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Miguel Yacobi, de ThinkSmart: “Si contamos con datos, podemos crear cualquier programa de incentivación”

Hablamos con Miguel Yacobi y Andrés Vera, fundadores de ThinkSmart que actualmente reparten sus responsabilidades de CEO entre las distintas sedes que la compañía tiene por el mundo.

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Miguel Yacobi, de ThinkSmart

Miguel Yacobi, co-fundador de ThinkSmart.

Durante el pasado Dreamforce 2015 celebrado en San Francisco (EE UU), la multinacional española ThinkSmart, especializada en el desarrollo de programas de incentivos para la motivación de empleados, presentó la nueva funcionalidad de bienestar (wellness) sobre su aplicación ThinkSmartOne.

Este lanzamiento representa un hito más en el camino de una empresa que nació en 1998 y que en sólo siete años cuenta con clientes en Latinoamérica, EE UU, Canadá y por supuesto España y otros países europeos.

Además, ThinkSmart ha obtenido el informe favorable por parte del Comité de Coordinación e Incorporaciones del Mercado alternativo Bursátil (MaB) para salir a cotizar. ThinkSmart realizará una oferta de suscripción de acciones por un importe no superior a 5 millones de euros.

El negocio de la motivación y los incentivos se está convirtiendo en fundamental para optimizar todo tipo de equipos de trabajo, no sólo los de ventas, ya que actúa sobre el crecimiento profesional y personal de los empleados, influyendo positivamente en la marcha del negocio.

Cualquier actividad se puede cuantificar y mejorar su rendimiento a través de incentivos que proporcionan motivación y ayudan a los empleados a tomar las mejores decisiones para sí mismos y para su negocio.

Teniendo en cuenta esto, en ThinkSmart apuestan por tres pilares a la hora de alcanzar el nuevo “paradigma” Incentivos 2.0. Hablamos de la recogida de datos en tiempo real procedentes de fuentes muy dispares, de la visualización de los datos de manera jerárquica para que esta información pueda ser consultada fácilmente y de la puesta en marcha de programas de incentivos que atiendan a diferentes intereses empresariales.

ThinkSmart ha centrado gran parte de sus esfuerzos de desarrollo en permitir que las empresas puedan crear reglas de incentivos en cuestión de minutos. Sólo con esta facilidad se logra que los equipos tomen las mejores decisiones para el negocio.

Para conocer de primera mano cómo está el sector de los incentivos y la motivación de equipos de trabajo hemos hablado con Miguel Yacobi y Andrés Vera, fundadores de ThinkSmart que actualmente reparten sus responsabilidades de CEO entre las distintas sedes que la compañía tiene por el mundo.

MCPRO: ¿Cómo fue el paso de ThinkSmart por Dreamforce 2015?

Miguel Yacobi: Muy positivo, igual que la edición de 2014, aunque en esta ocasión todavía mejor porque nuestro producto ThinkSmartOne sobre plataforma Salesforce está más asentado en clientes de todo el mundo.

En Dreamforce 2015 hemos aprendido muchas cosas, pero la más interesante es algo que llevamos viendo durante todo este año. En ThinkSmart estamos especializados en aplicaciones dedicadas a medir datos relacionados con ventas, pero al tener desarrollado dentro de la plataforma un motor de reglas que permite establecer cualquier regla de cálculo en menos de nueve minutos, es decir, casi de manera inmediata, somos capaces de acceder a cualquier tipo de actividad, no solo de ventas.

Un ejemplo es la aplicación de wellness presentada en el pasado Dreamforce; al final se trata de que nos da igual el tipo de actividad que quieras medir o motivar, nos da igual lo compleja que sea la regla que vas a aplicar y nos da igual cómo deseas premiar a los participantes: dinero, reconocimiento, catálogo de regalos…  Nuestra vocación es clara, convertirnos en la solución definitiva de cálculos relacionados con motivación para cualquier actividad y en cualquier plataforma.

Para comprender la gran aceptación de la aplicación de wellness en Dreamforce y en concreto en EE UU, hay que saber que en este país las empresas muestran gran interés en programas de bienestar para sus empleados porque, junto con los beneficios para la salud que aporta la actividad física, las organizaciones deben contratar seguros médicos privados a sus trabajadores. Teniendo estas métricas de actividad física, las empresas pueden negociar descuentos en la prima de los seguros.

Desde nuestro punto de vista de producto, siempre y cuando el dato resida en algún lugar donde lo podamos capturar, tenemos la facilidad de lanzar rápidamente cualquier tipo de incentivo basado en esa actividad.

