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Robert Taylor, pionero de Internet y la informática moderna, ha fallecido a los 85 años

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La informática y la Red acaba de perder a uno de sus pioneros. Se trata de Robert Taylor, de 85 años, considerado el cerebro de ARPAnet, red precursora de Internet, que ha fallecido en su domicilio de California a causa del Parkinson que padecía. Taylor, que dirigió la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada del Ejército de Estados Unidos (ARPA) entre 1965 y 1970, contribuyó a dar forma al concepto de redes compartidas.

Este investigador estaba, según Engadget, frustrado por tener que cambiar constantemente de ordenadores por no poder enviar información de uno a otro (tenía tres en su despacho para poder comunicarse con sus colegas de Berkeley, MIT, UCLA y Stanford), y ansiaba poder acceder a varias redes desde un único sistema. Finalmente, el equipo que dirigía consiguió desarrollar ARPAnet, una red de intercambio de paquetes de datos primitiva, y la primera que implementó el protocolo TCP/IP. Posteriormente, esta red evolucionó hasta convertirse en la Internet moderna.

La mayoría del reconocimiento se lo llevó el equipo, pero el no sólo apostó con fuerza por el proyecto, sino que escribió un ensayo en 1968 en el que predijo el futuro de internet, calificándola como una enorme red descentralizada de dispositivos conectados que estaba destinada a cambiar por completo las comunicaciones. Ya entonces defendía que las redes debían abrirse a todo el mundo, y que no sólo pudiesen utilizar ciertas élites. También era consciente, ya por aquel entonces, de que Internet puede hacer tanto bien como mal, en función de cómo se utilice.

Después de su trabajo en ARPA, pasó a supervisar durante varios periodos el Centro de Investigación Palo Alto de Xerox (PARC) durante una de las etapas en las que tuvo más importancia de su historia. Primero fue su director asociado y luego su director general. Durante la misma, sentó las bases de la tecnología Ethernet y se dieron los primeros pasos del desarrollo de Internet mediante la conexión de ordenadores a ARPAnet a través de Ethernet.

Además, también se experimentaron los primeros avances que llevarían a las interfaces visuales en forma de “ventanas” de la informática. Taylor formó parte del PARC de Xerox hasta 1983, cuando lo contrató Digital Equipment Corporation (DEC), para poner en marcha su Centro de Investigación de Sistemas de Palo Alto. Entre los proyectos en los que se trabajó en él figuran el lenguaje de programación Modula-3, el primer editor de interfaces de usuario, el motor de búsqueda AltaVista y un sistema Windows de red.

Tal como recoge NPR, al igual que sucedía entonces con la mayoría de los científicos e investigadores que trabajaban en el ámbito de la informática y las redes, Taylor no tenía estudios de informática. Se había graduado en psicología y matemáticas en la Universidad de Texas en Austin. Pero le inspiraba la idea de la expansión de la interacción entre humanos gracias a los ordenadores.

En 1999, el entonces Presidente de Estados Unidos, Bill Clinton, le otorgó la Medalla Nacional de la Tecnología, pero Taylor, al que no le preocupaban los reconocimientos ni los premios, ni siquiera se molestó en ir a Washington para aceptarla.

Foto: Gardner Campbell




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Alphabet supera las expectativas del primer trimestre de 2018: ingresa 31.100 millones

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Alphabet supera las expectativas del primer trimestre de 2018: ingresa 31.100 millones

Alphabet ha presentado sus resultados del primer trimestre de 2018, que demuestran que la compañía ha superado las expectativas de los analistas, gracias a unos ingresos de 31.100 millones de dólares, así como unas ganancias de 13,33 dólares por cada una de sus acciones. En Wall Street esperaban que la compañía comunicase 30.290 millones de ingresos y 9,28 de ganancias por título, por lo que se han quedado cortos, y Alphabet ha conseguido superar ambas cifras. Sus beneficios netos, según Reuters, fueron de 9.400 millones.

Estos ingresos incluyen los costes de adquisición de tráfico, que descontados dejan a Alphabet con unos ingresos netos de 24.812 millones, superando de nuevo lo esperado, aunque ligeramente: 24.240 millones de dólares. Los costes de adquisición de tráfico se quedaron con el 24% de los ingresos por publicidad de Google.

La compañía ha hecho este trimestre algunos cambios en cómo registra sus cifras. Así, unos 2.400 millones de dólares de los ingresos de Alphabet son atribuibles a un nuevo sistema de recuento de cifras que tiene en consideración las ganancias no conseguidas debido a las inversiones de la empresa en startups, entre las que están Uber y Airbnb. Ahora, la compañía registra estimaciones con base en el valor actual de sus inversiones en startups en vez de esperar a informar de los ingresos una vez que ha tenido la oportunidad de vender dichas participaciones.

Google sigue siendo la principal fuente de ingresos para la empresa. Bajo su paraguas está la nube de empresa de Alphabet, así como el software y los productos de gestión de datos. Los ingresos de la división alcanzaron los 30.990 millones de dólares, mientras que los de la denominada Otros ingresos, que ahora incluye los de la filial dedicada entre otras cosas al desarrollo de termostatos inteligentes Nest, llegaron a los 4.350 millones.

