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El primer semestre de 2016 descendieron las licitaciones públicas sobre IT

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Vivimos tiempos complicados para el sector público, un efecto que se debe, en realidad, a la suma de tres causas. La primera es la inestabilidad política que experimentamos el año pasado, gran parte del cuál lo pasamos con un gobierno en funciones, por la imposibilidad de llegar a un acuerdo por parte de las principales fuerzas políticas, lo que nos llevó a la realización de unas segundas elecciones y a habernos quedado a puertas de unas terceras, que sin duda se habrían traducido en que, a estas alturas, todavía seguiríamos a la espera de la formación de gobierno. El segundo punto es el recorte presupuestario, que en mayor o menos medida ha afectado a todas las instancias de las administraciones públicas, que en muchos casos se ven obligadas a seguir empleando dispositivos y servicios que ya rozan peligrosamente la obsolescencia (cuando no la han superado ya ampliamente).

Y la tercera pata de esta mesa es el mayor control y escrutinio al que son sometidas todas las inversiones de dinero público. Hartos, como hemos acabado todos de ver los enormes dispendios que se han realizado con el dinero de todos, la ciudadanía exige un control muy riguroso de en qué se emplea el dinero, y las administraciones públicas han puesto en marcha sistemas como la Dirección General de Racionalización y Centralización de la Contratación (DGRCC), que fiscaliza las cuentas de todas las operaciones y contrataciones (compras y contratación de servicios) de las AAPP.

Esta suma de factores ha dado lugar a que, según indica LicITa en su web, durante el primer semestre de 2016 las licitaciones públicas relacionadas con IT descendieran más de un 17%, con respecto al mismo periodo del año anterior, un descenso que, aunque con diferentes grados, afectó a todas las administraciones, así como a todas las áreas tecnológicas. El volumen total de las mismas alcanzó los 1.703 millones de euros, frente a los 2.066 del primer trimestre de 2015. Sí que se observa, no obstante, que el descenso fue mucho menos acusado en las adquisiciones y contratos realizados a través de la DGRCC, cuyos número fueron 120,5 millones en 2016 y 124,3 en 2015 (un descenso del 3%), lo que apunta a que cada vez son más las administraciones públicas (especialmente las locales) que recurren a este organismo, aún cuando la cuantía de las operaciones es inferior a la mínima marcada para que sea obligatorio que se tramiten a través de él.

La inversión en hardware baja un 81%

El mayor volumen de inversión se produjo por parte de la Administración General del Estado, con 812 millones de euros (de los que solo un 11% pasó por la DGRCC, algo que debería mejorarse en un futuro), mientras que las comunidades autónomas licitaron por un total de 595 millones (aquí el dato de la DGRCC es todavía peor, con solo un 4%) y, finalmente, las entidades locales (ayuntamientos y entidades similares) sumaron 295,5 millones de euros (con solo un 2% de las mismas a través de la DGRCC).

El mayor descenso en inversión, especialmente en lo referido a la administración del estado, está relacionado especialmente con el hardware, más concretamente en la adquisición de ordenadores, donde la bajada con respecto al año anterior fue de nada menos que del 81%. Sin embargo, y si seguimos hablando de dispositivos, el equipamiento de red (servidores, sistemas de almacenamiento, etcétera), se produjo una significativa subida, que compensa (para los contratistas) parte del descenso en la venta de ordenadores. En cuanto a regiones, las principales por volumen de inversión fueron Madrid, Cataluña, País Vasco y Andalucía, que comparten el “Top 5” con la Administración General del Estado. De ellas, la que más incrementó la licitación con respecto al año anterior fue Cataluña, con un 61%. Por su parte, los mayores crecimientos los experimentaron Navarra, con 76,66% y Murcia, con un 75,83%.

Las predicciones de la consultora para las cifras del segundo semestre de 2016 son optimistas, tanto por la formación de gobierno en dicho periodo, como por los buenos indicadores macroeconómicos del país. Así, cabe esperar que 2016 cierre en positivo y que, salvo imprevistos, los datos de 2017 supongan una importante mejora con respecto a 2016. Y, eso sí, y esto como deseo personal, que el volumen de operaciones que se gestionan a través de la DGRCC crezca sustancialmente con respecto a lo visto en los últimos tiempos.

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La FCC trabaja en su argumento contra la neutralidad de la red

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La neutralidad de la red ha estado en el punto de mira de la FCC desde que se produjo el cambio de gobierno en Estados Unidos. Ajit Pai, presidente de la FCC, ha sido el motor principal de la corriente que se ha lanzando en contra de las medidas de la era Obama que garantizaban la neutralidad de la red, y como vimos en este artículo logró salirse con la suya.

Sin embargo, poco le duró la alegría al que muchos tildan de ser un pelele de las grandes teleoperadoras: veintidós Estados piden que se respete la neutralidad de la red, y en suma representan a más de la mitad de la población de Estados Unidos.

La situación se está calentando, pero la FCC y su hombre estrella, Ajit Pai, no van a dar su brazo a torcer, más bien todo lo contrario. Según las últimas informaciones están trabajando en su argumentación para defender a capa y espada la idea de acabar con la neutralidad de la red, un movimiento que como ya hemos dicho en artículos anteriores permitirá a las operadoras crear una Internet de primera y una Internet de segunda, y manipular los servicios y el tráfico a su antojo.

Ajit Pai ha sido crítico con el Estado de California por aprobar una medida estatal que busca garantizar el acceso abierto y libre a Internet, y comentó que la FCC puede frenar las malas prácticas de las operadoras gracias a su política de transparencia.

