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Entrevistas

SUSE: “Siempre hemos tenido un compromiso de innovación dentro del mundo empresarial”

Sebastián Martínez

Responsable de desarrollo de negocio

SUSE España

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Con motivo del reciente lanzamiento de SUSE Linux Enterprise 15 entrevistamos a Sebastián Martínez, responsable de desarrollo de negocio de SUSE en España.

MCPRO: Tras un mes desde el anuncio oficial, la semana pasada se lanzó finalmente SUSE Linux Enterprise 15. ¿A qué se ha debido este desfase entre el anuncio y el lanzamiento?

Sebastián Martínez: Los anuncios de producto están creados para comunicar el próximo lanzamiento de la versión del producto, en este caso SLES 15, y que tanto SUSE como nuestros socios y los proyectos asociados concentren sus esfuerzos para que cuando el lanzamiento se haga efectivo todo esté preparado. Además, durante este periodo se realizan las últimas pruebas de calidad (QA) y se última la preparación del equipo que va a brindar asistencia técnica a nuestros clientes.

MCPRO: SLE 15 se presenta como un sistema operativo ‘multimodal’, concepto que habéis explicado con detalle en las últimas fechas en diversos artículos publicados en el blog oficial de SUSE. Sin ahondar tanto en el aspecto técnico, ¿en qué consiste este sistema multimodal?

Sebastián Martínez: El modelo de acercamiento multimodal intenta dar una solución unificada al mundo tradicional y a la infraestructura definida por software. Estos dos modelos coexisten actualmente en las empresas y las soluciones actuales pueden ser muy rígidas para el panorama de TI actual.

El modelo tradicional es un sistema operativo “todoterreno” diseñado para comportarse correctamente para cualquier tarea y capaz de ejecutar distintas aplicaciones en entornos heterogéneos, como por ejemplo desde un servidor web a una base de datos, por lo que necesita capacidades como poder realizar instalaciones mantenimientos personalizadas. Por otro lado, el nuevo modelo necesita un sistema operativo especializado en ejecutar los nuevos modelos de despliegue de aplicaciones de forma optimizada, simple de instalar y mantener.

MCPRO: Al margen del enfoque principal, ¿cuáles son a nivel técnico las novedades más destacadas de SLE 15?

Sebastián Martínez: Además de características de alto nivel como una aproximación modular integral o las nuevas capacidades de parcheado sin reiniciar también para aplicaciones de entorno de usuario, las principales novedades a nivel técnico y de versiones son un Kernel 4.12, soporte para USB-C, BFQ y Kyber I/O scheduler, GCC 7, GNOME 3.26, Ruby 2.5, PHP 7, Perl 5.26, Python 3.6. Por ultimo en la parte de alta disponibilidad, hay mejoras en la herramienta de configuración web HAWK2, DRBD multi-nodo y cluster-raid 10 como technical preview.

“El modelo de acercamiento multimodal intenta dar una solución unificada al mundo tradicional y a la infraestructura definida por software”

MCPRO: Otra novedad de SLE 15 es que permite la migración bidireccional entre ésta y openSUSE Leap 15, la edición estable de la distribución comunitaria de SUSE, ya que los ciclos de desarrollo de ambas están alineados y comparten la misma base. Pero si migrar de openSUSE a SLE suena bien tanto para SUSE, que puede ganar nuevos clientes, como para el propio cliente, que obtendrá una plataforma con muchas más posibilidades, ¿qué sentido tiene hacerlo a la inversa?

Sebastián Martínez: Esto es una característica intrínseca del método utilizado para crear openSUSE. Pero una de las ventajas es que a través de proyectos como PackageHub se pueden acceder más fácilmente a paquetes que solo están disponibles para openSUSE dentro de SLES sin perder el soporte para el resto de los paquetes de SLES.

Además, esto permite a los creadores de software que han empezado a usar openSUSE dar el paso al mundo empresarial de forma más sencilla de mantener con una única base de código.

MCPRO: SLE 15 es el gran lanzamiento de SUSE para este 2018, pero no ha sido ni mucho menos el único. Junto con SLE 15 se anunciaron SUSE Manager 3.2 y SUSE Linux Enterprise High Performance Computing 15, y poco antes lanzabais SUSE CaaS Platform 3, SUSE OpenStack Cloud 8, SUSE Cloud Application Platform 1.1… No hace tanto tiempo, SUSE Linux era lo que instalabas en tu servidor y sobre eso montabas lo que fuese necesario; ahora… ¿Hasta dónde se va a llegar con la especialización del producto?