Andrés Vera: Dreamforce 2015 también nos ha servido para obtener un número amplio de referencias, sobre todo en el ámbito de las pequeñas y medianas empresas. En EE UU hay muchas organizaciones con 50 o 100 vendedores y lo que queremos es que se bajen ellos la app, la prueben y la den uso, es decir, que haya autogestión. Además, hemos contactado con grandes compañías, algunas ubicadas en la zona de Silicon Valley, y en un caso en concreto las negociaciones están muy avanzadas.

Andrés Vera, co-fundador de ThinkSmart.

Andrés Vera, co-fundador de ThinkSmart.

MCPRO: ¿Cuál ha sido la valoración de ThinkSmartOne por parte de las empresas que analizaron sus posibilidades durante Dreamforce 2015?

Miguel Yacobi: Mostrar una aplicación como ThinkSmartOne en un evento tan multitudinario como es Dreamforce sirve para tener muchas valoraciones de posibles clientes y sobre todo ayuda a darte cuenta de posibilidades en las que no habías pensado. Ha sido habitual encontrarnos con la pregunta: “¿pero puede hacer más cosas?”. Nuestra respuesta siempre ha sido que si contamos con datos a los que podamos acceder, sí.

Quiero mencionar especialmente un nuevo camino por el que va a transitar ThinkSmartOne, lo que hemos llamado en inglés Salesforce Data Hygiene (higiene de datos de Salesforce), un nombre interno que todavía no tenemos claro si será el definitivo a la hora de comercializarlo.

Pero dejando a un lado el nombre, lo importante es lo que significa. Salesforce es una plataforma que si se usa correctamente, es decir, revisas tus leads y oportunidades, actualizas las propuestas, te coordinas con el resto del equipo… es muy poderosa. Las empresas que trabajan con Salesforce lo que quieren es que sus equipos de ventas, por ejemplo, aprovechen al máximo todo lo que ofrece, y aquí es donde entra esto de “data hygiene”. Estas organizaciones buscan medir la actualización de datos en la plataforma Salesforce y el uso que se hace de ella. Cuanto más diligente seas en tu relación con Salesforce, conseguirás mayores incentivos.

Andrés Vera: También hemos encontrado varias oportunidades en áreas muy importantes para Salesforce. Estoy hablando de centros educativos y organizaciones sin ánimo de lucro. Pensemos que las universidades necesitan captar a sus candidatos, muchos de los cuales emplearán decenas de miles de dólares en completar su educación. Y algo similar pasa con las ONGs, que su trabajo de relación con clientes pasa por captar fondos para poder seguir con su labor.

La conclusión de todo esto es que nuestra app tiene clara vocación de medir lo que quiera el cliente para completar el círculo virtuoso de nuestro negocio de motivación e incentivos. Me refiero a recoger datos en tiempo real, publicarlos para que puedan se consultados fácilmente y generar un programa de incentivos que tenga objetivos concretos.

Andrés Vera (izquierda) y Miguel Yacobi (derecha), fundadores de ThinkSmart.

Andrés Vera (izquierda) y Miguel Yacobi (derecha), fundadores de ThinkSmart.

MCPRO: ¿Cómo se conjuga vuestra plataforma tradicional Motivate4One y App4One con ThinkSmartOne?

Miguel Yacobi: La estrategia de producto dentro de nuestro negocio tradicional es trabajar con empresas con 500 vendedores en adelante, pero la app ThinkSmartOne nos permite llegar a compañías de cualquier tamaño. Es lo que tiene la AppExchange de Salesforce, que las oportunidades que se generan abren un abanico de clientes más amplio. Además, en una hoja de ruta en la que ya trabajamos, queremos que ThinkSmartOne también esté disponible para otras plataformas como Sage, Oracle o SAP, si bien nuestro foco actual está puesto en Salesforce.

Andrés Vera: Nuestro negocio tradicional con Motivate4One y App4One sigue con paso firme; de hecho, en noviembre vamos a abrir una oficina en Florida (EE UU) para reforzar nuestra presencia en Latinoamérica, que ya cuenta con nuestra sede de México. De todas formas, vemos una oportunidad de negocio tan importante con ThinkSmartOne bajo plataforma Salesforce que vamos a apoyarla con más recursos y personas.

MCPRO ¿Qué estrategia comercial vais a seguir con ThinkSmartOne?

Miguel Yacobi: Por una parte nos encontramos con un nuevo tipo de cliente que se ha descargado la app desde la AppExchange y que tras unos días de prueba nos ha llamado para comprarla. Por otro lado mantenemos la estregia de ir cerrando acuerdos con partners, sobre todo fuera de EE UU, ya que en este país hay mucha costumbre de comprar las apps sin recurrir a un implantador, algo que raramente sucede por ejemplo en España.

