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Apple ha ganado la carrera: es la primera en superar el billón de dólares

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En los últimos meses hemos seguido de cerca la carrera que disputaban gigantes como Apple, Amazon y Microsoft por convertirse en la primera empresa tecnológica asentada en Estados Unidos que supera el billón de dólares (trillón anglosajón), un logro que al final se ha llevado el gigante de la manzana.

No es la primera empresa del mundo que consigue superar esa barrera. PetroChina Co. alcanzó el billón de dólares en 2007 pero no pudo mantenerlo por mucho tiempo, ya que la crisis del petróleo acabó hundiéndola. Por contra Apple ha logrado un crecimiento sostenido mucho más complejo pero también más estable, y se convierte como dijimos en la primera tecnológica en llegar a dicha cifra.

Merece la pena hacer un poco de retrospectiva para darnos cuenta del camino que ha tenido que recorrer Apple. La empresa nació “en un garaje” el 1 de abril de 1976 y desde entonces ha tenido una gran cantidad de luces y sombras. En la década de los 80 vivió un gran éxito gracias a los ordenadores Macintosh, pero en los años noventa estuvo a punto de quebrar y tuvo que afrontar una profunda reesctructuración para poder salir adelante.

Nadie se habría podido imaginar en aquél momento que esta compañía iba a convertirse en el gigante que es hoy, y mucho menos que sería la primera en superar la barrera del billón de dólares en capitalización de mercado. Qué podemos decir, es la magia del libre mercado y de saber apostar por la tecnología apropiada en el momento correcto. No hablamos por hablar, con ese comentario me refiero directamente al iPhone, un producto que hoy es la gran estrella de Apple y que en su debut definió por completo lo que sería el futuro del sector smartphone.

Pero no debemos pecar de simplistas, el iPhone es algo más que un producto superventas para Apple, es una pieza clave en su ecosistema de servicios y contenidos, ya que sobre él se asientan elementos tan importantes como Apple Pay, la App Store y iCloud, entre otros.

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ReMix, la IA del MIT que puede localizar chips en el cuerpo

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Investigadores del Laboratorio de IA de Informática del MIT (CSAIL), en colaboración con investigadores del Hospital General de Massachusetts, están desarrollando nuevos métodos para el uso de señales de radio inalámbricas para detectar sensores dentro del cuerpo humano.

Este sistema, ReMix, podría usarse para encontrar implantes de microchips ingeribles e implantables, una técnica que esperan pueda aplicarse para la obtención imágenes médicas, para administrar medicamentos a partes específicas del cuerpo, o incluso para rastrear el movimiento de tumores.

La profesora del MIT que dirigió el estudio, Dina Katabi, ya utilizó previamente señales inalámbricas para rastrear el movimiento humano, o medir la respiración o el ritmo cardíaco de una persona a través de las paredes. Por su parte, el trabajo de CSAIL consiste en la exploración de las posibles aplicaciones de las ondas de radio con dispositivos implantables.

Y es que las pruebas iniciales de ReMix se han centrado en la colocación de uno de estos microchips dentro de un tumor falso, colocado en diversas formas de tejido animal e incluso en tejido sintético humano (también denominado tejido fantasma).

A día de hoy esta IA es capaz de detectar la ubicación de un microchip con una precisión de 1,4 centímetros, aunque según declara Katabi, la inteligencia artificial debe ser todavía más precisa, reduciéndose su precisión a milímetros, antes de poder ser considerada para ser usada en un entorno clínico real.

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Si ReMix crece en precisión, también podría ayudar en la terapia de protones para el tratamiento del cáncer. Dado que el método de tratamiento requiere el uso de grandes cantidades de radiación, se requiere determinar con precisión la ubicación exacta de las células cancerosas invasivas.

Así pues, se espera que esta semana se haga púbico un estudio con mayores detalles sobre sus progresos y hallazgos, durante las conferencias internacionales SIGCOMM que se celebrarán en Budapest.

Las nuevas tecnologías y la IA establecen nuevos límites para la medicina

Sin embargo, no se trata del primer hito tecnológico en este campo. Hace unos meses nuestros compañeros de MuyComputer ya nos adelantaron el éxito en la primera impresión 3D de una córnea humana.

También durante junio, los investigadores del MIT anunciaron la creación del sistema InVivo Networking (IVN), un sistema inalámbrico para alimentar dispositivos implantados en el cuerpo humano. El mismo mes los investigadores de Caltech debutaron con su sensor para implantado en el ojo humano, capaz de ofrecer datos sobre la presión ocular, un posible indicador del glaucoma, una de las principales causas de ceguera.

Por último, hace apenas una semana, la IA DeepMind de Google, junto con oftalmólogos e investigadores del Moorfields Eye Hospital y el University College de Londres, publicaron un documento afirmando que su IA ya es capaz de recomendar tratamientos para más de 50 enfermedades oculares, bajo una tasa de precisión del 94%.

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Google utiliza Inteligencia Artificial en los sistemas de refrigeración de sus centros de datos

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Google utiliza Inteligencia Artificial en los sistemas de refrigeración de sus centros de datos

Para poder tener en funcionamiento todos sus sistemas y servicios, Google necesita una ingente cantidad de servidores, almacenados en varias decenas de centros de datos repartidos por todo el mundo. Como sucede con este tipo de instalaciones, los centros de datos de Google necesitan sistemas de refrigeración para reducir la temperatura de sus máquinas. Sus responsables decidieron hace un tiempo comenzar a probar si la Inteligencia Artificial podía mejorar la eficacia de estos sistemas de refrigerado. Y a juzgar por lo que ha publicado la compañía en el blog de DeepMind, han tenido éxito. Tanto, que en la actualidad es un sistema de Inteligencia Artificial el que controla estos sistemas, y no los humanos.

