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Adobe se apunta a la nueva tendencia de “resultados a la carta”

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a la carta

Desde que comenzaron a popularizarse las redes sociales, la inmensa mayoría de sus usuarios ha descubierto cuál es su mejor perfil para los selfies, qué tipo de iluminación les resulta más favorecedora y trucos como que girar un poco la cabeza resalta el óvalo y da un aspecto más atractivo. Dicho de otra manera: una vez que hemos asumido nuestra exposición pública, no nos ha quedado más remedio que aprender cómo sacarnos el máximo partido (aunque en algunos casos sea más sencillo y en otros una verdadera pesadilla). Pero no sólo somos nosotros los que de un tiempo a esta parte procuramos poner nuestra mejor cara cuando vemos un móvil en posición de Carguen-Apunten-Fuego, también las empresas, y especialmente las cotizadas, tienen que esforzarse por salir radiantes en cada foto o, de lo contrario, la fuerza de los mercados se puede desatar en su contra y hacer que sus acciones pierdan más del 40% de su valor en un sólo día.

Así, es comprensible en cierta medida que cada vez más empresas decidan modificar el modo en el que hacen públicos sus resultados, una técnica que no es nueva, pero a la que cada vez se apuntan más empresas, y que ha tenido una acogida particularmente buena en sectores que, con el boom de Internet, han tenido que experimentar una gran transformación. Entendámonos, vender agua embotellada no ha cambiado mucho los últimos 20 años, pero dedicarse al software o a los libros sí que supone haber estado en el epicentro de una gigantesca transformación social.

Así, la última empresa en sumarse a lo que podríamos denominar “resultados a la carta” ha sido Adobe, que acaba de anunciar que dejará de informar sobre el volumen de suscriptores a sus servicios (hay que recordar que dos tercios de los beneficios de la tecnológica provienen de las suscripciones a sus servicios, en detrimento de la venta de licencias que era su modelo de negocio hasta hace unos pocos años). En lugar de dicho dato, informará sobre los beneficios anuales recurrentes, es decir, un agregado en el que sumar el beneficio de todo el año fiscal, en vez de separarlo en cuatro ejercicios, y en el que además hablarán de dinero, no de volumen de usuarios.

¿Es legal este cambio en el modo en que Adobe presentará sus resultados?

Hay que recordar que se trata de una compañía cotizada en Estados Unidos y que, por lo tanto, tiene que rendir cuentas a la SEC (Security and Exchange Commission), el regulador que se encarga (o al menos lo intenta) de que las cotizadas sean lo más trasparentes con sus inversores. Y la respuesta es que sí. La SEC exige la publicación de determinados datos, pero se trata de un conjunto de ellos muy básico y genérico, que no tiene en cuenta ni las particularidades de cada sector ni, menos aún, la evolución de los mismos. Luego, son las compañías las que deciden qué otros datos quieren hacer públicos y, claro, de qué manera. Esto, no obstante, no significa que al regulador no le preocupen este tipo de cambios, y menos aún a los inversores.

La transparencia es, ahora más que nunca, una condición exigida por cualquier inversor a cualquier empresa en la que se esté planteando confiar su dinero, y cada vez que revienta una burbuja (y ya llevamos unas cuantas), este requisito gana en importancia. Por eso, movimientos como el llevado a cabo por Adobe han de llevarse a cabo con mucha, muchísima cautela, pues pueden ser interpretados por los inversores como una señal de que la compañía oculta algo. Además, que cada empresa presente unos resultados con distintas métricas dificulta el realizar comparaciones de rendimiento entre ellas, algo muy importante tanto para inversores como para analistas de mercados. E incluso para las propias empresas, que tienen más difícil el valorar su rendimiento con respecto al de su competencia. Dejar de dar ciertos datos, aunque sea para empezar a dar otros es, en resumen, una operación no tanto de maquillaje como de foto-composición, pero que puede ser interpretada como si el tratante sujetara firmemente el hocico del caballo para que el potencial comprador no pudiera llegar a verle los dientes.

