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La tecnología detrás de las cajas negras

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Caja Negra

Caja Negra

El accidente producido esta semana con el avión de Germanwings, en tierras francesas, ha avivado la importancia de la caja negra para esclarecer los hechos; y, desgraciadamente, ha conseguido dilucidar la causa del siniestro. Pero, ¿qué es una caja negra? ¿Para qué sirve y qué tecnología utiliza?

Lo primero que hay que saber es que los aviones siempre deben llevar dos cajas negras. En este caso, la primera que se ha recuperado es la que registra los sonidos y las voces de cabina. La segunda, aún desaparecida, es la que registra los datos de vuelo, que anota la altitud del aparato, su velocidad con respecto al aire, su rumbo y otras lecturas instrumentales.

La caja negra o registrador de vuelo es el dispositivo que registra la actividad de los instrumentos y las conversaciones en la cabina. Su función es almacenar datos que, en caso de un accidente, permitan analizar lo ocurrido en los momentos previos. Estos dispositivos comenzaron a usarse en la década de los 50 y, en realidad, son de un color naranja llamativo, para facilitar su localización tras un accidente.

Caja Negra por dentro

La caja negra tuvo un primer prototipo en 1939 de la mano del ingeniero francés Francois Hussenot. Su rudimentario sistema albergaba un film fotográfico calibrado con espejos. Los sensores a bordo lanzaban flashes en el film fotográfico y así se registraba el historial del vuelo para realizar una cronología. Su denominación no está clara, aunque se ha extendido la teoría de que se debe a que simbolizan que si es necesario encontrar esta caja es que ha habido un accidente, y por tanto es un día negro.

Tras la Segunda Guerra Mundial se perfeccionó el invento, siendo ahora mucho más sofisticadas. Así pues, los registradores de vuelo actuales poseen microcircuitos de memoria flash, que son capaces de almacenar los datos del vuelo durante varios años, sin necesidad de alimentación de energía. De esta forma, se graba digitalmente entre 30 y 120 minutos todas las conversaciones y sonidos producidos en la cabina.

La caja negra contiene unas tarjetas de circuito que procesan y comprimen los datos, aunque sólo los microcircuitos de memoria están encerrados en el bloque antichoque de la caja, el cual se cubre con un blindaje grueso de acero, para que pueda resistir los aplastamientos e incendios que puedan producirse. Sin embargo, las cajas negras actuales no disponen de un sistema para almacenar vídeo.

La caja negra pesa unos 4,5 kilos y tiene el tamaño de una caja de zapatos. En los aviones comerciales es colocada en la cola del aparato, porque suele ser el lugar que estadísticamente mejor resiste la mayoría de accidentes aéreos. Su constitución y diseño ha sufrido multitud de rediseños y se ha beneficiado de los avances tecnológicos, por lo que actualmente pueden soportar cambios bruscos en la aceleración (equivalentes a pasar de 500 km/h a cero en menos de cinco segundos, así como resistir temperaturas de 1.100 grados centígrados durante una hora y aguantar más de un mes sumergidas a 6.000 metros de profundidad.

Caja Negra ubicación

La denominación técnica de las dos cajas negra es Cockpit Voice Recorder (CVR) y Flight Data Recorder (FDR). Para poder ser localizadas, poseen una pequeña baliza que emite una señal de radio que puede captarse con un radar hasta dos kilómetros por encima del nivel del mar y que tiene una batería que perdura hasta 90 días.

Los datos recogidos por las cajas negras durante décadas han permitido saber cuándo y por qué se producían los accidentes, así como en qué zonas o momentos del vuelo. De esta forma, cada análisis permite mejorar el planteamiento de los vuelos y evitar accidentes futuros, mejorando la tecnología aplicable y sustituyendo los cálculos o mecanismos erróneos o conflictivos.

Por último, si el padre de la caja negra que registraba el vuelo fue Francois Hussenot, el que desarrolló la idea de registrar las voces de los pilotos en la cabina de mando de los aviones, con un sistema capaz de permanecer a salvo tras un accidente, fue el químico australiano David Warren, en 1953.

