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MoviePass: una tarifa plana para ir al cine

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Cine

El mundo del cine tiene un problema, un problema muy serio, y no es otro que la baja asistencia de público a las salas. Este, a su vez, tiene varias causas, que tienen distinto peso en la ecuación final en función de quién las plantee. Así, para la mayoría de la industria el principal problema es la piratería que, no podemos negarlo, sí que penaliza negativamente la asistencia a las salas. Pero, por otra parte, se encuentra el siempre peliagudo asunto del precio, demasiado alto para la gran mayoría de la población, que sí que quiere ir a ver los estrenos a las salas, pero que encuentra excesivo el precio que ha de pagar por ello. Y una muestra clara de la importancia que tiene el factor del precio en este problema lo tenemos en la masiva afluencia de público durante la celebración de la fiesta del cine, un evento anual por el que el precio de la entrada se reduce alrededor de dos tercios, y que se traduce en largas colas para sacar entradas y salas llenas hasta la bandera.

Y hoy Bloomberg dedica un artículo a MoviePass, una iniciativa que ataca este problema, y lo hace con un plan que, en principio, parece una locura, pero que poco a poco va obteniendo apoyos por parte de analistas de mercado. ¿Y en qué consiste? Pues en el sueño de cualquier cinéfilo: una tarifa plana que permita ir todos los días al cine por una tarifa plana mensual de 10 dólares. Sí, has leído bien, un pase mensual por el precio que actualmente cuesta, de media, una entrada. Y la idea nace de alguien con conocimientos más que acreditados sobre el sector audiovisual y, además, su relación con el tecnológico. Hablamos de Mitch Lowe, creador de esta startup y que anteriormente fue directivo de Netflix.

¿Y en qué consiste su modelo de negocio? Pues… ahora viene la parte más llamativa de todo: los usuarios de MoviePass se suscriben, obtienen una tarjeta (similar a una tarjeta de crédito o débito), que es la que tendrán que emplear, cuando vayan al cine, para adquirir la entrada. Y aquí viene la parte que puede marear un poco: la startup asume el coste íntegro de la entrada, es decir, el cine cobra esa entrada de la misma manera y por el mismo importe del resto, y es MoviePass quien asume el coste de la misma. Es decir, que yo recibo mi tarjeta, voy los 30 días del mes al cine, pago con la misma, y es la startup la que asume los 300 dólares (calculando una entrada diaria a un precio de 10 dólares) de mi festival de cine, por el que yo solo he pagado 10 dólares. No hay convenios con salas, distribuidoras, productoras, etcétera.

Así que la pregunta lógica es ¿dónde está el negocio? No hay que ser un lince para pronosticar el absoluto fracaso de una empresa que cobra 10 dólares por algo que a ella le cuesta 300. ¿Es una locura? Pues es posible que no, y la clave está en la información, en los datos. Unos datos que, aunque en muchos casos todavía nos cueste creerlo, son bastante más valiosos de lo que pensamos. Nuestros patrones de comportamiento, y especialmente los de consumo, son un bien cada vez más preciado por parte de muchas empresas, y la idea de MoviePass es monetizar esa información. Y la propuesta ha atraído tanto a Helios and Matheson Analytics Inc., que esta pequeña empresa especializada precisamente en ese campo (el del valor de estos datos en marketing y publicidad), que se ha convertido en la principal inversora de MoviePass.

Según Ted Farnsworth, director ejecutivo de Helios and Matheson, el objetivo es recopilar un gran volumen de información sobre muchos usuarios, y emplearlos para extraer conclusiones sobre hábitos de consumo de los usuarios. Esa información podría, entonces, ser utilizada para realizar acciones muy personalizadas para cada usuario, en base a lo que ya se sabe del mismo gracias a sus hábitos de consumo. “No es diferente de Facebook o Google”, dijo Farnsworth. “Cuanto más entendemos a nuestros usuarios, más fácil lo tenemos para dirigirnos a él con lo que realmente le puede interesar”.