Hace ya dos años que Google empezó a utilizar Inteligencia Artificial para refrigerar sus centros de datos. En un principio, ofrecía a los controladores de estos sistemas diversas recomendaciones sobre la mejora de la eficiencia energética mientras se mantenían las temperaturas adecuadas para que los miles de servidores albergados en ellos funcionasen correctamente. Y ahora es esta Inteligencia Artificial la que se encarga de todo.

La idea que hay detrás del sistema encargado de la optimización de la refrigeración de los sistemas de Google es bastante sencilla. Tal como afirman desde DeepMind, “incluso las mejoras más pequeñas pueden proporcionar unos ahorros significativos de energía, al mismo tiempo que logran reducir las emisiones de CO2 para ayudar a luchar contra el cambio climático“. Poco después de su puesta en marcha, los operadores de los centros de datos destacaron que el sistema estaba desvelando diversas técnicas mejoradas.

Pero para poner en marcha estas recomendaciones se requería mucho tiempo y esfuerzo. Es entonces cuando Google comenzó a explorar la posibilidad de poner en marcha un sistema automatizado en las instalaciones, que es el que utiliza en la actualidad. En este momento, este sistema de Inteligencia Artificial se encarga de poner en marcha diversas actuaciones de manera autónoma. Eso sí, siempre hay operadores presentes, encargados de supervisar todo lo que hace el sistema y, si es necesario, de tomar su control.

El sistema toma una fotografía de la refrigeración cada cinco minutos. Esta información se envía a las redes neuronales de DeepMind. Es entonces cuando la Inteligencia Artificial las analiza y decide qué acciones deben llevarse a cabo para mantener la temperatura con el mínimo consumo de energía. Estas acciones pasan entonces por varios controles de seguridad, y si los superan, se ponen en marcha.

Según aseguran desde Google, el sistema ya lleva varios meses en funcionamiento, y ha conseguido un ahorro de energía cercano al 30%. Además, sigue desvelando nuevas técnicas encaminadas a cumplir los objetivos de ahorro de energía de los de Mountain View.

En Google ya están pensando en utilizar un sistema como este en otras áreas, no sólo en centros de refrigeración. Según apuntan desde el blog donde confirman el uso de esta tecnología en sus sistemas de refrigerado, “a largo plazo, creemos que hay potencial para aplicar este tecnología a otros escenarios industriales, y ayudar así a enfrentarse al cambio climático a una escala todavía mayor“.

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UPS quiere utilizar Blockchain para optimizar el reparto de paquetería

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UPS quiere utilizar Blockchain para optimizar el reparto de paquetería

Poco a poco, el Blockchain va introduciéndose en todo tipo de sectores. Hace unas semanas hemos visto cómo ya ha empezado a utilizarse en el sector del transporte marítimo de la mano de IBM y Maersk, y parece que próximamente podría hacerlo en el del reparto de paquetería. Así lo quieren hacer en UPS, que según Coinbase ha solicitado ya la patente de un sistema que emplea esta tecnología como parte de un sistema distribuido con el que enviar paquetes a cualquier parte del planeta, de manera segura y rápida.

La solicitud de la patente, titulada “Sistema de selección de servicios autónomos y Base(s) de datos de transporte distribuido“, la ha hecho pública la Oficina de patentes y marcas de Estados Unidos (USPTO), y en ella se detalla el interés de esta empresa de reparto de paquetería por utilizar Blockchain para poner en marcha un sistema distribuido de envío de paquetes completamente distinto a los que se utilizan en la actualidad. Y más eficiente.

El sistema ideado por UPS implica el almacenamiento de diversos tipos de datos en una red de registros distribuida. Entre estos datos estaría la información sobre el destino del paquete, los planes de transporte que tienen las unidades de transporte en las que viajará y la trayectoria del mismo. Por otro lado, UPS sugiere en esta solicitud el uso de más de un registro distribuido para realizar seguimientos de las ordenes de transporte.

En concreto, la compañía apunta a que cada uno se encargue de proporcionar diversa información y datos sobre los respectivos tipos de activos implicados en los envíos de mercancías. Tal como manifiestan, “determinados sistemas permitirán el seguimiento de un primer grupo de unidades de envíos, así como de un segundo grupo de unidades de remesas asociadas con las primeras, de manera independiente. Por lo tanto, se puede activar el uso de varios contratos inteligentes relacionados con servicios de reparto y unidades de envíos gestionándolos de manera independiente“.

El sistema es solo una de las muestras del interés de UPS por el blockchain, que entró a formar parte de un consorcio de Blockchain centrado en el sector del transporte en 2017. Denominado Blockchain in Trucking Alliance (BiTA), se encarga de estudiar y promover el uso de esta tecnología en el transporte en camión. Además, UPS ha dado ya algunas muestras de que en el futuro podría estar abierta a la aceptación de Bitcoin como sistema de pago, a través de un sistema de casilleros de intercambio de objetos.

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