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Intel, Google y Microsoft anuncian una nueva variante del fallo de seguridad Spectre

Esta nueva vulnerabilidad, denominada Variant 4, tiene peligrosidad media y afecta a chips de Intel, AMD y ARM.

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Intel, Google y Microsoft han hecho público el descubrimiento de una nueva vulnerabilidad, variante de Spectre, que afecta a diversos modelos de chipsets de Intel, AMD y ARM. Según Cnet, esta vulnerabilidad fue descubierta a mediados del pasado mes de febrero por un grupo de investigadores de la división Project Zero de Google. Entonces, comunicaron el descubrimiento a Intel, AMD y ARM, para que pudieran estudiarlo y tomar medidas antes de que se hiciese público.

Esta nueva vulnerabilidad, a la que se ha denominado sencillamente Variant 4, ha sido calificada como de peligrosidad media, y aunque comparte muchas características con la vulnerabilidad Spectre descubierta el pasado mes de enero, emplea un sistema distinto para extraer información de los sistemas afectados. Además, muchos de los exploits que utiliza en los navegadores web ya se han corregido con los parches que se han ido lanzando desde las distintas compañías para mitigar los efectos de Spectre.

Variant 4 emplea un método denominado Speculative Store Bypass (Derivación de almacenamiento especulativo), que podría permitir al procesador de un ordenador cargar datos sensibles en espacios que pueden resultar potencialmente inseguros. Y al parecer, esta vulnerabilidad permite a los atacantes que consigan explotarla acceder y leer valores antiguos de memoria de la CPU. Además, según ha manifestado Microsoft, un ciberdelincuente puede utilizar Variant 4 para, a través del JavaScript de los navegadores, atacar los sistemas en los que se estén utilizando.

Según aseguran desde Intel, no se ha encontrado ninguna evidencia de que haya hackers que hayan explotado esta vulnerabilidad. Además, la compañía ha confirmado que lanzará una solución completa para Variant 4 en las próximas semanas.

Según la Vicepresidenta de seguridad de la compañía, Leslie Culbertson, ya han facilitado esta actualización a los fabricantes de equipos y a los principales desarrolladores de software, de manera que puedan intergrarlo en sus herramientas y proporcionar actualizaciones a sus usuarios y clientes.

Culbertson ha manifestado que desde Intel no esperan que este nuevo parche afecte al rendimiento de los ordenadores en los que se instale, pero ha tenido que reconocer que en los sistemas de la empresa, el rendimiento de los equipos con este nuevo parche ha descendido entre un 2% y un 8%. Por lo tanto, es posible que sí afecte a su velocidad. Por si acaso, el parche se instala y queda desactivado, y serán los fabricantes de equipos los que decidan si lo activan o no.

AMD ha recordado a los propietarios de sistemas que lleven sus chips integrados que los mantengan siempre actualizados, y ha comentado que Microsoft está realizando pruebas de un parche específico para AMD de Variant 4.

En cuanto a ARM, la compañía ha manifestado que la mayoría de sus procesadores no están afectados por esta nueva variante de Spectre. Además, la compañía ha recordado que “es importante destacar que este método depende del malware instalado en cada ordenador“. ARM ha comentado también que espera que los parches que ha desarrollado para la vulnerabilidad ralenticen los equipos en los que se instalen entre un 1% y un 2%.

Redactora de tecnología con más de 15 años de experiencia, salté del papel a la Red y ya no me muevo de ella. Inquieta y curiosa por naturaleza, siempre estoy al día de lo que pasa en el sector.

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La FCC trabaja en su argumento contra la neutralidad de la red

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La neutralidad de la red ha estado en el punto de mira de la FCC desde que se produjo el cambio de gobierno en Estados Unidos. Ajit Pai, presidente de la FCC, ha sido el motor principal de la corriente que se ha lanzando en contra de las medidas de la era Obama que garantizaban la neutralidad de la red, y como vimos en este artículo logró salirse con la suya.

Sin embargo, poco le duró la alegría al que muchos tildan de ser un pelele de las grandes teleoperadoras: veintidós Estados piden que se respete la neutralidad de la red, y en suma representan a más de la mitad de la población de Estados Unidos.

La situación se está calentando, pero la FCC y su hombre estrella, Ajit Pai, no van a dar su brazo a torcer, más bien todo lo contrario. Según las últimas informaciones están trabajando en su argumentación para defender a capa y espada la idea de acabar con la neutralidad de la red, un movimiento que como ya hemos dicho en artículos anteriores permitirá a las operadoras crear una Internet de primera y una Internet de segunda, y manipular los servicios y el tráfico a su antojo.

Ajit Pai ha sido crítico con el Estado de California por aprobar una medida estatal que busca garantizar el acceso abierto y libre a Internet, y comentó que la FCC puede frenar las malas prácticas de las operadoras gracias a su política de transparencia.

“Si un ISP comienza a bloquear o a restringir contenido legal todos lo sabrán”.

No ha concretado qué medidas tomarán en esos casos ni qué se entenderá por “contenido legal”, pero sus argumentos no tienen sentido y no suena nada bien, ya que parecen apuntar a un intento de controlar y de censurar Internet al más puro estilo “juez y verdugo” (decidir qué debe ser restringido y qué no, y adoptar las medidas oportunas).