Sebastián Martínez: La especialización de los productos nos permite centrarnos en las necesidades que tienen nuestros clientes en las áreas que dichos productos abarcan.

De esta forma, dicha especialización permite a nuestros clientes disfrutar de productos que simplifican la instalación y el mantenimiento de las soluciones, ya que están desarrollados para necesidades específicas y se benefician de una mejora la calidad global del servicio, ya que este enfoque permite a SUSE tener equipos de desarrollo y soporte especializados.

MCPRO: Hablando de OpenStack, se trata de uno de los activos más destacados del código abierto, pero sigue recibiendo críticas por su complejidad, por la falta de herramientas de administración u otras características, que es lo que aprovechan los proveedores para proponer sus respectivas soluciones -con sus propios complementos, si no privativos, sí atados a algún tipo de servicio- y “retener” al cliente. ¿No va esto en contra de la libre elección de tecnología y proveedor? ¿En qué se diferencia SUSE OpenStack Cloud de las soluciones de la competencia?

Sebastián Martínez

Sebastián Martínez: SUSE OpenStack Cloud es una solución enfocada al entorno empresarial, y ese es el principal diferenciador ya que, aunque las distribuciones de Openstack poseen todas básicamente el mismo código y los módulos que utilizamos son los mismos, el valor agregado está en cómo se despliega, mantiene, actualiza y el tipo de soporte que se da y el compromiso con la comunidad.

Ese enfoque empresarial se ve en detalles y características que SUSE lleva varios años ofreciendo a sus clientes y que se dan por sentado en otro tipo de soluciones, como ciclos de vida largos, parches y actualizaciones de versión sin paradas, HA (High Availability o Alta Disponibilidad) a varios niveles de la solución, soporte a tecnologías heterogéneas o de terceros que ya existen en nuestros clientes, como múltiples hipervisores XEN, KVM, VMware, etc. Sin olvidar por supuesto que SUSE OpenStack Cloud simplifica el despliegue y mantenimiento de una solución OpenStack completamente soportada. Todo ello permite un mantenimiento y actualización de la solución mucho más fácilmente y sin problemas.

Y, por otra parte, tiene el mismo objetivo que caracteriza a SUSE como empresa abierta de software libre, ser una plataforma realmente abierta y diseñada para entornos heterogéneos que evite el “vendor locking”, esto se logra con un compromiso integral con el mundo del software abierto y la comunidad que lo desarrolla.

MCPRO: El nuevo rumbo de Microsoft en materia de código abierto e interoperabilidad ha despertado suspicacias, pero lo cierto es que tecnologías como Windows Subsystem for Linux o SQL Server para Linux han despertado también bastante interés. ¿Qué soporte se puede esperar de estas tecnologías en SUSE? Por otro lado, la última gran noticia que ha dado Microsoft es la compra de GitHub, donde SUSE y openSUSE tienen multitud de proyectos. ¿Cuál es la opinión de SUSE a este respecto?

Sebastián Martínez: Desde SUSE vemos con entusiasmo que Microsoft vea valor en la colaboración y el desarrollo abierto, pero tenemos que recordar que esto no es nuevo si no que es algo por lo cual SUSE ha apostado desde el inicio, cuando iniciamos la alianza en 2006, y que creemos que es clave para la innovación y el avance de la tecnología. Por último, estos y otros anuncios refuerzan la visión de que el software libre se está volviendo la piedra angular de la innovación tecnológica.

MCPRO: El año pasado se dio una pequeña polémica a razón del sistema de archivos Btrfs: Red Hat anunció su abandono sin haber llegado a confiar nunca en su validez, mientas que SUSE reafirmó su compromiso con la tecnología y su uso en producción. ¿Cómo es posible esta disparidad de pareceres? ¿Qué le falta a Btrfs para que otras distribuciones Linux lo tomen tan en serio como SUSE?

Sebastián Martínez: SUSE siempre ha tenido un compromiso de innovación dentro del mundo empresarial y podemos recordar que sistemas como XFS que ahora se consideran un estándar para sistemas de ficheros grandes y que otros presentan como novedad cuando existe desde hace más de 10 años en entornos de producción con SUSE. Btrfs es un sistema de ficheros de última generación estable, con características novedosas que otros filesystems actuales no poseen y listo para producción, y aunque como todo proyecto de software libre siempre tiene características que están en continuo desarrollo es responsabilidad de la distribución trabajar solo con las estables, y es aquí donde SUSE marca la diferencia. Por último, detrás de la disparidad esta la capacidad de elección de nuestros clientes y que solo lo puede proveer una comunidad sana, cambiante y diversa como es la comunidad de software libre.

