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¿Por qué Amazon ha vendido parte de su unidad de servicios cloud en China?

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El anuncio que ha hecho Amazon de la venta de parte de su división de servicios cloud en China ha sido una sorpresa fuera del país y muchos han pensado que la intención de la compañía era, inexplicablemente, salir del negocio de la nube en China. Incluso se ha llegado a afirmar que lo había vendido todo, pero no es así. La compañía ha indicado que la operación pretende cumplir con las estrictas leyes del país, que prohíben que empresas extranjeras sean las propietarias de determinado tipo de tecnología, o bien las responsables de su funcionamiento.

Así lo ha confirmado la compañía en un comunicado recogido por Techcrunch: “AWS no ha vendido su división china, y sigue con el compromiso de asegurar a los clientes de ese país que recibirán los servicios en la nube líderes del sector de AWS. Las leyes chinas prohíben que las compañías que no son chinas puedan ser propietarias o gestionar ciertas tecnologías empleadas en el suministro de servicios en la nube. Como consecuencia, para cumplir con la ley, AWS ha vendido diversos activos de infraestructura a Sinnet, su socio en China desde hace tiempo, y la compañía que funciona como revendedor para la región de Beijing de AWS. AWS sigue siendo la propietaria de la propiedad intelectual de los servicios de AWS en el mundo. Estamos satisfechos del importante negocio que tenemos en China y de su potencial de crecimiento a lo largo de los próximos años“.

Como indica el comunicado oficial, Beijing Sinnet Technology, que así se llama el socio chino de Amazon para todo lo relacionado con la nube, se ha quedado con diversos servidores y otros “activos operativos” situados en la capital. En concreto, elementos relacionados con el hardware. Por todos ellos ha pagado, según apunta Bloomberg, algo más de 300 millones de dólares. Amazon seguirá así con presencia en un mercado valorado en unos 30.000 millones.

Los negocios de Amazon en China han sufrido ante el empuje de su rival local, el Grupo Alibaba. Este conglomerado está dominando el comercio electrónico en el país y creciendo en cloud computing, con el desarrollo de nuevos centros de datos. Amazon, que en la actualidad es el líder mundial en computación en Internet, está luchando por una parte del gasto local en China en servicios y equipamiento cloud. Pero lo tiene muy complicado debido a las leyes aprobadas este año que obligan a que el almacenamiento de datos producidos en China se haga localmente. También por las leyes que aumentan el control del gobierno sobre el movimiento de la información. A pesar de todo, Amazon tiene planes de crecimiento en el país. De hecho, según la directora de IDC en China, Kitty Fok, tienen incluso planes de levantar otro centro de datos en el país.

Mientras, la compañía sigue creciendo en la nube en todo el mundo. En 2016 ya controlaba más del 40% del mercado de servicios cloud públicos del mundo, lo que coloca a la empresa muy por delante de Microsoft y Alibaba, según estima Gartner. Con el paso que ha tenido que dar en China, Amazon está atravesando las mismas dificultades que otras tecnológicas de fuera del país, en el que los gigantes locales como Alibaba y Tencent son los que dominan el mercado de Internet. Las empresas extranjeras llevan mucho tiempo quejándose de las restricciones locales, que a su juicio parecen aprobadas para favorecer a las empresas locales.

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Facebook confirma su satélite para Internet, Athena

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Facebook Athena

Facebook está trabajando en un sistema de satélites de nombre Athena, para llevar Internet a “zonas desatendidas” donde no llegan las actuales conexiones por cable o fibra óptica.

Facebook Athena surgió hace unos meses en diversa documentación del regulador de comunicaciones estadounidense, FCC, y ha sido ahora cuando la red social lo ha confirmado en la revista Wired. El sistema reemplazará al proyecto Aquila, una tecnología de conectividad basada en plataformas de gran altitud (HAPS) recientemente cancelado por Facebook.

Los cables de fibra óptica son el estándar actual de una buena conexión a Internet, pero instalarlos puede ser costoso y, en algunas partes del mundo, una tarea físicamente desalentadora. Por ello, en lugares remotos del mundo, las personas a menudo se conectan a Internet a través de satélites geoestacionarios masivos. Estos instrumentos del tamaño de un autobús escolar están lejos de la Tierra y ofrecen conexiones significativamente más lentas que las redes físicas del planeta.

Internet Planetaria

Una serie de compañías creen que la mejor manera de conectar a la mitad estimada de la población de la Tierra que aún está fuera de línea es lanzar “constelaciones” de satélites más pequeños en la órbita baja de la Tierra. Facebook Athena será uno de ellos. Está diseñado para “proporcionar de manera eficiente acceso de banda ancha a áreas desatendidas en todo el mundo”, según una aplicación de la red social presentada ante la FCC bajo el nombre de PointView Tech LLC.

