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Qualcomm vuelve a pedir que se prohíban ciertos productos de Apple

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Lejos de relajarse, las tensiones entre Qualcomm y Apple acaban de recrudecerse. Como respuesta a la demanda que los de Cupertino presentaron contra la compañía de chips hace ya varios meses por un uso ilícito de sus cuotas de licencias móviles, a la que Qualcomm respondió en su momento, Apple ya tiene una nueva demanda de Qualcomm en su contra. Esta vez, por infringir seis patentes en el desarrollo del iPhone y del iPad.

Como consecuencia, según Reuters, Qualcomm va a solicitar a la Comisión Internacional de Comercio de Estados Unidos que prohíba a Apple la venta en Estados Unidos de algunos modelos de iPhone y iPad, así como su importación al país. En concreto, de los que integran chips de Intel. Además de esta petición, como hemos comentado, Qualcomm ha puesto una demanda ante un tribunal de California contra Apple, en la que le pide una compensación monetaria.

En esta demanda, la compañía californiana de chips, que también vende sus productos a Apple, detalla que las seis patentes en cuestión ayudan a los dispositivos a conseguir un rendimiento óptimo sin gastar su batería en exceso. Y en la petición a la Comisión de Comercio, Qualcomm pide literalmente que prohiba “los iPhones que utilizan procesadores móviles de banda base que no sean los suministrados por los socios de Qualcomm“.

La empresa no hace, por tanto, una referencia explícita a Intel, que comenzó a suministrar chips a Apple desde que empezó a fabricarse el iPhone 7. Tampoco ha manifestado cuáles son los chips de Intel que violan sus patentes. En vez de eso, lo que Qualcomm alega es que lo que las infringe es la manera en que Apple las ha implementado en el iPhone. Apple no ha querido hacer comentarios al respecto, y únicamente ha apuntado a sus declaraciones de hace unos meses sobre la disputa que mantiene con la empresa, cuando la acusó de imponer una especie de impuesto en los dispositivos que fabrican los de Cupertino a base de tener que emplear chips de Qualcomm.

Las tensiones entre las dos empresas, como comentamos al principio, llevan tiempo al alza, y entre otros motivos, se deben a la práctica de Qualcomm de pedir un porcentaje de cada teléfono que vende Apple con sus chips. Estas tiranteces explotaron el pasado mes de enero, cuando la Comisión Federal de Comercio de Estados Unidos puso una demanda contra Qualcomm y la acusó del uso de tácticas anticompetitivas para mantener su monopolio en la venta de un chip clave que llevan los móviles.

En concreto, la FTC alegó que utilizaba su posición dominante como suministrador de determinados chips para imponer términos abusivos de licencia para ellos a los fabricantes de smartphones, con la intención de debilitar a su competencia. Varios días después, Apple demandó a Qualcomm y solicitó que la compañía le pagase 1.000 millones por haberle cobrado de más por los chips, entre otras cosas.

Es poco probable que esta demanda afecte a Apple a corto plazo, si es que llega a afectarle. Tampoco le añade presión a corto plazo. Según Stacy Rasgon, analista de Bernstein, los casos que lleva la comisión ante la que Qualcomm ha denunciado a Apple tardan aproximadamente 16 meses en solucionarse. Por lo tanto, es poco probable que su resolución afecte al décimo aniversario del iPhone, que se celebrará en otoño.

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Amazon: el rival a batir en dispositivos para el Hogar Inteligente

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Hogar Inteligente Amazon

El segmento del hogar inteligente moverá 53.000 millones de dólares en 2022, según las previsiones de la firma de análisis Zion Market Research. Amazon quiere una parte de esa tarta tanto en la parte de los dispositivos como en tecnologías de control por voz.

Amazon celebró el jueves un evento donde sorprendió al personal al presentar quince nuevos dispositivos habilitados con Alexa, el asistente más avanzado del mercado que el gigante del comercio electrónico está introduciendo en todos sus productos de hardware y también licenciado en el de terceros, como vimos ayer con el anuncio de una alianza con Lenovo.

El evento sirvió para confirmar las ambiciones de la firma de Bezos en dispositivos para hogar inteligente. Amazon ha tomado una ventaja importante y busca un nuevo canal masivo de ingresos. De paso, también confirmó que es capaz de celebrar -por sorpresa- un evento igual o más emocionante que los de Apple.

Entre los dispositivos presentados, vimos actualizaciones de algunos conocidos que lideran el mercado como los altavoces inteligentes Echo Dot o Plus; el modelo con pantalla Echo Show y nuevos modelos para cubrir otros campos como los Echo Link conectables a los sistemas de audio caseros o el económico Echo Input. Todos permiten hablar con Alexa para funciones de entretenimiento; obtener respuestas a preguntas; realizar compras o controlar otros gadgets conectados al hogar inteligente.

Entre las sorpresas, destacaron un reloj inteligente; un enchufe inteligente; un dispositivo hardware dedicado a automoción, que pretende llevar su asistente a cualquier vehiculo, y hasta un microondas inteligente.