Aquí notamos un cambio en la manera que ha tenido hasta ahora Alphabet de comunicar sus resultados, puesto que las cifras cosechadas por Nest pasan de sumarse a la sección “Otros ingresos” en lugar de contabilizarse en la denominada Otras apuestas. Hace algunas semanas que Nest pasó a formar parte de la división de hardware de Alphabet, lo que ha provocado un cambio en el sistema de contabilización de resultados de la compañía. Este movimiento también ha llevado a un descenso en los ingresos del área Otras apuestas.

Los ingresos de esta división, en la que entre otras áreas están Waymo y Verily, alcanzaron entre enero y marzo los 150 millones de dólares. Sus pérdidas, si no tenemos en cuenta las cifras que aportó al área Nest en el trimestre anterior, aumentaron ligeramente con respecto a dicho periodo, ya que subieron hasta los 571 millones.

El coste por click de Google ha bajado un 19% interanual, y es un 7% inferior al registrado entre octubre y diciembre de 2017. En total, los ingresos por publicidad de la compañía llegaron hasta los 26.640 millones de dólares.




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Amazon trabaja en robots domésticos con sistemas de IA integrados

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La compañía de Jeff Bezos se ha convertido en algo más que un simple gigante del canal minorista. Con sus últimas adquisiciones Amazon ha abierto nuevos mercados, y según una nueva información está trabajando también para lanzar una serie de robots domésticos.

En la fuente de la noticia, el conocido medio Bloomberg, podemos leer que el primer prototipo de esos robots domésticos se conoce como “Vesta” y está siendo supervisado por Gregg Zehr, quien a su vez dirige la división de investigación y desarrollo de hardware Lab126 de Amazon, con sede en Sunnyvale, California. Por si alguno de nuestros lectores se ha perdido recordamos que Lab126 es responsable de los dispositivos de Amazon entre los que se incluyen los altavoces Echo, los decodificadores Fire TV, las tabletas Fire y el desafortunado Fire Phone.

Aunque Amazon no ha confirmado la noticia tampoco la ha desmentido y lo cierto es que con el interés que la compañía ha demostrado en la domótica tiene mucho sentido. La robótica a nivel doméstico representa un nuevo mercado con un importante potencial que se integrará como una parte más de lo que en conjunto se conoce como el hogar inteligente, y es evidente que la firma de Jeff Bezos no querrá quedarse sin un trozo del pastel.

Según un estudio de Research and Markets el mercado de la robótica de consumo general tendrá un valor global de 15 mil millones de dólares en 2023, un crecimiento importante frente a los 5.400 millones de dólares de este año. Estas dos cifras nos sirven para confirmar ese potencial al que hacíamos referencia en el párrafo anterior.

En cuanto al prototipo de robot de Amazon se comenta que está tan avanzado que es capaz de moverse por sí mismo por una habitación utilizando un sistema similar al de los coches autoconducidos, y que estará apoyado por un sistema de inteligencia artificial.




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La mayoría de estadounidenses piensa que las tecnológicas deben estar reguladas

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La mayoría de estadounidenses piensa que las tecnológicas deben estar reguladas

Según los resultados de una encuesta realizada entre el 12 y el 13 de abril por la empresa de investigación de mercados HarrisX, la mayoría de estadounidenses opina que las grandes compañías de tecnología deberían estar sujetas a regulaciones por parte del Gobierno Federal de Estados Unidos, tal como lo están los grandes bancos. En concreto, el 53% de los que respondieron a la encuesta así lo cree.

Eso sí, no todos los que creen que las tecnológicas como Facebook, Google, Twitter, Apple, Microsoft o Amazon deben ser reguladas ven al gobierno capaz de acometer las medidas necesarias para hacerlo. Sólo un 31% de los que respondieron ve a la administración capaz de hacerlo. Directamente, el 38% dijo que no pueden tomar medidas al respecto.

La encuesta se llevó a cabo justo después del testimonio de Mark Zuckerberg ante el Congreso de Estados Unidos, que tuvo lugar a principios de este mes. Durante el mismo, quedó claro que los legisladores pueden tomar medidas a medio plazo para intentar regular el funcionamiento de Facebook, después de que el escándalo de Cambridge Analytica revelase que esta compañía disponía de datos de los perfiles de 87 millones de usuarios de la red social, una información que había recogido sin su consentimiento expreso, y sin que los afectados lo supiesen.

A juzgar por los resultados de la encuesta, que se realizó entre 2.546 estadounidenses mayores de 18 años, parece que la mayoría de la sociedad del país esta de acuerdo con la opinión de los legisladores. De hecho, el sentimiento a favor de la regulación de las grandes tecnológicas es ahora mayor de lo que era en otoño de 2017.

En concreto, el 62% de los estadounidenses que respondieron a la encuesta están convencidos de que el gobierno tomará medidas para intentar regular el sector tecnológico durante los próximos años o antes de terminar 2018. Y como dato curioso, el grupo de edad que más quiere regularlos es el de los internautas de la generación del “Baby Boom”. Un 62% piensa que debe hacerse, frente al 44% de los millenials.




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