Facebook se uniría así a otros proyectos como el de OneWeb, la empresa privada pensada por el empresario Greg Wyler, financiada por el multimillonario Richard Branson (fundador del grupo Virgin) y con participación de otras firmas como Qualcomm, que invertirá 2.000 millones de dólares en un proyecto que pondrá en órbita hasta 900 satélites fabricados por el grupo aeronaútico europeo, Airbus.

Este no es el único proyecto de Internet Planetaria ni el más importante. El más interesante es el anunciado por el CEO de Space X, Elon Musk. Un proyecto que costaría la friolera de 10.000 millones de dólares e incluiría al menos 700 satélites en órbita baja. Ofrecería servicios de Internet a 3.000 millones de personas que no tienen hoy acceso a la Web o lo tienen de forma limitada, incluso en los rincones más aislados del planeta. También podría ser utilizado para “llevar Internet a Marte” bajo el proyecto de colonización del planeta rojo.

Facebook Athena reemplazará a Aquila

El primer satélite de Facebook se pondría en marcha a comienzos de 2019 y reemplazarían al cancelado proyecto Aquila, una tecnología de conectividad basada en plataformas de gran altitud (HAPS) que pretendía llevar Internet a todo el planeta especialmente a los 4.000 millones de personas que actualmente no tienen acceso a la red global. La estrella del proyecto Aquila era la creación de una flota de aeronaves no tripuladas para las comunicaciones. Drones diseñados para funcionar a gran altura y que podían volar durante tres meses seguidos alimentados bajo energía solar.

Responsables de Facebook han explicado que el desarrollo de estas aeronaves ha sido un proceso de prueba y error, ya que no existía este tipo de equipos y todo el proceso de diseño se tuvo que realizar desde cero. A pesar de los vuelos de prueba “exitosos” citados, el cierre de sus instalaciones pone fin al proyecto. La red social señala, sin embargo, que el avión era solo una parte del proyecto y que la investigación realizada en tecnología de ondas milimétricas (MMW) para establecer las comunicaciones será aprovechada por las firmas aeroespaciales que trabajan con estas tecnologías.

Facebook trabajará con Airbus y otros socios en el aspecto de conectividad de los sistemas y otras tecnologías fuera de la aeronave propia. Facebook dice que planea participar “activamente” en varios consejos asesores de aviación, así como en comités de elaboración de normas para concretar la regulación de las plataformas de gran altitud. 

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Los nuevos aranceles aduaneros podrían afectar a Apple y a FitBit

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La guerra comercial entre Estados Unidos y China sigue su curso. El perdón a ZTE ha sido una excepción que en el fondo estuvo propiciada por interés propios del primero, un tema que ya vimos en este artículo, y aunque los constantes endurecimientos de los aranceles aduaneros todavía no han afectado a gigantes tecnológicos parece que la situación está a punto de cambiar, y que Apple y FitBit estarían entre las más perjudicadas.

Empezamos por el principio para entender mejor la situación. La guerra comercial entre ambos países ha estado motivada por que Donald Trump cree que China “roba tecnología y propiedad intelectual a Estados Unidos”, una situación que en su opinión ha perjudicado a su país durante mucho tiempo y que debe empezar a cambiar. A su juicio la solución es endurecer los aranceles aduaneros contra determinados productos, una medida a la que China ha respondido haciendo lo propio y que ha generado un tira y afloja en el que ambos países están aumentando gradualmente la lista de productos con mayor carga impositiva aduanera.

Según indican desde Reuters el último conjunto de medidas que baraja Estados Unidos podría incluir la subida de aranceles en productos chinos por valor de 200.000 millones de dólares, una cifra enorme que supera los 35.000 millones de dólares que barajaron inicialmente y que supondría la clasificación de los Apple Watch, Fitbit Charge y altavoces Sonos como “máquinas de transmisión de datos”.

Esto quiere decir que serían incluidos en la lista y que debido al aumento de los aranceles su precio de venta podría aumentar considerablemente. No han dado cifras concretas, pero se habla de un incremento mínimo del 10%.

Dado que estas medidas no se van a ejecutar de forma inmediata sino que  entrarán en vigor a partir del próximo mes de septiembre las empresas que están detrás de los productos afectados tienen la oportunidad de intentar “sacarlos de la lista”. Es complicado ya que requiere negociaciones profundas con los organismos reguladores para que les atribuyan un código de producto que no está incluido en la nueva lista del ejecutivo de Trump, pero parece que de momento no tienen otra opción.

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Hay muchos tipos de portátiles ThinkPad, ¿cuál es el perfecto para ti?

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¿Por qué comprar un portátil ThinkPad? Bueno, existen muchos motivos, el fundamental es disponer de un ordenador conectado por wifi en todo momento y lugar, junto con el poco espacio que ocupan y el bajo ruido que hacen estos equipos.

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