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Arranca F8 de Facebook: qué podemos esperar

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Hoy comienza el evento anual de Facebook para desarrolladores, conocido como F8, en San José (California). Como no podía ser de otra manera, Mark Zuckerberg será el encargado de dar el pistoletazo de salida a la edición de este año, en la que se presentarán las principales novedades que Facebook ya tiene a punto y en las que lleva un tiempo trabajando.

Este año, ha cambiado la tradicional ubicación en San Francisco por otra situada más en el corazón de Silicon Valley, y en cuanto a los contenidos, además de hablar de la red social y su herramienta de mensajería instantánea, Messenger, se esperan además anuncios relacionados con Instagram y varios proyectos relacionados con el hardware en los que Facebook anda metido.

Con respecto a Instagram, según informan en Techcrunch, parece que aprovecharán para presentar nuevas funcionalidades que llevan ya un tiempo en pruebas. Concretamente, estas utilidades estarían pensadas específicamente para usuarios en zonas en las que la conectividad no tiene buena calidad. La compañía lleva ya un tiempo probándolas en algunas de ellas, y su fin es conseguir que la experiencia de Instagram sea consistente y que la gente la utilice aunque no tengan servicio de red.

Además, Facebook va a anunciar la apertura de su Plataforma de Efectos de Cámara a los desarrolladores, con el objetivo de que puedan crear más efectos de fotografía y vídeos para los usuarios de sus herramientas y programas. En diciembre, la compañía ya desveló que estaba haciendo las primeras pruebas fuera de Estados Unidos. Su principal función es permitir a cualquiera que lo desee, y cuente con los conocimientos necesarios para ello, diseñar y publicar en ella diversos elementos, como marcos para las fotos del perfil (lo que se he estado probando hasta ahora).

Sacar más partido a Places Graph

Los desarrolladores también verán como sacar partido a Places Graph para dar más versatilidad al contenido de la base de datos de ubicaciones de Facebook más allá de las APIs de Lugares. Estas se presentaron en 2010, y su objetivo era permitir a los desarrolladores realizar operaciones de lectura y escritura en su base de datos de ubicaciones. Pero las posibilidades para esta plataforma se han multiplicado gracias a la proliferación de los móviles, y Facebook ha preparado una serie de novedades diseñadas para sacarlas partido con esta novedad.

En cuanto al tiempo que se dedicará a Messenger y sus novedades, todo apunta a que los principales cambios en la aplicación y el servicio estarán relacionados con los bots y los chats de grupo. Poco más se sabe al respecto. Además, es posible que la compañía ofrezca más luz sobre los últimos avances y mejoras de su red social, sobre todo los relacionados con el feed de noticias, la lucha contra el spam o las noticias falsas, los juegos de la plataforma o Facebook para el mundo del trabajo.

También, a tenor de lo que apunta Business Insider, es posible que veamos por fin algunos de los dispositivos en los que el grupo de investigación de hardware de Facebook, conocido como Building 8, ha estado trabajando. En particular, sus cámaras de realidad virtual y aumentada. Puede que también den alguna pista sobre el trabajo de la compañía con drones.

Por ahora, sobre la mayoría de los proyectos en los que se está trabajando en Building 8, grupo que tiene al frente a Regina Dugan, una antigua directiva de DARPA, solo existen hipótesis, formuladas muchas veces por las contrataciones que Facebook lleva a cabo para el grupo, que tiene una estructura parecida a la del Grupo de Proyectos de Tecnología Avanzada de Google (ATAP) y también a la de Google X. Esperemos que las pistas que pueda dar la compañía sobre el grupo en esta conferencia arroje algo de luz sobre lo que sus investigadores tienen entre manos.

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Amazon: el rival a batir en dispositivos para el Hogar Inteligente

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Hogar Inteligente Amazon

El segmento del hogar inteligente moverá 53.000 millones de dólares en 2022, según las previsiones de la firma de análisis Zion Market Research. Amazon quiere una parte de esa tarta tanto en la parte de los dispositivos como en tecnologías de control por voz.

Amazon celebró el jueves un evento donde sorprendió al personal al presentar quince nuevos dispositivos habilitados con Alexa, el asistente más avanzado del mercado que el gigante del comercio electrónico está introduciendo en todos sus productos de hardware y también licenciado en el de terceros, como vimos ayer con el anuncio de una alianza con Lenovo.

El evento sirvió para confirmar las ambiciones de la firma de Bezos en dispositivos para hogar inteligente. Amazon ha tomado una ventaja importante y busca un nuevo canal masivo de ingresos. De paso, también confirmó que es capaz de celebrar -por sorpresa- un evento igual o más emocionante que los de Apple.

Entre los dispositivos presentados, vimos actualizaciones de algunos conocidos que lideran el mercado como los altavoces inteligentes Echo Dot o Plus; el modelo con pantalla Echo Show y nuevos modelos para cubrir otros campos como los Echo Link conectables a los sistemas de audio caseros o el económico Echo Input. Todos permiten hablar con Alexa para funciones de entretenimiento; obtener respuestas a preguntas; realizar compras o controlar otros gadgets conectados al hogar inteligente.

Entre las sorpresas, destacaron un reloj inteligente; un enchufe inteligente; un dispositivo hardware dedicado a automoción, que pretende llevar su asistente a cualquier vehiculo, y hasta un microondas inteligente.

