra traba para regresar a la senda del crecimiento: el aumento de los precios de los equipos, que a diferencia de lo que sucedió hace dos años, cuando lo causó la tasa de cambio desfavorable al dólar, en esta ocasión está motivada por una escasez de ciertos componentes. Y no parece que vaya a mitigarse, puesto que se prevé que el problema se acentuará en el segundo trimestre de este año, y seguirá afectando al mercado de PCs durante todo 2017.

En cuanto a los resultados de los principales vendedores, Lenovo y HP están casi empatados. La primera tiene un 19,9% de las ventas de PC mundiales, mientras que HP tiene el 19,5%. Dell, el tercero de la clasificación, tiene el 15% de las ventas y Asus, el 7,3%, medio punto más que Apple, que con un 6,8% ocupa el quinto puesto en la clasificación. Le sigue Acer con un 6,7%. El resto de fabricantes se reparten el 24,7% restante de las ventas de PCs en el primer trimestre de 2017.

De los fabricantes de esta lista, el que más ha crecido en ventas es HP, con un incremento del 6,5% en los tres primeros meses de 2017. Creció en todas las regiones, y es especialmente notable su subida en Estados Unidos, donde ha vendido un 15,9% más desde el primer trimestre de 2016. También destaca la mejora de Dell, que sigue subiendo poco a poco sus ventas por cuarto año consecutivo. En este periodo ha subido en todos los mercados salvo en Estados Unidos.

Por regiones, las ventas de PC en Estados Unidos ha alcanzado los 12,3 millones de unidades en el primer trimestre de 2017, un 2,4% menos que en el primer trimestre de 2016, una bajada ocasionada sobre todo por la apatía del mercado de consumo. La caída ha sido todavía más acusada en la zona de Europa, Oriente Medio y África (EMEA), ya que el descenso interanual ha llegado al 6,9%. En dicho mercado se vendieron 17,9 millones de unidades, con descensos en todos los países de la región. Se salva Rusia, que experimentó un ligero crecimiento en ventas de PCs en estos tres pasados meses.

La región de Asia-Pacífico ha sido la que ha mostrado más estabilidad en el mercado, con unas ventas de 22,8 millones de unidades. Aún así, las ventas de PCs también han experimentado un descenso en la región, pero menos marcado: un 0,8%.

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Microsoft anuncia SQL Server 2019 y la disponibilidad de su versión Beta

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Poco después de que la edición 2018 de la conferencia Ignite de Microsoft levantase el telón, comenzaban los anuncios de novedades. Entre ellas, SQL Server 2019, cuya versión de pruebas ya está disponible para descargarla. Esta nueva versión de SQL Server cuenta con diversas novedades, entre las que está un nuevo sistema de gestión de bases de datos que promete que las empresas podrán gestionar sus bases de datos, tanto las relacionales como las que no lo son, con un solo sistema.

SQL Server 2019 ofrece nuevas capacidades para las bases de datos relacionales, con énfasis sobre todo en el tratamiento y gestión de datos, pensados para que sus usuarios puedan gestionar cualquier proyecto relacionado con ellos, desde sistemas de Data warehouse (Almacén de datos) y Business Intelligence (BI) a los que estén relacionados con la Inteligencia Artificial o la analítica avanzada.

Estas mejoras permiten que la nueva versión de SQL Server se convierta en un nodo para la información obtenida de los datos que recogen las empresas, que acabe con los “compartimentos estanco” entre los sistemas de gestión de bases de datos. Y que permita conseguir información de manera más rápida sin necesidad de tener que mover o copiar datos de un sistema a otro.