En España estamos llegando a acuerdos con partners para que comercialicen nuestro producto e internacionalmente esta estrategia todavía cobra más importancia en países como Inglaterra donde no tenemos presencia, pero sí clientes de nuestro negocio tradicional. Nuestro objetivo es llegar a acuerdos con partners en países donde Salesforce esté presente para ayudarnos a la comercialización de nuestra solución, si bien eso será para organizaciones de “mid-market” y categoría “enterprise”. El resto de clientes probablemente vendrá de la descarga directa de la app y de la venta directa apoyada con mucho marketing online.

Andrés Vera: Respecto a la comercialización de ThinkSmartOne, quiero añadir que estamos encontrando a muchos clientes de nuestra plataforma tradicional que están migrando a Salesforce, una oportunidad muy clara para nosotros porque la transición a Salesforce es automática y directa con ThinkSmartOne.

MCPRO: ¿Por qué habéis dado el salto al MaB (Mercado alternativo Bursátil)?

Miguel Yacobi: Hasta ahora hemos crecido con nuestros propios recursos, pero nos dimos cuenta que era el momento perfecto para acelerar nuestro negocio y el MaB era un camino ideal para encontrar nuevo capital. Además, no sólo valoramos el MaB por la captación de recursos, también nos ha ayudado por las exigencias que tiene a nivel de organización interna de la empresa.

Hemos tenido que cambiar estatutos, incorporar a un consejero independiente de reconocido prestigio… en definitiva, realizar un ejercicio de transparencia que es muy higiénico para cualquier empresa, por mucho que nosotros siempre hayamos sido muy escrupuloso en este sentido.

Andrés Vera: Por otra parte, ser una empresa cotizada y regulada nos ayuda a alcanzar una posición de notoriedad que nos aporta consistencia en mercados con el norteamericano. La negociación en el MaB nos permitirá aumentar la visibilidad de la compañía ante clientes, socios e inversores, fortaleciendo nuestro posicionamiento y poniendo en valor nuestros estándares históricos de transparencia y solvencia.

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La FCC trabaja en su argumento contra la neutralidad de la red

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La neutralidad de la red ha estado en el punto de mira de la FCC desde que se produjo el cambio de gobierno en Estados Unidos. Ajit Pai, presidente de la FCC, ha sido el motor principal de la corriente que se ha lanzando en contra de las medidas de la era Obama que garantizaban la neutralidad de la red, y como vimos en este artículo logró salirse con la suya.

Sin embargo, poco le duró la alegría al que muchos tildan de ser un pelele de las grandes teleoperadoras: veintidós Estados piden que se respete la neutralidad de la red, y en suma representan a más de la mitad de la población de Estados Unidos.

La situación se está calentando, pero la FCC y su hombre estrella, Ajit Pai, no van a dar su brazo a torcer, más bien todo lo contrario. Según las últimas informaciones están trabajando en su argumentación para defender a capa y espada la idea de acabar con la neutralidad de la red, un movimiento que como ya hemos dicho en artículos anteriores permitirá a las operadoras crear una Internet de primera y una Internet de segunda, y manipular los servicios y el tráfico a su antojo.

Ajit Pai ha sido crítico con el Estado de California por aprobar una medida estatal que busca garantizar el acceso abierto y libre a Internet, y comentó que la FCC puede frenar las malas prácticas de las operadoras gracias a su política de transparencia.

“Si un ISP comienza a bloquear o a restringir contenido legal todos lo sabrán”.

No ha concretado qué medidas tomarán en esos casos ni qué se entenderá por “contenido legal”, pero sus argumentos no tienen sentido y no suena nada bien, ya que parecen apuntar a un intento de controlar y de censurar Internet al más puro estilo “juez y verdugo” (decidir qué debe ser restringido y qué no, y adoptar las medidas oportunas).

El presidente de la FCC ha sido crítico también con los gigantes que defienden la neutralidad de la red y no ha tenido reparos en recurrir a comentarios sin sentido, cosa que al fin y al cabo es hasta normal, ya que no tiene más opción para defender lo indefendible.

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Amazon: el rival a batir en dispositivos para el Hogar Inteligente

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Hogar Inteligente Amazon

El segmento del hogar inteligente moverá 53.000 millones de dólares en 2022, según las previsiones de la firma de análisis Zion Market Research. Amazon quiere una parte de esa tarta tanto en la parte de los dispositivos como en tecnologías de control por voz.