En mi opinión, todavía está por ver si realmente se puede obtener tanto valor de esos datos en concreto, pero desde luego me parece una excepcional iniciativa, y lo que no termino de entender es que la salas, distribuidoras, etcétera, no “entren” también en MoviePass. Y es que no tiene sentido que una iniciativa que, entre otras cosas, pretende ayudar a mejorar los números de un sector que, a día de hoy, pasa por tiempos difíciles, no cuente con el apoyo por parte del mismo. Tendría todo el sentido del mundo que esta industria renunciara a parte de sus “beneficios” (es una manera de hablar, ya se entiende), reduciendo el precio que cobra por cada entrada a MoviePass. O, incluso más, ¿no tendría todo el sentido del mundo que esta industria también fuera partícipe del accionariado de la startup? Yo creo que sí, pero desgraciadamente (y lo dice una persona a la que le encanta ir al cine, e incluso repite cuando una película le ha gustado mucho) cada vez tengo más claro que hablamos de un sector (especialmente el de las salas) bastante más reactivo que proactivo, y que sigue convencido de que su gran problema es la piratería, no el precio.

 

Imagen: Kotivalo

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Amazon: el rival a batir en dispositivos para el Hogar Inteligente

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Hogar Inteligente Amazon

El segmento del hogar inteligente moverá 53.000 millones de dólares en 2022, según las previsiones de la firma de análisis Zion Market Research. Amazon quiere una parte de esa tarta tanto en la parte de los dispositivos como en tecnologías de control por voz.

Amazon celebró el jueves un evento donde sorprendió al personal al presentar quince nuevos dispositivos habilitados con Alexa, el asistente más avanzado del mercado que el gigante del comercio electrónico está introduciendo en todos sus productos de hardware y también licenciado en el de terceros, como vimos ayer con el anuncio de una alianza con Lenovo.

El evento sirvió para confirmar las ambiciones de la firma de Bezos en dispositivos para hogar inteligente. Amazon ha tomado una ventaja importante y busca un nuevo canal masivo de ingresos. De paso, también confirmó que es capaz de celebrar -por sorpresa- un evento igual o más emocionante que los de Apple.

Entre los dispositivos presentados, vimos actualizaciones de algunos conocidos que lideran el mercado como los altavoces inteligentes Echo Dot o Plus; el modelo con pantalla Echo Show y nuevos modelos para cubrir otros campos como los Echo Link conectables a los sistemas de audio caseros o el económico Echo Input. Todos permiten hablar con Alexa para funciones de entretenimiento; obtener respuestas a preguntas; realizar compras o controlar otros gadgets conectados al hogar inteligente.

Entre las sorpresas, destacaron un reloj inteligente; un enchufe inteligente; un dispositivo hardware dedicado a automoción, que pretende llevar su asistente a cualquier vehiculo, y hasta un microondas inteligente.

Alexa es la estrella

Amazon sólo ha tardado cuatro años en convertir su tecnología de control por voz en la más poderosa de la industria y a Alexa en la referencia entre los asistentes virtuales. Ha sido la clave para abrir toda una categoría de producto con los Echo propios (los más vendidos -por mucho- del sector) y licenciado la tecnología y un paquete de desarrollo al resto de los OEM para creación de otros asistentes para el hogar.

Alexa también está llegando a otros segmentos como el de automoción con acuerdos como el de SEAT o al del retail a través de grandes minoristas como Best Buy. Más importante aún es la integración de Alexa en los Windows PC con aplicación propia, en lo que fue uno de los anuncios destacados del pasado CES.

Alexa cuenta hoy con 50.000 habilidades disponibles y se esperan otras. Con la presentación de los nuevos Echo, Amazon ha anunciado una serie de actualizaciones que deberían convertirla en más agradable y conversacional y en definitiva, lograr el gran objetivo de todos estos asistentes: convertir su uso en más natural.

El premio es gordo y Amazon tiene una ventaja importante frente a Google, Apple y Microsoft.