Con esta nueva versión, SQL Server crea una plataforma de datos unificada, ya que se integrará con el sistema de archivos distribuido de Hadoop (HDFS) y también con Apache Spark. Así, los científicos de datos pueden recoger, almacenar y analizar grandes cantidades de datos. Y ofrece también mejoras en PolyBase para que incluya conectores nuevos para más fuentes de datos. Entre ellas Azure SQL Data Warehouse, Azure Cosmos DB, Mongo DB, Oracle y Teradata. De esta forma, sus usuarios podrán utilizar T-SQL para hacer consultas a todas sus bases de datos. Por lo tanto, todas las bases de datos que emplee cualquiera que use SQL Server 2019 podrán comunicarse entre ellas de manera directa.

Esta nueva versión de SQL Server puede ejecutarse tanto en local como en Azure Stack o en la nube. Además, sus usuarios podrán acceder a los servicios de SQL Server Machine Learning Services y Spark Machine Learning. De esta manera podrán obtener información de todos sus datos con más facilidad, sin importar su fuente. Además, Microsoft también ha anunciado Azure SQL Database Managed Instance, que permite portar una base de datos SQL a la nube sin tener que hacer modificaciones en su código.

La edición 2019 de SQL Server cuenta con diversas opciones de seguridad avanzadas. Entre ellas, la función de encriptación permanente con enclaves seguros, que supone una mejora y extensión de la tecnología del cifrado del lado del cliente presentada en SQL Server 2016. Los enclaves seguros protegen los datos sensibles en un enclave hardware o software creado dentro de la base de datos. Así están protegidos frente al malware y los usuarios que no deben acceder a ellos, al mismo tiempo que proporciona operaciones avanzadas sobre datos cifrados.

Además, se ha facilitado la gestión de certificados, gracias a SQL Server Configuration Manager. Y SQL Data Discovery and Classification está integrado en el motor de SQL Server. Es compatible con nuevos metadatos y soporte de auditoría, lo que es de gran ayuda a la hora de cumplir con la RGPD y otras normas de cumplimiento obligado.

Por otra parte, también ofrece mejoras para los desarrolladores. Entre ellas, mejoras para SQL Graph, nueva compatibilidad con UTF-8, una nueva extensión para Java y varias mejoras para los Servicios de Machine Learning.

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Apple y Salesforce trabajarán para fomentar el desarrollo de apps empresariales en iOS

El acuerdo al que han llegado Apple y Salesforce prevé el desarrollo de aplicaciones móviles para empresas basadas en la Plataforma Salesforce bajo el sistema operativo iOS.

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Apple y Salesforce trabajarán juntas para fomentar el desarrollo de apps empresariales en iOS

Salesforce nos tiene acostumbrados a aprovechar la celebración de su Dreamforce para anunciar acuerdos estratégicos con gigantes tecnológicos. Así lo hizo en 2014 con Microsoft, también en 2017 con Google, y ahora en Dreamforce 2018 (#DF18), evento que se está celebrando entre los días 25 y 28 de septiembre en San Francisco (EE UU), lo hace con Apple.

El acuerdo al que han llegado Apple y Salesforce prevé el desarrollo de aplicaciones móviles para empresas basadas en la Plataforma Salesforce bajo el sistema operativo iOS, presente tanto en los iPad como en los iPhone de la compañía de la manzana.

Los tres puntos de principales de la colaboración entre Apple y Salesforce son:

Desarrollo de aplicaciones nativas Salesforce en iOS: Salesforce, en colaboración con Apple, rediseñará su app para iOS con funciones exclusivas como los accesos directos a Siri, FaceID y Business Chat. Además, se espera que para 2019 Salesforce presente la primera app móvil en iOS de su plataforma de aprendizaje Trailhead. El acuerdo también tiene previsto que los partners de Salesforce desarrollen apps para satisfacer las necesidades específicas de sus clientes.

Apoyo de Salesforce para los desarrolladores en iOS: Tanto Apple como Salesforce trabajan en el Mobile SDK para iOS, que estará disponible para finales de este año y saldrá optimizado para Swift, el lenguaje de programación de Apple. El SDK permitirá a las empresas y a los desarrolladores crear apps para iPhone e iPad en la plataforma Salesforce Lightning.