No obstante, ¿significa eso que el modelo imperante era “el bueno”? En absoluto. Para empezar hay que recordar que cada empresa es un mundo, y que pretender aplicar exactamente las mismas métricas a una que a otra, y más si son métricas muy básicas, puede dar lugar a conclusiones muy erróneas. Por eso, tiene sentido que cada corporación elija, como acaba de hacer Adobe, presentar los resultados en un formato que permita proyectar a inversores, analistas y usuarios la misma imagen que tienen ellos (siempre y cuando ésta sea, realmente, la que tienen ellos). Aquí, probablemente, quien tendrá que mover ficha es el regulador, que tendrá que adaptar la información que exige a las empresas a las actuales (y cambiantes) condiciones de las distintas actividades empresariales. Pero, hasta que eso llegue, las empresas están en su legítimo derecho de informar al público de la manera que consideren más conveniente. Pero, claro, por encima de ese derecho se encuentra el de los propios inversores, que deben decidir (y desde luego que lo hacen) si confían o no en dicha información.

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Amazon: el rival a batir en dispositivos para el Hogar Inteligente

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Hogar Inteligente Amazon

El segmento del hogar inteligente moverá 53.000 millones de dólares en 2022, según las previsiones de la firma de análisis Zion Market Research. Amazon quiere una parte de esa tarta tanto en la parte de los dispositivos como en tecnologías de control por voz.

Amazon celebró el jueves un evento donde sorprendió al personal al presentar quince nuevos dispositivos habilitados con Alexa, el asistente más avanzado del mercado que el gigante del comercio electrónico está introduciendo en todos sus productos de hardware y también licenciado en el de terceros, como vimos ayer con el anuncio de una alianza con Lenovo.

El evento sirvió para confirmar las ambiciones de la firma de Bezos en dispositivos para hogar inteligente. Amazon ha tomado una ventaja importante y busca un nuevo canal masivo de ingresos. De paso, también confirmó que es capaz de celebrar -por sorpresa- un evento igual o más emocionante que los de Apple.

Entre los dispositivos presentados, vimos actualizaciones de algunos conocidos que lideran el mercado como los altavoces inteligentes Echo Dot o Plus; el modelo con pantalla Echo Show y nuevos modelos para cubrir otros campos como los Echo Link conectables a los sistemas de audio caseros o el económico Echo Input. Todos permiten hablar con Alexa para funciones de entretenimiento; obtener respuestas a preguntas; realizar compras o controlar otros gadgets conectados al hogar inteligente.

Entre las sorpresas, destacaron un reloj inteligente; un enchufe inteligente; un dispositivo hardware dedicado a automoción, que pretende llevar su asistente a cualquier vehiculo, y hasta un microondas inteligente.

Alexa es la estrella

Amazon sólo ha tardado cuatro años en convertir su tecnología de control por voz en la más poderosa de la industria y a Alexa en la referencia entre los asistentes virtuales. Ha sido la clave para abrir toda una categoría de producto con los Echo propios (los más vendidos -por mucho- del sector) y licenciado la tecnología y un paquete de desarrollo al resto de los OEM para creación de otros asistentes para el hogar.

Alexa también está llegando a otros segmentos como el de automoción con acuerdos como el de SEAT o al del retail a través de grandes minoristas como Best Buy. Más importante aún es la integración de Alexa en los Windows PC con aplicación propia, en lo que fue uno de los anuncios destacados del pasado CES.

Alexa cuenta hoy con 50.000 habilidades disponibles y se esperan otras. Con la presentación de los nuevos Echo, Amazon ha anunciado una serie de actualizaciones que deberían convertirla en más agradable y conversacional y en definitiva, lograr el gran objetivo de todos estos asistentes: convertir su uso en más natural.

El premio es gordo y Amazon tiene una ventaja importante frente a Google, Apple y Microsoft.