“SUSE siempre ha tenido un compromiso de innovación dentro del mundo empresarial”

MCPRO: ¿Qué importancia tiene SUSE Linux Enterprise Desktop a día de hoy? ¿Qué demanda tiene?

Sebastián Martínez: Tenemos que diferenciar dos entornos distintos, por un lado, el entorno de terminales y puntos de servicio, que necesitan distribuciones estables que sean fáciles de gestionar y desplegar de forma centralizada, como por ejemplos cajeros, terminales de aeropuertos, cajas registradoras o puntos de Internet de los desktops propiamente dichos.

La primera aproximación tiene cada día más demanda, ya que los dispositivos controladores y los terminales de servicio se han multiplicado en todo tipo de empresas y organizaciones, desde el retail que tiene que desplegar terminales en todas sus tiendas y cajas, a las fábricas pasando por organizaciones que tienen que desplegar puntos de Internet o terminales de información en sus delegaciones comerciales, y soluciones como SUSE Linux Enterprise Point Of Service y SUSE Manager for Retail, simplifican la gestión y despliegue de estos terminales que necesitan una configuración estable y un ciclo de vida largo que comparte la base de SUSE Linux Enterprise Server (SLES).

Por otro lado, los Desktops empresariales tienen un nicho de mercado muy claro en entornos que necesitan proveer un entorno seguro, estable y de fácil gestión con un ciclo de vida largo a su plantilla, que comparte la base SUSE Linux Enterprise (ya que SUSE Linux Enterprise Desktop SLED es un módulo de SUSE Linux Enterprise). Y, de hecho, uno de los grandes beneficiados de compartir el código base con openSUSE va a ser SLED ya que la cantidad de software disponible orientado a desktop va a crecer exponencialmente.

MCPRO: El año pasado SUSE celebró su 25 aniversario y, aunque es imposible adelantarse un cuarto de siglo tal y como evoluciona la tecnología, ¿qué planes tiene la compañía a medio plazo? ¿Qué es lo próximo?

Sebastián Martínez: Tenemos un roadmap establecido para los siguientes años y mucho trabajo por delante, pero básicamente seguiremos profundizando en todas las tecnologías que fortalezcan nuestra visión de infraestructura definida por software y software libre.

Enfocado en las nuevas tecnologías empresariales y de usuario final. Especializado en Linux y software de código abierto. Dirijo MuyLinux y escribo en MuyComputer, MuyComputerPRO y MuySeguridad, entre otros.

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Tenda: “Mesh es el futuro de la conectividad inalámbrica”

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La popularización de soluciones cloud computing y la necesidad de una conectividad rápida y fiable ha convertido el mercado del networking en uno de los más interesantes del panorama tecnológico. Entrevistamos a Laura Sánchez Miguel, directora de marketing de Tenda Iberia, una gran compañía del sector que opera desde hace unos meses en nuestro país.

MCPRO: Hace unos meses que llegasteis a España y vuestro mercado se caracteriza por una competencia feroz ¿qué ofrece Tenda frente a sus rivales?

Laura Sánchez Miguel: Con nuestro crecimiento en España queremos ante todo ofrecer confianza y la garantía de vender nuestros productos de networking de alta calidad e innovadores a precios más económicos y asequibles para el cliente final.

Apostamos por la creación de un equipo de profesionales firme para poder ofrecer a nuestros mayoristas, partners y usuarios una estructura de Tenda sólida y profesional en la que apoyarse.

Tenda a nivel mundial es líder en ventas en soluciones de networking, con sedes en más de 17 países y esto es una garantía importante para afianzarnos con seguridad tanto en España como Portugal.

MCPRO: La conectividad se ha convertido en un pilar fundamental para muchas empresas. ¿Cuál es vuestra propuesta de valor en este campo?

Laura Sánchez Miguel: Nuestro lema es “All for better networking”, “Todo por una mejor conexión a Internet”. Tenda siempre ha apostado por la innovación y por ir adaptándose con rapidez a la evolución de las conexiones a Internet. Nuestros ingenieros están continuamente haciendo mejoras e investigando.