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Internet se dividirá en dos en la próxima década, según Eric Schmidt

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Eric Schmidt, ex-presidente ejecutivo de Alphabet, comentó recientemente en una entrevista que está totalmente convencido de que Internet se acabará dividiendo en dos, y que esto ocurrirá en 2028.

Estas declaraciones se produjeron durante la celebración de un evento organizado por la firma de inversión Village Global VC, y la verdad es que tiene mucho sentido tras analizar la explicación que ofreció este conocido ejecutivo, en la que parte de la ya clásica dualidad China-Estados Unidos.

La idea que propone Schmidt es simple: con la globalización China está teniendo un peso cada vez mayor en la economía internacional. El país ofrece servicios y productos tecnológicos que han adquirido una enorme popularidad, y muchas de sus empresas gozan de una gran importancia en países occidentales.

Sin embargo esos productos y esas empresas dependen de un gobierno dictatorial que como sabemos censura los medios y recorta las libertades de sus ciudadanos sin temor al qué dirán, una realidad que según Eric Schmidt constituiría el punto de partida de esa Internet dividida en dos.

Por un lado tendríamos una Internet censurada y controlada por China, que tendría que ser utilizada por aquellos que quieran hacer negocios concretos con el gigante rojo, y la Internet libre que todos conocemos, una bifurcación que en cierta forma ya existe en el mundo real con The Belt and Road, una iniciativa surgida en China que tiene por objetivo conectar al país con otros países para potenciar el comercio y  la influencia política del gigante asiático.

En resumen, una Internet controlada por China y una Internet controlada por Estados Unidos en 2028, una idea que con las premisas que ha dado Eric Schmidt no suena para nada descabellado, sobre todo si tenemos en cuenta que hasta Google está dispuesta a tragarse su orgullo para volver a operar en el mercado chino.

Obvia decir que si esta realidad se acaba cumpliendo todas las empresas que sean partícipes de esa Internet controlada por China serán cómplices de las violaciones de derechos humanos que lleva a cabo el gobierno de dicho país, y lo mismo ocurrirá con Google si acepta las exigencias que le impondrán para volver a operar con su conocido buscador en el mercado chino.

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Las criptomonedas han tocado fondo, habrá un “renacimiento”

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Michael Novogratz, fundador de Galaxy Digital Capital Management, ha hecho una valoración sencilla pero muy interesante del estado actual del sector de las criptomonedas. El ejecutivo tiene claro que dicho sector ha tocado fondo: se ha alcanzado un nivel de valoraciones mínimas, pero no lo considera como algo negativo, sino más bien como una oportunidad.

En su opinión la situación actual resulta idónea para que se produzca un “renacimiento” en el sector de las criptomonedas, y cree que la gran beneficiada de esto será Bitcoin. Dicha moneda llegó a arañar los 20.000 dólares, pero se ha ido desinflando de forma gradual hasta llegar a caer por debajo de los 6.000 dólares. Al momento de escribir este artículo tenía un valor aproximado de 6.716 dólares.

Es evidente que si esta previsión se cumple ese incremento de valor del Bitcoin acabará generando un efecto de arrastre sobre las demás criptodivisas, que verán incrementado su valor de forma proporcional a ella. Esto se debe a una relación de dependencia que ya hemos confirmado en noticias anteriores.

La gigantesca burbuja que afectó al mundo de las criptodivisas se produjo por una enorme especulación que acabó siendo insostenible. Novogratz reconoce ese problema y asume que la situación ha sido complicada, pero también ha comentado que es ahora cuando se encuentra lista para comenzar su despegue, ya que el mercado está sufriendo lo que se conoce como “fatiga del vendedor” y las criptomonedas se han convertido en una reserva de valor que representa una oportunidad de inversión clara.

Novogratz defiende el valor de las criptomonedas como inversión en fondos de riesgo, y cree que acabarán generando un efecto llamada por parte de los principales inversores, que no querrán perderse ese “renacimiento” del Bitcoin. ¿Nos acabará llevando esto a una segunda burbuja? Es posible, al fin y al cabo el hombre tiene tendencia a tropezar dos veces en la misma piedra.

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