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Accenture compra una consultoría para acelerar los descubrimientos científicos

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Accenture acaba de anunciar la compra de una consultoría irlandesa dedicada al mundo de los datos de ciencias. Se trata de LabAnswer, con sede en Texas, y en la que trabajan 250 personas. Con esta compra, la consultora, con sede en Dublín, pretende unir a la plantilla de esta firma con la de su división de investigación y desarrollo en ciencias, compuesta en la actualidad por 50 empleados. Según CNN, se espera que el acuerdo de compra se cierre en el plazo de un mes o de un mes y medio, pero no se conocen los detalles exactos de la operación.

Con esta combinación, Accenture pondrá en marcha una división centrada en la tecnología y la ciencia, cuyos empleados se encargarán de realizar tareas de consultoría con datos de áreas y sectores como la automatización, la inteligencia artificial, la analítica y la nube. En concreto, de su captura, gestión, integración, así como del análisis de datos complejos, con la finalidad de ayudar a identificar nuevos y más eficaces tratamientos médicos.

En definitiva, la nueva división se ocupará de todo lo relacionado con la aplicación de la tecnología a las denominadas ciencias de la vida, disciplinas que están ganando cada vez más peso en la consultora. Brad Michel, uno de los directores de Accenture que se encarga de la gestión de todo lo relacionado con estas disciplinas, comenta al respecto que “este espacio está significativamente muy por detrás de donde uno esperaría que estuviese, sobre todo en cuanto al desarrollo de la tecnología en otros sectores“.

El objetivo de la compra es conseguir más dominio de la industria de las ciencias de la vida, así como de su rápido nivel de cambios. Así lo ha manifestado Kevin Julian, responsable de la división de ciencias de la vida de Accenture en la región de Norteamérica, que ha reconocido que en la consultora “no teníamos en el punto en que nos gustaría en las áreas de investigación y trabajo de laboratorio de ese sector“.

Todo debido a que los enormes avances en tecnología implican que a la investigación científica están llegando en la actualidad toneladas de datos, con los que tienen trabajar con los equipos que hay en los laboratorios. Los objetivos y los biomarcadores han derivado en una explosión de los datos que los investigadores tienen para trabajar. Y la reducción de los costes necesarios para obtenerlos ha hecho que sea mucho más accesible realizar tareas como secuenciar genomas.

Más presión

Pero esto ha derivado en más presión sobre los laboratorios pequeños y casi caseros que han puesto en marcha muchas empresas del sector. Muchas entidades de investigación aún funcionan con sistemas propietarios de sus clientes, con cientos de herramientas de investigación que son incompatibles entre sí. Los problemas de estas compañías se han acentuado desde que la investigación con moléculas grandes se ha intensificado, lo que ha hecho que las organizaciones se vean obligadas a crear más bases de datos personalizadas para gestiones nuevos tipos de datos procedentes de sus investigaciones.

Las empresas de este sector deben, en lugar de agobiarse, repensar sus flujos de trabajo para ser más eficaces. Así lo ve Michel, que piensa que para ello se deben adoptar soluciones en la nube escalables, así como generar nuevas experiencias que usen la nube, la analítiva, la inteligencia artificial y el machine learning para dar a los investigadores más acceso a los datos.

Por su parte, el CEO de LabAnswer, Mark Everding, opina que las soluciones puramente tecnológicas no suelen prosperar en el campo de las ciencias de la vida, ya que los clientes esperan que las consultorías les proporcionen una aplicación de sus conocimientos al mundo de la ciencia. Tal como él lo ve, las consultoras que quieran operar en este campo tienen que funcionar como un traductor de cómo aplicar la tecnología a esta industria.

Para LabAnswer, el alcance global de Accenture facilitará la llegada a clientes con presencia en varios países. En la actualidad, cerca del 85 por ciento de los clientes de LabAnswer son empresas del sector biofarmacéutico, que están en el índice Fortune 1000. El 15 por ciento restante pertenecen a los sectores de bienes de consumo, recursos, química y energía, así como a ciertas áreas del gobierno.

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Microsoft Managed Desktop, nuevo servicio de administración de dispositivos

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Microsoft Managed Desktop

Microsoft Managed Desktop (MMD) es un nuevo servicio de administración de dispositivos de extremo a extremo anunciado por el gigante del software, que reúne un conjunto de soluciones de software junto a la gestión de hardware de PCs. 

Organizaciones y empresas se enfrentan a grandes desafíos para implementar, administrar y dar servicio a los sistemas y escritorios de Windows ya que el proceso puede ser bastante engorroso dependiendo del tamaño y complejidad de los usuarios. Una manera de solventar este desafío es mediante la contratación de proveedores de servicios administrados, MSP, que ofrecen administración remota de infraestructura de TI contratando una tarifa de suscripción por usuario o por dispositivo.

Microsoft Managed Desktop será otra solución disponible. Reúne Microsoft 365 Enterprise (que incluye servicios de Windows 10 Enterprise, Office 365 y Enterprise Mobility and Security), hardware de PC con servicio y soporte para mantenerlos actualizados con los parches de seguridad más recientes, y también actualizaciones de versiones del sistema. 