Actualmente trabajamos en la tecnología Real MESH, con nuestros routers NOVA MW3, NOVA MW6 y novedades que se pondrán a la venta próximamente. Esta tecnología permite crear una red WiFi mallada en tu hogar, negocio o espacio sin interrupciones, capaz de cubrir los puntos ciegos donde no existía cobertura sin la necesidad del engorroso cableado.

MCPRO: ¿Qué objetivos de negocio tenéis para este ejercicio?

Laura Sánchez Miguel: Nuestros objetivos este año son muy ambiciosos, a nivel cualitativo se centran primordialmente en dar a conocer nuestra marca para afianzarnos en España y presentar nuestra apuesta por la tecnología Mesh y presentar nuestra línea de business.

Queremos aumentar nuestra plantilla de profesionales y reforzar nuestra presencia en todas las áreas. En términos cuantitativos, tenemos el reto de duplicar las ventas conseguidas el año anterior.

MCPRO: ¿Cómo estructuráis vuestra oferta de producto?

Laura Sánchez Miguel: Vamos a dar prioridad a la tecnología Mesh, pero apostando por un ofrecer un catálogo amplio, de gran variedad y que nos permita diferenciarnos de la competencia.

Tenemos productos que abarcan todas las necesidades del networking, desde routers 4G, extensores, repetidores, enchufes PoE, mini routers o cámaras de videovigilancia. A todo ello le sumamos la parte business de la marca IP-Com para grandes espacios y empresas.

MCPRO: ¿Cuánto representa el consumo y el sector profesional (SMB y gran cuenta) en la facturación de Tenda?

Laura Sánchez Miguel:  El mercado consumo representa para Tenda un 70% en Iberia de su facturación y el SMB el 30% con IP Com y Tenda. Con el paso del tiempo estos porcentajes se irán igualando.

MCPRO: La tecnología Mesh (malla) está siendo una de las novedades más interesantes de este año. ¿Cómo la habéis integrado en vuestro portfolio?

Laura Sánchez Miguel: Creemos que Mesh es el futuro de la conexión inalámbrica y por ello la hemos integrado totalmente en nuestra estrategia, dado que a nivel mundial somos líderes en esta tecnología.

En primer lugar, lanzamos nuestro NOVA MW6 con una cobertura de señal de hasta 650 m2. Ahora incorporamos al catálogo el nuevo MW3 dirigido más para hogares de hasta 300m2. Próximamente vendrá el MW5 que tendrá un alcance intermedio. Los tenemos en packs de dos y de tres unidades.

La tecnología Mesh distribuye Internet de forma inteligente y sin cableado, a través de una señal WiFi entre los nódulos. Con esta simple estructura se cubren los puntos ciegos a los que antes no llegaba la señal. El NOVA de fácil instalación y es capaz de conectar hasta 10 dispositivos al router a través uno de los nódulos (cubos) al mismo tiempo. Todo es controlado a través de una sencilla aplicación móvil que permite, incluso, el control parental.

MCPRO: ¿Qué posición tenéis respecto al canal de distribución? ¿Cuál es vuestra estrategia?

Laura Sánchez Miguel: La estrategia es apostar por todos los canales de venta y, para ello, vamos a intentar el precio será igual o muy parecido tanto en offline como en online, haciendo un esfuerzo de control y posicionamiento de producto y de marca.

El objetivo es obtener la confianza tanto del usuario final como de los dealers, que contarán con una marca seria y coherente para sus clientes.

MCPRO: Muchas gracias por su tiempo, ha sido un placer.

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Abengoa: “La innovación es hacer las cosas distintas para mejorar la entrega de valor”

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Jesús Cabet

Tras casi una década dirigiendo diferentes áreas de Abengoa (director de Operaciones IT, director de desarrollo de aplicaciones…), hace un año que Jesús Cabet ostenta la máxima responsabilidad de todo lo relacionado con la IT de la multinacional. Al hablar con él nos transmite esa responsabilidad que supone ser el CIO de una compañía cuyo principal objetivo es aplicar soluciones tecnológicas innovadoras para el desarrollo sostenible en los sectores de infraestructuras, energía y agua.

En otras palabras, su cargo lleva aparejado altas dosis de compromiso, mucha capacidad de decisión y saber desarrollar una comunicación fluida con todos los estamentos de la empresa. Sus tareas son un reto continuo teniendo en cuenta el carácter global de Abengoa, tanto en su modelo de negocio (energía, agua, sistemas de transmisión…) como en sus localizaciones (está presente en todo el mundo y en sitios tan dispares como los desiertos, en los que están las plantas solares que ha construido, las localizaciones de las plantas desaladoras o los proyectos de sistemas de transmisión).