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Europa y el desafío de controlar a un gigante como Amazon

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La Unión Europea tiene por delante un gran reto: hacer un seguimiento efectivo de Amazon para ver si es necesario o no llevar a cabo medidas concretas para evitar que acabe vulnerando la normativa europea de competencia.

No se trata de un problema que haya surgido a la ligera ni de una simple pataleta de sus competidores: Amazon es enorme, pero además compite con los vendedores que integra en su plataforma, lo que ha generado una importante polémica por los datos de esos comerciantes que almacena en su plataforma.

La clave en este sentido radica en comprobar si la firma de Jeff Bezos podría estar utilizando esos datos en beneficio propio, un tema complejo que de momento tiene mucho camino por delante antes de que la Comisión Europea pueda sacar una conclusión definitiva.

Margrethe Vestager, Comisaria Europea de Competencia, ha sido muy clara en este sentido:

“Estamos recopilando información sobre el tema. Hemos enviado cuestionarios a los participantes del mercado para comprender la situación en su totalidad”.

En resumen, están “interrogando” a comerciantes y empresas para comprender de verdad qué hace Amazon con sus datos. De sus conclusiones dependerá si acaban tomando medidas contra el gigante del canal minorista.

No es la primera vez que se da la voz de alarma por la posición que ostenta Amazon. En ocasiones anteriores se ha pedido a Europa un mayor control sobre sus actividades, y algunos han llegado incluso a hablar de la necesidad de que la empresa se “rompa” en varias partes para evitar que acabe vulnerando los principios básicos de la ley de competencia.

De momento solo podemos esperar a ver cómo evoluciona la investigación de la Unión Europea y qué medidas se acaban tomando en consecuencia. En casos de actuaciones contrarias a la libre competencia lo habitual suele ser una multa que puede llegar a un máximo del 10% de la facturación global de la empresa sancionada, pero si la situación lo requiere no se descarta que se acaben barajando medidas más graves.

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Quip Slides, todo en un mismo lugar para los usuarios de Salesforce

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Salesforce ha mejorado las prestaciones de su herrameinta Quip Collaboration Suite, reforzándola y haciéndola más práctica. Hasta ahora contaba con documentos, hojas de cálculo, chat. A partir de ahora, en un único espacio los equipos podrán colaborar y tomar decisiones de forma rápida y efectiva. Además, con una mayor capacidad de integración de Salesforce y de terceros con Box y Dropbox, se amplía el acceso a más datos y herramientas en tiempo real.

“La introducción de Quip Slides es un cambio de juego para nuestros clientes”, declaró Kevin Gibbs, co-fundador y CEO de Quip. “Quip fomenta una cultura de acción, gracias a la combinación de documentos, hojas de cálculo y ahora diapositivas con chat, datos en directo e inteligencia artificial, que permite a nuestros clientes trabajar más rápido y ser más productivos“.

Las experiencias de usuario final y de empleado exigen la misma tecnología, tan fácil de usar en el trabajo como la que utilizan en casa“, sostiene Wayne Kurtzman, director de Investigación de IDC.La incorporación de presentaciones, nuevas aplicaciones en directo y las integraciones más avanzadas de Salesforce consolidan un paso importante para ofrecer estas experiencias“.

El objetivo de Salesforce con Quip es que sus usuarios encuentren todo en una misma suite que se actualice en tiempo real, de forma que puedan trabajar mejor y más rápido. Las nuevas actualizaciones de Quip incluyen diapositivas, aplicaciones Live Apps de terceros adicionales e integraciones más profundas de Salesforce, lo que transforma el kit de colaboración.

Quip Slides permite a los equipos crear presentaciones interactivas. El 79% de las diapositivas creadas nunca se utilizan para grandes presentaciones, sino para reuniones internas, gestión de proyectos y formación. Quip Slides se diseñó teniendo esto en cuenta, con datos de Salesforce y de terceros, solicitudes interactivas de comentarios y opiniones impulsadas por inteligencia artificial (IA) para agilizar las tareas diarias. Ahora, con Quip Slides, los equipos pueden crear presentaciones haciendo uso de:

  • Colaboración en tiempo real: funciones de chat, coedición y comentarios incorporados que permiten crear slides y presentaciones de forma conjunta y más rápida.
  • Gráficos: los gráficos interactivos se conectan a los datos en tiempo real de las hojas de cálculo Quip (Quip Spreadsheets) y Salesforce Reports para mantener las diapositivas actualizadas, eliminando el trabajo de copiar y pegar, por ejemplo, los datos más recientes para cada reunión semanal.
  • Live data: Embebidos directamente en Quip, los datos de Salesforce y de terceros se presentan a través de Live Apps, presentando el contenido actualizado dentro de cualquier slide.
  • Sugerencias interactivas: las preguntas, las encuestas y las solicitudes de comentarios se pueden incluir en cualquier diapositiva, lo que permite a los equipos captar la atención de la audiencia, conocer el feedback y tomar decisiones de manera rápida e interactiva.
  • Engagement Insights: Sirve para aumentar y medir los datos de interacción, incluyendo quiénes han abierto la presentación, qué diapositivas tienen la mayor actividad y dónde disminuye la atención dentro de cualquier presentación. De este modo, los empleados pueden tomar decisiones más inteligentes y con más información. Además, la IA de Einstein ofrece recomendaciones sobre seguimiento a personas del equipo para impulsar la toma de decisiones.

Las Live Apps creadas por los partners permiten a los equipos integrar datos y funcionalidades de terceros en cualquier documento de Quip. Entre las nuevas aplicaciones Live creadas por partners, destacan:

  • App Box Files Viewer Live: permite a los usuarios insertar archivos y carpetas específicas de Box Files directamente en los documentos de Quip para acelerar la colaboración. Con la aplicación Box Files Viewer Live App los equipos pueden acceder y gestionar los archivos de proyectos clave insertados directamente en los documentos móviles de Quip.
  • Dropbox Live App: Ahora usuarios y equipos pueden insertar una carpeta de Dropbox directamente dentro de Quip para mantener el flujo de trabajo. Con Dropbox para Quip pueden navegar a través de carpetas y subcarpetas, con el fin de ver, abrir y descargar fácilmente cualquiera de los archivos dentro de Dropbox.

Las integraciones nativas entre Quip y Salesforce permiten a los equipos integrar documentos y hojas de cálculo directamente en Sales Cloud Lightning o Service Cloud Lightning Consoles. Así, los flujos de trabajo están optimizados, lo que permite tanto a los profesionales de ventas como a los agentes de servicio capturar notas, ideas y análisis sin transferir tareas entre aplicaciones o ventanas.

Imagen: Photo by Headway on Unsplash

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Cabify convoca una rueda de prensa urgente “de gran relevancia para el futuro” (actualización)

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cabify

El consejero delegado de Cabify, Juan de Antonio, ha convocado urgentemente a los medios de comunicación esta tarde (17:30 horas) en la sede corporativa del grupo, en Madrid, para anunciar un acuerdo de “gran relevancia para el futuro de las relaciones laborales de esta industria, en la que también participa directamente la plataforma de movilidad, Cabify”.

La convocatoria podría ser el primer ataque que lanza el gremio VTC en la batalla que están librando con Gobierno y sector taxi por la negociación abierta sobre la regulación del colectivo, que provocó paros masivos de taxistas el pasado verano. Según informan en El Confidencial, los responsables de las principales empresas VTC estarían planeando movilizaciones para todo el sector, actuando como hizo su principal competencia (taxi) hace unos meses.

El detonante de esta situación ha sido la reunión unilateral que mantuvo ayer el Ministro de Fomento, José Luis Ábalos, con diferentes representantes del sector del taxi para comunicarles las medidas que se dispone a tomar el ejecutivo. Según el diario, esta reunión provocará un “conflicto aún mayor del que intenta resolver” ya que perjudicará seriamente al sector VTC, dando la posibilidad a Comunidades Autónomas y Ayuntamientos a que les exijan una licencia extra urbana, además de otras trabas que supondría el ahogamiento del sector.

Acuerdo Cabify y UGT contra la precariedad

Finalmente, la convocatoria ha quedado reducida a la firma para mejorar las condiciones laborales de los conductores que trabajan para Cabify y que ha sido rubricado por la Federación Estatal de Servicios, Movilidad y Consumo (FeSMC), integrada dentro de UGT, la patronal Unauto, Cabify y Vector Ronda.

Haz clic aquí para leer el texto íntegro.

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