“Si un ISP comienza a bloquear o a restringir contenido legal todos lo sabrán”.

No ha concretado qué medidas tomarán en esos casos ni qué se entenderá por “contenido legal”, pero sus argumentos no tienen sentido y no suena nada bien, ya que parecen apuntar a un intento de controlar y de censurar Internet al más puro estilo “juez y verdugo” (decidir qué debe ser restringido y qué no, y adoptar las medidas oportunas).

El presidente de la FCC ha sido crítico también con los gigantes que defienden la neutralidad de la red y no ha tenido reparos en recurrir a comentarios sin sentido, cosa que al fin y al cabo es hasta normal, ya que no tiene más opción para defender lo indefendible.

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Amazon: el rival a batir en dispositivos para el Hogar Inteligente

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Hogar Inteligente Amazon

El segmento del hogar inteligente moverá 53.000 millones de dólares en 2022, según las previsiones de la firma de análisis Zion Market Research. Amazon quiere una parte de esa tarta tanto en la parte de los dispositivos como en tecnologías de control por voz.

Amazon celebró el jueves un evento donde sorprendió al personal al presentar quince nuevos dispositivos habilitados con Alexa, el asistente más avanzado del mercado que el gigante del comercio electrónico está introduciendo en todos sus productos de hardware y también licenciado en el de terceros, como vimos ayer con el anuncio de una alianza con Lenovo.

El evento sirvió para confirmar las ambiciones de la firma de Bezos en dispositivos para hogar inteligente. Amazon ha tomado una ventaja importante y busca un nuevo canal masivo de ingresos. De paso, también confirmó que es capaz de celebrar -por sorpresa- un evento igual o más emocionante que los de Apple.

Entre los dispositivos presentados, vimos actualizaciones de algunos conocidos que lideran el mercado como los altavoces inteligentes Echo Dot o Plus; el modelo con pantalla Echo Show y nuevos modelos para cubrir otros campos como los Echo Link conectables a los sistemas de audio caseros o el económico Echo Input. Todos permiten hablar con Alexa para funciones de entretenimiento; obtener respuestas a preguntas; realizar compras o controlar otros gadgets conectados al hogar inteligente.

Entre las sorpresas, destacaron un reloj inteligente; un enchufe inteligente; un dispositivo hardware dedicado a automoción, que pretende llevar su asistente a cualquier vehiculo, y hasta un microondas inteligente.

Alexa es la estrella

Amazon sólo ha tardado cuatro años en convertir su tecnología de control por voz en la más poderosa de la industria y a Alexa en la referencia entre los asistentes virtuales. Ha sido la clave para abrir toda una categoría de producto con los Echo propios (los más vendidos -por mucho- del sector) y licenciado la tecnología y un paquete de desarrollo al resto de los OEM para creación de otros asistentes para el hogar.

Alexa también está llegando a otros segmentos como el de automoción con acuerdos como el de SEAT o al del retail a través de grandes minoristas como Best Buy. Más importante aún es la integración de Alexa en los Windows PC con aplicación propia, en lo que fue uno de los anuncios destacados del pasado CES.

Alexa cuenta hoy con 50.000 habilidades disponibles y se esperan otras. Con la presentación de los nuevos Echo, Amazon ha anunciado una serie de actualizaciones que deberían convertirla en más agradable y conversacional y en definitiva, lograr el gran objetivo de todos estos asistentes: convertir su uso en más natural.

El premio es gordo y Amazon tiene una ventaja importante frente a Google, Apple y Microsoft.

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Internet se dividirá en dos en la próxima década, según Eric Schmidt

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Eric Schmidt, ex-presidente ejecutivo de Alphabet, comentó recientemente en una entrevista que está totalmente convencido de que Internet se acabará dividiendo en dos, y que esto ocurrirá en 2028.

Estas declaraciones se produjeron durante la celebración de un evento organizado por la firma de inversión Village Global VC, y la verdad es que tiene mucho sentido tras analizar la explicación que ofreció este conocido ejecutivo, en la que parte de la ya clásica dualidad China-Estados Unidos.

La idea que propone Schmidt es simple: con la globalización China está teniendo un peso cada vez mayor en la economía internacional. El país ofrece servicios y productos tecnológicos que han adquirido una enorme popularidad, y muchas de sus empresas gozan de una gran importancia en países occidentales.

Sin embargo esos productos y esas empresas dependen de un gobierno dictatorial que como sabemos censura los medios y recorta las libertades de sus ciudadanos sin temor al qué dirán, una realidad que según Eric Schmidt constituiría el punto de partida de esa Internet dividida en dos.

Por un lado tendríamos una Internet censurada y controlada por China, que tendría que ser utilizada por aquellos que quieran hacer negocios concretos con el gigante rojo, y la Internet libre que todos conocemos, una bifurcación que en cierta forma ya existe en el mundo real con The Belt and Road, una iniciativa surgida en China que tiene por objetivo conectar al país con otros países para potenciar el comercio y  la influencia política del gigante asiático.

En resumen, una Internet controlada por China y una Internet controlada por Estados Unidos en 2028, una idea que con las premisas que ha dado Eric Schmidt no suena para nada descabellado, sobre todo si tenemos en cuenta que hasta Google está dispuesta a tragarse su orgullo para volver a operar en el mercado chino.

Obvia decir que si esta realidad se acaba cumpliendo todas las empresas que sean partícipes de esa Internet controlada por China serán cómplices de las violaciones de derechos humanos que lleva a cabo el gobierno de dicho país, y lo mismo ocurrirá con Google si acepta las exigencias que le impondrán para volver a operar con su conocido buscador en el mercado chino.

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