¿Cómo se llega a manejar tantas “palancas” al mismo tiempo? es decir, ¿qué tienes que saber? ¿cómo tienes que formarte? o, yendo más al grano, ¿cuál es el secreto para que todo funcione? Cabet hizo ingeniería informática (clave para los conocimientos técnicos) y un MBA en el IE para tener una “visión transversal de una compañía“, pero destaca especialmente el aprendizaje de algunas metodologías, como es el caso de ITIL PMBOK, Cobit,… ya que “te permite personalizar los servicios IT que prestas y es la que más nota el usuario final“.

La formación se condimenta con una idea, fruto de la experiencia, que el CIO de Abengoa ha sabido entender: la importancia de las personas sobre la tecnología. “Sin un equipo humano alineado, formado y que empuje es imposible poner los proyectos en marcha”, nos contó.

Dos décadas trabajando en el mundo de las IT dan para ver muchos cambios, pero Jesús Cabet cree que el más disruptivo que hemos vivido como sociedad ha sido la democratización de las tecnologías y el acceso a la información general. “”El acceso a internet a través de múltiples dispositivos y plataformas, la manera en que la gente colabora, comparte y consume información es el cambio más radical desde mi punto de vista en los últimos 25 años”.

Tan crucial ha sido que, incluso tecnologías revolucionarias como son la Realidad Virtual o el Machine Learning se le quedan cortas si las comparamos. Para evaluar el impacto de todas ellas, el CIO se basa”en el número de usuarios, de ciudadanos y de empleados que van percibir esa mejora“. Si bien es cierto que tendencias disruptivas como el IoT, las criptomonedas o la Inteligencia Artificial van a ir llegando poco a poco, la forma en que el usuario da y recibe información ha “cambiado radicalmente, nada tiene que ver ahora con hace 20 años”.

Llegar al máximo público posible es uno de los drivers principales con los que debe medirse el impacto de una tecnología. Por eso, el CIO siempre debe tener en mente “el número de personas que van a poder percibir una mejora tangible basada en una tecnología. Si bien estamos ya inmersos en la Revolución Industrial 4.0 y en tecnologías disruptivas como IoT, la Inteligencia Artificial, el uso de blockchain…, en algunos casos todavía les falta algo de tiempo para que lleguen al ciudadano de a pie y a la mayoría de las empresas”.

En el caso concreto del IoT, esta también va a vivir una evolución radical, extendiendo su potencial de conexión a cualquier cosa.

Para cumplir todas estas expectativas que demandará el mercado son necesarios dos ingredientes básicos. Por una parte, dejar de temer a la tecnología y verla como “una necesidad que tienes para evolucionar o desarrollar tu estrategia. Para Abengoa no ha sido complicado porque está en nuestro ADN”. Por otra parte, “hay que tener un grupo de personas con conocimiento sobre la estrategia y la táctica de la empresa, que sepa qué está ocurriendo en el mercado IT. Abengoa no solo se limita a escuchar a los agentes del mercado sino a ser un agente activo en cómo la IT lo revoluciona“. Para ello, “tenemos un equipo de vigilancia que, conociendo la TI que tenemos dentro y lo que hay fuera, examina cómo utilizarla para apoyar la estrategia de la compañía”.

Las empresas que no tengan el componente tecnológico no existirán en los próximos años, sin esto no hay futuro.

Pero a este menú le falta el postre: la innovación, entendida como “hacer realidad ideas que dan lugar a productos y procesos que pueden crear una mejora en la entrega de valor de tu compañía. La innovación parte de unas ideas, pero si no son capaces de ser implementadas, no entrega valor de ninguna forma (ya sea económico, de reputación, marketing, recursos…)”.

En definitiva, la innovación “requiere equipos de trabajo que conozcan bien a la compañía y que estén también fuera del día a día de las operaciones. Necesita recursos y personas que estén pensando en lateral, es decir, cómo hacer las cosas distintas para mejorar la entrega de valor”.

