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Tim Cook cumple un lustro como CEO de Apple: luces y sombras

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Tim Cook CEO Apple

Aunque parece que fue ayer, ya son cinco los años que Tim Cook lleva oficialmente en su puesto de CEO de Apple. La sombra de Steve Jobs era (y sigue siendo) muy alargada, y no pocos eran los que se preguntaban si su “repuesto” sería capaz de estar a la altura. A pesar de que el propio Jobs aseguraba que los días más brillantes e innovadores de Apple estaban aún por llegar, muchos se preguntaban si tenía o no razón. Y Cook, que el miércoles cumplirá su quinto año al frente del gigante de la manzana, sigue enfrentándose a las mismas dudas en la actualidad, según Cnet.

Durante este periodo, la compañía ha cosechado aciertos, pero también ha apostado por compras y productos que no han brillado tanto. Por un lado, el lanzamiento de los iPhone 6 y 6 Plus, con un tamaño de pantalla mayor que el que tenían hasta entonces, y un completo rediseño, catapultó a la compañía hasta unos beneficios récord. La idea de lanzar un iPhone con pantalla de 4 pulgadas, el SE; también ha resultado un acierto. Pero apuestas como el Apple Watch todavía tienen que fructificar, puesto que no ha conseguido alcanzar el nivel de ventas deseado. Otras, como Apple Music, tienen todavía un largo camino por recorrer hasta plantar cara a sus rivales con firmeza.

Bajo Cook, Apple ha rediseñado y pulido algunos de sus productos, como Apple TV o el iPad, pero realmente no ha lanzado nada que haya sido capaz de revolucionar el mercado. No obstante, ha conseguido convertirla en la empresa más rentable del mundo. Además, ha ampliado sus fronteras y firmado acuerdos que hace cinco años parecían impensables, como el alcanzado con China Mobile, la mayor operadora de telefonía del mundo, lo que le ha proporcionado acceso al país más poblado del planeta.

Cook también tiene puestos sus ojos en la expansión de la compañía en la India, además de ampliar de forma más que significativa la red de tiendas Apple Store en todo el mundo y lograr ingresar más en concepto de servicios prestados en ellas que de su gama de ordenadores. En otro orden de cosas, ha lanzado recientemente el servicio de pagos mediante el móvil Apple Pay.

Imagen corporativa

Apple también ha avanzado bastante en terrenos que se alejan de los relacionados con sus negocios, pero que contribuyen a mejorar la imagen de la empresa. Son los relacionados con las causas sociales. Cook, que se declaró abiertamente gay en 2014, ha apostado por aumentar la diversidad en la compañía. Apple también ha comenzado a apoyar con fuerza al movimiento gay, lésbico, bisexual y transexual; así como a diversas causas relacionadas con la justicia social.

Cook también ha apostado por transformar Apple en una empresa más respetuosa con el medio ambiente, y quiere conseguir que la compañía utilice solo energía renovable en el futuro. Parece que está muy cerca de conseguirlo, puesto que el 93% de la energía que utilizaba en 2015, ya venía de fuentes renovables. Y por si los accionistas de Apple más conservadores no tenían clara su postura al respecto, aprovechó un encuentro con accionistas en 2014 para dejárselo claro, y les confirmó de forma bastante expeditiva que Apple no tienen en cuenta el ROI cuando se trata de accesibilidad, asuntos relacionados con el medio ambiente y seguridad de los trabajadores.

Últimamente, Cook se ha enfrentado también al FBI, negándose a desbloquear varios iPhone implicados en distintas investigaciones, que van desde el tráfico de drogas al terrorismo. Con su oposición, ha logrado ser vista como una empresa que se preocupa por la privacidad y la seguridad de sus usuarios. Y aunque varias investigaciones que implicaban iPhones ya están cerradas, otras continúan abiertas, y Apple sigue enfrentándose a las peticiones de las autoridades para acceder a su contenido.

Pero los de la manzana siguen teniendo una excesiva dependencia del iPhone, lo que hace que las acciones de la compañía sufran descensos cuando bajan sus ventas. Cook no lo ve como un problema, porque está convencido de que llegará un día en que todo el mundo tenga un móvil. Habrá que ver si eso hace que suban las ventas del iPhone, porque a pesar de que el modelo de 4 pulgadas es más económico que el 6S o el 6S Plus, su precio sigue convirtiéndolo en prohibitivo para la mayoría de habitantes del planeta.

La compra de Beats a mediados de 2014 por 3.000 millones de dólares es otro de los movimientos más que discutibles de la era Cook. Tras su compra, que conllevó la entrada en la compañía de sus directivos, Apple tardó todavía un año en lanzar Music, que a pesar de alcanzar 15 millones de suscriptores en menos de un año, cosechó muchas críticas a causa de los fallos de la aplicación y el diseño de su interfaz. La compañía ha reaccionado a las críticas y ha rediseñado completamente la aplicación de acceso al servicio, aunque todavía está por ver si consigue despegar y acercarse siquiera mínimamente en cuanto a número de usuarios a Spotify, su principal rival. Por suerte, el escándalo causado por la mala calidad de los mapas de Apple en su lanzamiento en 2014, que hizo que Cook tuviese incluso que disculparse públicamente, ya se ha mitigado y los mapas ya son correctos y agregan funciones nuevas cada poco tiempo.

Hasta aquí los cinco años de Cook al frente de Apple. Le esperan, si todo sigue como lo previsto, muchos otros como CEO del gigante de la manzana. En cuanto al futuro de la compañía, todavía está por ver cuándo verá la luz alguna de sus grandes apuestas de futuro, como los coches, la realidad virtual, los productos para el cuidado de la salud o los dispositivos para la puesta en marcha de un hogar inteligente. Por ahora, su gran apuesta es el software, que será vital para su futuro. Un ejemplo de este software es Siri, un asistente virtual creado para convertir el iPhone en un teléfono inteligente y que sus creadores esperan que logre ser capaz de predecir lo que necesita su propietario antes de que lo pida. Todo gracias a la inteligencia artificial.

Pero Apple no puede descuidar el hardware de los productos que tiene en cartera, puesto que muchos de sus ingresos y de su éxito a medio plazo dependen de lo que sea capaz de hacer con el iPhone, el iPad o los equipos MacBook. Y los cambios que hagan en ellos no solo tienen que ser meros retoques, sino que tienen que innovar para que Apple vuelva a crecer a buen ritmo.

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