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Internet se dividirá en dos en la próxima década, según Eric Schmidt

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Eric Schmidt, ex-presidente ejecutivo de Alphabet, comentó recientemente en una entrevista que está totalmente convencido de que Internet se acabará dividiendo en dos, y que esto ocurrirá en 2028.

Estas declaraciones se produjeron durante la celebración de un evento organizado por la firma de inversión Village Global VC, y la verdad es que tiene mucho sentido tras analizar la explicación que ofreció este conocido ejecutivo, en la que parte de la ya clásica dualidad China-Estados Unidos.

La idea que propone Schmidt es simple: con la globalización China está teniendo un peso cada vez mayor en la economía internacional. El país ofrece servicios y productos tecnológicos que han adquirido una enorme popularidad, y muchas de sus empresas gozan de una gran importancia en países occidentales.

Sin embargo esos productos y esas empresas dependen de un gobierno dictatorial que como sabemos censura los medios y recorta las libertades de sus ciudadanos sin temor al qué dirán, una realidad que según Eric Schmidt constituiría el punto de partida de esa Internet dividida en dos.

Por un lado tendríamos una Internet censurada y controlada por China, que tendría que ser utilizada por aquellos que quieran hacer negocios concretos con el gigante rojo, y la Internet libre que todos conocemos, una bifurcación que en cierta forma ya existe en el mundo real con The Belt and Road, una iniciativa surgida en China que tiene por objetivo conectar al país con otros países para potenciar el comercio y  la influencia política del gigante asiático.

En resumen, una Internet controlada por China y una Internet controlada por Estados Unidos en 2028, una idea que con las premisas que ha dado Eric Schmidt no suena para nada descabellado, sobre todo si tenemos en cuenta que hasta Google está dispuesta a tragarse su orgullo para volver a operar en el mercado chino.

Obvia decir que si esta realidad se acaba cumpliendo todas las empresas que sean partícipes de esa Internet controlada por China serán cómplices de las violaciones de derechos humanos que lleva a cabo el gobierno de dicho país, y lo mismo ocurrirá con Google si acepta las exigencias que le impondrán para volver a operar con su conocido buscador en el mercado chino.

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Las criptomonedas han tocado fondo, habrá un “renacimiento”

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Michael Novogratz, fundador de Galaxy Digital Capital Management, ha hecho una valoración sencilla pero muy interesante del estado actual del sector de las criptomonedas. El ejecutivo tiene claro que dicho sector ha tocado fondo: se ha alcanzado un nivel de valoraciones mínimas, pero no lo considera como algo negativo, sino más bien como una oportunidad.

En su opinión la situación actual resulta idónea para que se produzca un “renacimiento” en el sector de las criptomonedas, y cree que la gran beneficiada de esto será Bitcoin. Dicha moneda llegó a arañar los 20.000 dólares, pero se ha ido desinflando de forma gradual hasta llegar a caer por debajo de los 6.000 dólares. Al momento de escribir este artículo tenía un valor aproximado de 6.716 dólares.

Es evidente que si esta previsión se cumple ese incremento de valor del Bitcoin acabará generando un efecto de arrastre sobre las demás criptodivisas, que verán incrementado su valor de forma proporcional a ella. Esto se debe a una relación de dependencia que ya hemos confirmado en noticias anteriores.

La gigantesca burbuja que afectó al mundo de las criptodivisas se produjo por una enorme especulación que acabó siendo insostenible. Novogratz reconoce ese problema y asume que la situación ha sido complicada, pero también ha comentado que es ahora cuando se encuentra lista para comenzar su despegue, ya que el mercado está sufriendo lo que se conoce como “fatiga del vendedor” y las criptomonedas se han convertido en una reserva de valor que representa una oportunidad de inversión clara.

Novogratz defiende el valor de las criptomonedas como inversión en fondos de riesgo, y cree que acabarán generando un efecto llamada por parte de los principales inversores, que no querrán perderse ese “renacimiento” del Bitcoin. ¿Nos acabará llevando esto a una segunda burbuja? Es posible, al fin y al cabo el hombre tiene tendencia a tropezar dos veces en la misma piedra.

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