Alexa es la estrella

Amazon sólo ha tardado cuatro años en convertir su tecnología de control por voz en la más poderosa de la industria y a Alexa en la referencia entre los asistentes virtuales. Ha sido la clave para abrir toda una categoría de producto con los Echo propios (los más vendidos -por mucho- del sector) y licenciado la tecnología y un paquete de desarrollo al resto de los OEM para creación de otros asistentes para el hogar.

Alexa también está llegando a otros segmentos como el de automoción con acuerdos como el de SEAT o al del retail a través de grandes minoristas como Best Buy. Más importante aún es la integración de Alexa en los Windows PC con aplicación propia, en lo que fue uno de los anuncios destacados del pasado CES.

Alexa cuenta hoy con 50.000 habilidades disponibles y se esperan otras. Con la presentación de los nuevos Echo, Amazon ha anunciado una serie de actualizaciones que deberían convertirla en más agradable y conversacional y en definitiva, lograr el gran objetivo de todos estos asistentes: convertir su uso en más natural.

El premio es gordo y Amazon tiene una ventaja importante frente a Google, Apple y Microsoft.

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Internet se dividirá en dos en la próxima década, según Eric Schmidt

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Eric Schmidt, ex-presidente ejecutivo de Alphabet, comentó recientemente en una entrevista que está totalmente convencido de que Internet se acabará dividiendo en dos, y que esto ocurrirá en 2028.

Estas declaraciones se produjeron durante la celebración de un evento organizado por la firma de inversión Village Global VC, y la verdad es que tiene mucho sentido tras analizar la explicación que ofreció este conocido ejecutivo, en la que parte de la ya clásica dualidad China-Estados Unidos.

La idea que propone Schmidt es simple: con la globalización China está teniendo un peso cada vez mayor en la economía internacional. El país ofrece servicios y productos tecnológicos que han adquirido una enorme popularidad, y muchas de sus empresas gozan de una gran importancia en países occidentales.

Sin embargo esos productos y esas empresas dependen de un gobierno dictatorial que como sabemos censura los medios y recorta las libertades de sus ciudadanos sin temor al qué dirán, una realidad que según Eric Schmidt constituiría el punto de partida de esa Internet dividida en dos.

Por un lado tendríamos una Internet censurada y controlada por China, que tendría que ser utilizada por aquellos que quieran hacer negocios concretos con el gigante rojo, y la Internet libre que todos conocemos, una bifurcación que en cierta forma ya existe en el mundo real con The Belt and Road, una iniciativa surgida en China que tiene por objetivo conectar al país con otros países para potenciar el comercio y  la influencia política del gigante asiático.

En resumen, una Internet controlada por China y una Internet controlada por Estados Unidos en 2028, una idea que con las premisas que ha dado Eric Schmidt no suena para nada descabellado, sobre todo si tenemos en cuenta que hasta Google está dispuesta a tragarse su orgullo para volver a operar en el mercado chino.

Obvia decir que si esta realidad se acaba cumpliendo todas las empresas que sean partícipes de esa Internet controlada por China serán cómplices de las violaciones de derechos humanos que lleva a cabo el gobierno de dicho país, y lo mismo ocurrirá con Google si acepta las exigencias que le impondrán para volver a operar con su conocido buscador en el mercado chino.

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Las criptomonedas han tocado fondo, habrá un “renacimiento”

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Michael Novogratz, fundador de Galaxy Digital Capital Management, ha hecho una valoración sencilla pero muy interesante del estado actual del sector de las criptomonedas. El ejecutivo tiene claro que dicho sector ha tocado fondo: se ha alcanzado un nivel de valoraciones mínimas, pero no lo considera como algo negativo, sino más bien como una oportunidad.

En su opinión la situación actual resulta idónea para que se produzca un “renacimiento” en el sector de las criptomonedas, y cree que la gran beneficiada de esto será Bitcoin. Dicha moneda llegó a arañar los 20.000 dólares, pero se ha ido desinflando de forma gradual hasta llegar a caer por debajo de los 6.000 dólares. Al momento de escribir este artículo tenía un valor aproximado de 6.716 dólares.

Es evidente que si esta previsión se cumple ese incremento de valor del Bitcoin acabará generando un efecto de arrastre sobre las demás criptodivisas, que verán incrementado su valor de forma proporcional a ella. Esto se debe a una relación de dependencia que ya hemos confirmado en noticias anteriores.

La gigantesca burbuja que afectó al mundo de las criptodivisas se produjo por una enorme especulación que acabó siendo insostenible. Novogratz reconoce ese problema y asume que la situación ha sido complicada, pero también ha comentado que es ahora cuando se encuentra lista para comenzar su despegue, ya que el mercado está sufriendo lo que se conoce como “fatiga del vendedor” y las criptomonedas se han convertido en una reserva de valor que representa una oportunidad de inversión clara.

Novogratz defiende el valor de las criptomonedas como inversión en fondos de riesgo, y cree que acabarán generando un efecto llamada por parte de los principales inversores, que no querrán perderse ese “renacimiento” del Bitcoin. ¿Nos acabará llevando esto a una segunda burbuja? Es posible, al fin y al cabo el hombre tiene tendencia a tropezar dos veces en la misma piedra.

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