Microsoft destaca que el servicio ayudará a los clientes a concentrarse en su negocio y “generar mayor valor comercial” al eliminar la molestia de administrar los sistemas y mantenerlos al día. MMD ya está siendo utilizado por algunos clientes de Estados Unidos y el Reino Unido, y planea comenzar operaciones en Canadá, Australia y Nueva Zelanda a principios de 2019.

La firma planea expandirse a otras regiones en la segunda mitad de 2019. El servicio estará disponible mediante una tarifa de suscripción mensual por usuario, dependiendo del tamaño de la organización y los dispositivos provistos. Microsoft también aumentará los dispositivos soportados ya que actualmente se limitan a los Surface. Se espera añadir dispositivos de OEMs como HP y Dell.

MMD es otro paso para reforzar los servicios 365, que ofrecen servicios integrales para empresas y también Windows Autopilot, una herramienta empresarial potenciada por la computación en la nube, con la que Microsoft pretende facilitar y simplificar el despliegue de nuevos equipos basados en Windows 10.

Más información | Microsoft

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El Departamento de Justicia de EE.UU. investiga a Elon Musk y a Tesla

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Tesla no pasa por un buen momento, eso es indiscutible, y su CEO, Elon Musk, tampoco ha acertado con sus últimas acciones. Una de las que más polémica generó fue su idea de privatizar Tesla, algo que expuso abiertamente a través de Twitter y que dijo tener “asegurado”. Posteriormente no pudo demostrar que sus palabras eran ciertas, y acabó quedando en evidencia que se trataba de un intento de manipulación que perjudicaba a los vendedores al descubierto.

Este tipo de inversores siempre habían sido vistos con malos ojos por Elon Musk, tanto que el ejecutivo llegó a decir que iban a acabar hundiendo a Tesla. Curioso, porque al final el que está llevando a la compañía por el mal camino está siendo él con sus malas decisiones.

No hay duda de que Elon Musk se precipitó a la hora de hablar de la privatización de Tesla. Sabíamos que ese movimiento iba a tener consecuencias graves, y parece que solo habíamos visto la punta del iceberg. Hoy hemos podido confirmar que el Departamento de Justicia de Estados Unidos ha abierto una investigación criminal contra el CEO de Tesla por esas declaraciones, y que éste podría enfrentar cargos por fraude.

El ejecutivo tiene también otros frentes abiertos, como la demanda que ha recibido por parte de Citron Research y la investigación de la Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos, y sigue sin cumplir sus objetivos de alcanzar una producción fija y estable de 6.000 unidades del Model 3 por semana, meta ésta última que resulta imprescindible para que Tesla alcance por fin la rentabilidad que tanto tiempo ha estado buscando.

Habrá que ver cómo acaba todo esto, pero de momento la gran perjudicada está siendo Tesla. A fecha de escribir este artículo las acciones de la compañía habían caído un 4,8% y se habían situado en 280,79 dólares.

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España apuesta por la creación de más ciudades inteligentes

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Red.es Ciudades inteligentes

Red.es, la empresa pública española bajo el Ministerio de Economía y Empresa, acaba de fallar a favor de 24 municipios, de nueve comunidades autónomas, a los que dotará de un presupuesto específico para que mejoren su calidad de vida. O lo que es lo mismo, para la creación de ciudades inteligentes.

Esta empresa se ha comprometido a destinar un total de 42 millones de euros a este proyecto, los cuales, sumados a la propia inversión aportada por cada comunidad autónomas y municipios, suponen un total de más de 68 millones de euros, con una proporción del 62% proveniente del presupuesto público.

Esta inteligencia se basa en la búsqueda de una sostenibilidad a través de la aplicación de las nuevas tecnologías y la innovación.

Así pues, de las 51 entidades presentadas a este concurso, sólo la mitad han sido seleccionadas. Y es que los ayuntamientos que ya hayan sido dotados y se hayan beneficiado de esta iniciativa, no podrán volver a presentarse, por lo que algunas comunidades como Castilla-La Mancha, se han visto apartadas.

Entre otras tecnologías que se van a emplear para favorecer esta conversión, destacan el importante uso del IoT (el internet de las cosas), para tareas como la gestión de residuos, niveles de agua, y otras tareas; y el Big Data, enfocado a la analítica y control de la información, que se podrá aplicar a tareas más mundanas como la gestión del alumbrado.

Ciudades inteligentes turísticas

En el caso de este último concurso, la comunidad de las Islas Canarias son la comunidad que gozará del mayor presupuesto, superando los 12 millones de euros, y seguida por las Islas Baleares y la Comunidad Valenciana.

Destaca el hecho de que la mayoría de estos nuevos proyectos se han centrado principalmente en lugares y comunidades donde el turismo, una de las mayores fuentes de ingresos en nuestro país, posee un papel de mayor relevancia:

  • Ibiza, que ha recibido un presupuesto total de casi 6 millones de euros, y cuyo objeto es mejorar los servicios de información turística, seguridad y medioambiente, y reducir las emisiones de CO2.
  • Benidorm, con un presupuesto de 4 millones de euros, que aspira a mejorar el sistema de inteligencia turística del municipio, y apuesta por la implantación de un Sistema Integral de Gestión.

Se trata además de una tendencia global. Si bien ya existen otras ciudades inteligentes en Europa como Zurich, Londres o París, sin embargo, todavía distan mucho para lograr un modelo íntegramente sostenible.

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