El presidente de la FCC ha sido crítico también con los gigantes que defienden la neutralidad de la red y no ha tenido reparos en recurrir a comentarios sin sentido, cosa que al fin y al cabo es hasta normal, ya que no tiene más opción para defender lo indefendible.

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Amazon: el rival a batir en dispositivos para el Hogar Inteligente

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Hogar Inteligente Amazon

El segmento del hogar inteligente moverá 53.000 millones de dólares en 2022, según las previsiones de la firma de análisis Zion Market Research. Amazon quiere una parte de esa tarta tanto en la parte de los dispositivos como en tecnologías de control por voz.

Amazon celebró el jueves un evento donde sorprendió al personal al presentar quince nuevos dispositivos habilitados con Alexa, el asistente más avanzado del mercado que el gigante del comercio electrónico está introduciendo en todos sus productos de hardware y también licenciado en el de terceros, como vimos ayer con el anuncio de una alianza con Lenovo.

El evento sirvió para confirmar las ambiciones de la firma de Bezos en dispositivos para hogar inteligente. Amazon ha tomado una ventaja importante y busca un nuevo canal masivo de ingresos. De paso, también confirmó que es capaz de celebrar -por sorpresa- un evento igual o más emocionante que los de Apple.

Entre los dispositivos presentados, vimos actualizaciones de algunos conocidos que lideran el mercado como los altavoces inteligentes Echo Dot o Plus; el modelo con pantalla Echo Show y nuevos modelos para cubrir otros campos como los Echo Link conectables a los sistemas de audio caseros o el económico Echo Input. Todos permiten hablar con Alexa para funciones de entretenimiento; obtener respuestas a preguntas; realizar compras o controlar otros gadgets conectados al hogar inteligente.

Entre las sorpresas, destacaron un reloj inteligente; un enchufe inteligente; un dispositivo hardware dedicado a automoción, que pretende llevar su asistente a cualquier vehiculo, y hasta un microondas inteligente.

Alexa es la estrella

Amazon sólo ha tardado cuatro años en convertir su tecnología de control por voz en la más poderosa de la industria y a Alexa en la referencia entre los asistentes virtuales. Ha sido la clave para abrir toda una categoría de producto con los Echo propios (los más vendidos -por mucho- del sector) y licenciado la tecnología y un paquete de desarrollo al resto de los OEM para creación de otros asistentes para el hogar.

Alexa también está llegando a otros segmentos como el de automoción con acuerdos como el de SEAT o al del retail a través de grandes minoristas como Best Buy. Más importante aún es la integración de Alexa en los Windows PC con aplicación propia, en lo que fue uno de los anuncios destacados del pasado CES.

Alexa cuenta hoy con 50.000 habilidades disponibles y se esperan otras. Con la presentación de los nuevos Echo, Amazon ha anunciado una serie de actualizaciones que deberían convertirla en más agradable y conversacional y en definitiva, lograr el gran objetivo de todos estos asistentes: convertir su uso en más natural.

El premio es gordo y Amazon tiene una ventaja importante frente a Google, Apple y Microsoft.

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Internet se dividirá en dos en la próxima década, según Eric Schmidt

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Eric Schmidt, ex-presidente ejecutivo de Alphabet, comentó recientemente en una entrevista que está totalmente convencido de que Internet se acabará dividiendo en dos, y que esto ocurrirá en 2028.

Estas declaraciones se produjeron durante la celebración de un evento organizado por la firma de inversión Village Global VC, y la verdad es que tiene mucho sentido tras analizar la explicación que ofreció este conocido ejecutivo, en la que parte de la ya clásica dualidad China-Estados Unidos.

La idea que propone Schmidt es simple: con la globalización China está teniendo un peso cada vez mayor en la economía internacional. El país ofrece servicios y productos tecnológicos que han adquirido una enorme popularidad, y muchas de sus empresas gozan de una gran importancia en países occidentales.

Sin embargo esos productos y esas empresas dependen de un gobierno dictatorial que como sabemos censura los medios y recorta las libertades de sus ciudadanos sin temor al qué dirán, una realidad que según Eric Schmidt constituiría el punto de partida de esa Internet dividida en dos.

Por un lado tendríamos una Internet censurada y controlada por China, que tendría que ser utilizada por aquellos que quieran hacer negocios concretos con el gigante rojo, y la Internet libre que todos conocemos, una bifurcación que en cierta forma ya existe en el mundo real con The Belt and Road, una iniciativa surgida en China que tiene por objetivo conectar al país con otros países para potenciar el comercio y  la influencia política del gigante asiático.

En resumen, una Internet controlada por China y una Internet controlada por Estados Unidos en 2028, una idea que con las premisas que ha dado Eric Schmidt no suena para nada descabellado, sobre todo si tenemos en cuenta que hasta Google está dispuesta a tragarse su orgullo para volver a operar en el mercado chino.

Obvia decir que si esta realidad se acaba cumpliendo todas las empresas que sean partícipes de esa Internet controlada por China serán cómplices de las violaciones de derechos humanos que lleva a cabo el gobierno de dicho país, y lo mismo ocurrirá con Google si acepta las exigencias que le impondrán para volver a operar con su conocido buscador en el mercado chino.

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