Alexa es la estrella

Amazon sólo ha tardado cuatro años en convertir su tecnología de control por voz en la más poderosa de la industria y a Alexa en la referencia entre los asistentes virtuales. Ha sido la clave para abrir toda una categoría de producto con los Echo propios (los más vendidos -por mucho- del sector) y licenciado la tecnología y un paquete de desarrollo al resto de los OEM para creación de otros asistentes para el hogar.

Alexa también está llegando a otros segmentos como el de automoción con acuerdos como el de SEAT o al del retail a través de grandes minoristas como Best Buy. Más importante aún es la integración de Alexa en los Windows PC con aplicación propia, en lo que fue uno de los anuncios destacados del pasado CES.

Alexa cuenta hoy con 50.000 habilidades disponibles y se esperan otras. Con la presentación de los nuevos Echo, Amazon ha anunciado una serie de actualizaciones que deberían convertirla en más agradable y conversacional y en definitiva, lograr el gran objetivo de todos estos asistentes: convertir su uso en más natural.

El premio es gordo y Amazon tiene una ventaja importante frente a Google, Apple y Microsoft.

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Internet se dividirá en dos en la próxima década, según Eric Schmidt

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Eric Schmidt, ex-presidente ejecutivo de Alphabet, comentó recientemente en una entrevista que está totalmente convencido de que Internet se acabará dividiendo en dos, y que esto ocurrirá en 2028.

Estas declaraciones se produjeron durante la celebración de un evento organizado por la firma de inversión Village Global VC, y la verdad es que tiene mucho sentido tras analizar la explicación que ofreció este conocido ejecutivo, en la que parte de la ya clásica dualidad China-Estados Unidos.

La idea que propone Schmidt es simple: con la globalización China está teniendo un peso cada vez mayor en la economía internacional. El país ofrece servicios y productos tecnológicos que han adquirido una enorme popularidad, y muchas de sus empresas gozan de una gran importancia en países occidentales.

Sin embargo esos productos y esas empresas dependen de un gobierno dictatorial que como sabemos censura los medios y recorta las libertades de sus ciudadanos sin temor al qué dirán, una realidad que según Eric Schmidt constituiría el punto de partida de esa Internet dividida en dos.

Por un lado tendríamos una Internet censurada y controlada por China, que tendría que ser utilizada por aquellos que quieran hacer negocios concretos con el gigante rojo, y la Internet libre que todos conocemos, una bifurcación que en cierta forma ya existe en el mundo real con The Belt and Road, una iniciativa surgida en China que tiene por objetivo conectar al país con otros países para potenciar el comercio y  la influencia política del gigante asiático.

En resumen, una Internet controlada por China y una Internet controlada por Estados Unidos en 2028, una idea que con las premisas que ha dado Eric Schmidt no suena para nada descabellado, sobre todo si tenemos en cuenta que hasta Google está dispuesta a tragarse su orgullo para volver a operar en el mercado chino.

Obvia decir que si esta realidad se acaba cumpliendo todas las empresas que sean partícipes de esa Internet controlada por China serán cómplices de las violaciones de derechos humanos que lleva a cabo el gobierno de dicho país, y lo mismo ocurrirá con Google si acepta las exigencias que le impondrán para volver a operar con su conocido buscador en el mercado chino.

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Las criptomonedas han tocado fondo, habrá un “renacimiento”

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Michael Novogratz, fundador de Galaxy Digital Capital Management, ha hecho una valoración sencilla pero muy interesante del estado actual del sector de las criptomonedas. El ejecutivo tiene claro que dicho sector ha tocado fondo: se ha alcanzado un nivel de valoraciones mínimas, pero no lo considera como algo negativo, sino más bien como una oportunidad.

En su opinión la situación actual resulta idónea para que se produzca un “renacimiento” en el sector de las criptomonedas, y cree que la gran beneficiada de esto será Bitcoin. Dicha moneda llegó a arañar los 20.000 dólares, pero se ha ido desinflando de forma gradual hasta llegar a caer por debajo de los 6.000 dólares. Al momento de escribir este artículo tenía un valor aproximado de 6.716 dólares.

Es evidente que si esta previsión se cumple ese incremento de valor del Bitcoin acabará generando un efecto de arrastre sobre las demás criptodivisas, que verán incrementado su valor de forma proporcional a ella. Esto se debe a una relación de dependencia que ya hemos confirmado en noticias anteriores.

La gigantesca burbuja que afectó al mundo de las criptodivisas se produjo por una enorme especulación que acabó siendo insostenible. Novogratz reconoce ese problema y asume que la situación ha sido complicada, pero también ha comentado que es ahora cuando se encuentra lista para comenzar su despegue, ya que el mercado está sufriendo lo que se conoce como “fatiga del vendedor” y las criptomonedas se han convertido en una reserva de valor que representa una oportunidad de inversión clara.

Novogratz defiende el valor de las criptomonedas como inversión en fondos de riesgo, y cree que acabarán generando un efecto llamada por parte de los principales inversores, que no querrán perderse ese “renacimiento” del Bitcoin. ¿Nos acabará llevando esto a una segunda burbuja? Es posible, al fin y al cabo el hombre tiene tendencia a tropezar dos veces en la misma piedra.

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