Aprendizaje y desarrollo personal de los desarrolladores: Ambas empresas creen en la democratización de la tecnología y en la necesidad de que los desarrolladores adquieran nuevos conocimientos. Para apoyarles en esta tarea han creado “Get started”, pensado para enseñar a crear apps iOS nativas en Xcode con Swift. De los tres ejes principales del acuerdo entre Salesforce y Apple, este es el único que ya se encuentra disponible.

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Microsoft trabaja en una computadora cuántica escalable

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Microsoft ha anunciado una asociación con investigadores de la Universidad de Copenhague para construir la que denomina “primera computadora cuántica escalable” del mundo.

El director científico de Microsoft, Peter Krogstrup, ha explicado que la “computadora del mañana” podrá realizar cálculos complejos en minutos u horas, frente a la capacidad de las computadoras actuales que necesitarían millones de años para completarlos.

Krogstrup cree que las nuevas computadoras cuánticas tendrán implicaciones significativas en la sociedad. Por ejemplo, ayudará a desarrollar y mejorar la medicina, permitiendo a las personas crear nuevos medicamentos. También cambiará la dirección de cómo funciona la ciberseguridad. En general, Microsoft afirma que los nuevos sistemas “establecerán nuevos estándares sobre cómo se calculan y procesan los datos”.

Microsoft también ha presentado el Quantum Materials Lab en Kongens Lyngby, Dinamarca, para explicar su visión de cómo construir estas computadoras futuristas. Microsoft ha transformado el área en un “parque cuántico” que visitantes podrán recorrer para aprender sobre los avances en estas tecnologías y los fundamentos detrás de la construcción de la nueva computadora cuántica.

Computadora cuántica: el futuro

Todas las grandes tecnológicas tienen proyectos de desarrollo de computadoras cuánticas. Unas bases científicas asentadas en investigaciones premiadas con el Nobel de Física de 2012 para el francés Serge Haroche y el estadounidense David J. Wineland por sus trabajos en óptica cuántica que analizaron la interacción entre luz y materia, y que han terminado de sentar las bases para la futura creación de un supercomputador cuántico. 

Un galardón que llegó tras los anuncios de grandes avances en computación bajo tecnología cuántica como el realizado por IBM (seguramente la compañía más avanzada en estas tecnologías) asegurando que estaban cerca de conseguir acceso a las tecnologías mínimas que les permitiera construir una computadora cuántica básica.

Desde entonces los progresos han sido abundantes. Bristlecone es el proyecto de computadora cuántica universal con el que están experimentando en Google. Con 72 qubits, el gigante de Internet cree que podrán lograr la pretendida “supremacía cuántica”, cuando este tipo de computadoras supere (en el mundo real) a las máquinas basadas en silicio.

Como sabes, frente a la arquitectura de la computación tradicional capaces de adoptar valores de “1” o “0”, la información en computación cuántica se almacena en qubits (bits cuánticos) que pueden adoptar simultáneamente ambos valores (superposición). Hasta ahora se pensaba que un ordenador cuántico de tan sólo 50 qubits sería suficiente para superar a cualquier superordenador actual del top-500 mundial, pero IBM mostró que algunas aplicaciones específicas necesitarían al menos 56 qbits.

Además, una gran cantidad de qubits no es lo único que se necesita para alcanzar la supremacía cuántica. También se necesitan qubits con bajas tasas de error para que no arruinen los cálculos. Y hablamos de simulaciones… Según Google, una computadora cuántica ideal tendría al menos cientos de millones de qubits y una tasa de error inferior al 0,01%.

Un ordenador cuántico universal podrá programarse para realizar cualquier tarea de computación y será exponencialmente más rápido que los sistemas actuales para un gran número de aplicaciones, primero científicas, después de negocio, para terminar en el mercado de consumo. Aún faltan décadas para que la industria pueda contar con estas computadoras, pero el futuro parece marcado.

Más información | Microsoft

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