Amazon celebró el jueves un evento donde sorprendió al personal al presentar quince nuevos dispositivos habilitados con Alexa, el asistente más avanzado del mercado que el gigante del comercio electrónico está introduciendo en todos sus productos de hardware y también licenciado en el de terceros, como vimos ayer con el anuncio de una alianza con Lenovo.

El evento sirvió para confirmar las ambiciones de la firma de Bezos en dispositivos para hogar inteligente. Amazon ha tomado una ventaja importante y busca un nuevo canal masivo de ingresos. De paso, también confirmó que es capaz de celebrar -por sorpresa- un evento igual o más emocionante que los de Apple.

Entre los dispositivos presentados, vimos actualizaciones de algunos conocidos que lideran el mercado como los altavoces inteligentes Echo Dot o Plus; el modelo con pantalla Echo Show y nuevos modelos para cubrir otros campos como los Echo Link conectables a los sistemas de audio caseros o el económico Echo Input. Todos permiten hablar con Alexa para funciones de entretenimiento; obtener respuestas a preguntas; realizar compras o controlar otros gadgets conectados al hogar inteligente.

Entre las sorpresas, destacaron un reloj inteligente; un enchufe inteligente; un dispositivo hardware dedicado a automoción, que pretende llevar su asistente a cualquier vehiculo, y hasta un microondas inteligente.

Alexa es la estrella

Amazon sólo ha tardado cuatro años en convertir su tecnología de control por voz en la más poderosa de la industria y a Alexa en la referencia entre los asistentes virtuales. Ha sido la clave para abrir toda una categoría de producto con los Echo propios (los más vendidos -por mucho- del sector) y licenciado la tecnología y un paquete de desarrollo al resto de los OEM para creación de otros asistentes para el hogar.

Alexa también está llegando a otros segmentos como el de automoción con acuerdos como el de SEAT o al del retail a través de grandes minoristas como Best Buy. Más importante aún es la integración de Alexa en los Windows PC con aplicación propia, en lo que fue uno de los anuncios destacados del pasado CES.

Alexa cuenta hoy con 50.000 habilidades disponibles y se esperan otras. Con la presentación de los nuevos Echo, Amazon ha anunciado una serie de actualizaciones que deberían convertirla en más agradable y conversacional y en definitiva, lograr el gran objetivo de todos estos asistentes: convertir su uso en más natural.

El premio es gordo y Amazon tiene una ventaja importante frente a Google, Apple y Microsoft.

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Internet se dividirá en dos en la próxima década, según Eric Schmidt

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Eric Schmidt, ex-presidente ejecutivo de Alphabet, comentó recientemente en una entrevista que está totalmente convencido de que Internet se acabará dividiendo en dos, y que esto ocurrirá en 2028.

Estas declaraciones se produjeron durante la celebración de un evento organizado por la firma de inversión Village Global VC, y la verdad es que tiene mucho sentido tras analizar la explicación que ofreció este conocido ejecutivo, en la que parte de la ya clásica dualidad China-Estados Unidos.

La idea que propone Schmidt es simple: con la globalización China está teniendo un peso cada vez mayor en la economía internacional. El país ofrece servicios y productos tecnológicos que han adquirido una enorme popularidad, y muchas de sus empresas gozan de una gran importancia en países occidentales.

Sin embargo esos productos y esas empresas dependen de un gobierno dictatorial que como sabemos censura los medios y recorta las libertades de sus ciudadanos sin temor al qué dirán, una realidad que según Eric Schmidt constituiría el punto de partida de esa Internet dividida en dos.

Por un lado tendríamos una Internet censurada y controlada por China, que tendría que ser utilizada por aquellos que quieran hacer negocios concretos con el gigante rojo, y la Internet libre que todos conocemos, una bifurcación que en cierta forma ya existe en el mundo real con The Belt and Road, una iniciativa surgida en China que tiene por objetivo conectar al país con otros países para potenciar el comercio y  la influencia política del gigante asiático.

En resumen, una Internet controlada por China y una Internet controlada por Estados Unidos en 2028, una idea que con las premisas que ha dado Eric Schmidt no suena para nada descabellado, sobre todo si tenemos en cuenta que hasta Google está dispuesta a tragarse su orgullo para volver a operar en el mercado chino.

Obvia decir que si esta realidad se acaba cumpliendo todas las empresas que sean partícipes de esa Internet controlada por China serán cómplices de las violaciones de derechos humanos que lleva a cabo el gobierno de dicho país, y lo mismo ocurrirá con Google si acepta las exigencias que le impondrán para volver a operar con su conocido buscador en el mercado chino.

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