En este punto le consultamos a Cabet si estamos hablando de revolución. “La innovación no es hacer algo totalmente disruptivo desde el punto de vista del mercado. No significa utilizar el último grito tecnológico para cambiar a tu compañía, sino utilizar la IT que puede estar ahí para innovar. Hay empresas que están haciéndolo utilizando soluciones que estaban en el mercado hace tiempo y adaptándolas a sus procesos productivos”. En definitiva, innovar no es utilizar blockchain (por ejemplo), es entender la IT que hay y utilizarla para y por tu compañía”.

Los proyectos IT más innovadores de Abengoa

Dice el dicho popular que te rodees de gente que sume, no que reste, un consejo que perfectamente podría traspasar los límites de las relaciones personales y aplicarse a lo profesional. No obstante, el éxito de un proyecto dependerá, en gran medida, de lo buenos que sean los partners de los que te rodeas para que apoyen su evolución. La otra parte estará en manos del buen hacer del equipo interno, encargado de establecer y desarrollar las metodologías que posibilitarán que una idea se convierta en realidad.

Dentro de Abengoa, este tándem propició la ejecución y puesta en marcha de uno de sus proyectos más ambiciosos. “Hace unos años lanzamos un proyecto para la digitalización total del puesto del usuario (Abengoa Digital Workplace) y otro para la migración de todas nuestras infraestructuras al cloud público”. “Hoy por hoy, en Abengoa tenemos todos los servicios en modalidad SaaS e IaaS”, concluyó el directivo.

Campo solar

Campo solar de colectores cilindro parabólicos en Solana, Arizona, USA (Fuente: Abengoa.es)

Así, los proyectos IT más avanzados de la multinacional tienen que ver con el Big Data, CRM, la automatización y los modelos PaaS.

  1. Uso del Big Data para generar cuadros de mando avanzados, en tiempo real. “Presentar cuadros de mando orientados a los distintos niveles de toma de decisión de la compañía, Desde los destinados a la alta dirección hasta llegar al resto de áreas: equipos tácticos, operativos… Todos aquellos que tienen que tener sus indicadores y poder acceder de forma ágil y desde cualquier parte del mundo a la información”.
  2. Evolución de los procesos de desarrollo de negocio corporativo.Estamos acompañando a nuestra fuerza de ventas y desarrollo de negocio en su transformación soportado en el CRM corporativo”.
  3. Evolución de los modelos de IaaS a modelos PaaS. “La estrategia IaaS está bien pero ahora vamos a un nivel superior donde lo que vamos a hacer es consumir Plataforma como Servicio, Base de Datos como plataforma, etc. en lugar de implementarla sobre IaaS”.
  4. Oficina de automatizaciones. “Se buscan todas las acciones y procesos con carácter manual para automatizarlas. Se analizan los procesos y solicitudes que hace un usuario para automatizarlos”.
  5. Líneas de colaboración con los equipos industriales.Colaboramos en tecnologías OT operation technologies, donde analizamos las soluciones específicas de del área industrial”.
  6. Digitalización avanzada de procesos de compras y financieros.Estamos realizando una segunda revolución en la digitalizando de los procesos propios de los equipos financieros y de compras… Facturación, tesorería, gestión de proveedores…”.

La gestión de un CIO

Para Cabet, el Chief Information Officer tiene que tener como objetivo “velar porque todas las áreas de la compañía tengan su espacio dentro de la evolución digital”. Para gestionar estos espacios, el equipo de IT en Abengoa cuenta con la figura del BRM (Business Relationship Manager) o responsable de las relaciones con el negocio. “Se trata de un especialista IT que atiende y conoce áreas específicas de la compañía, por ejemplo, en el ámbito de la energía, del agua, de los sistemas de transmisión… así como finanzas, recursos humanos… Es, por tanto, un perfil que conoce de primera mano lo que está haciendo y necesita esa área en concreto dentro de la compañía”.

Cabet nos dice algo que lo que no está para nada de acuerdo y que hemos oído tantas veces en los últimos años: Lo de alinear el negocio con la IT. “No hay que alinear nada, la IT es el negocio y te tienes que creer esto, dar el paso hacia adelante para ser parte del negocio y para tener participación en los comités de la compañía explicando tu estrategia”.

En definitiva, el CIO y su equipo entienden qué está haciendo cada área en el corto, medio y largo plazo y, de ahí, se define la estrategia IT. “Es importante que el equipo de IT salga del concepto más tradicional de back office (mi servidor, mi infraestructura…) para ponerse al servicio de la compañía”. Así, “los presupuestos IT que se destinen para estas áreas tienen sentido y, sobre todo, se puedan medir y seguir”.

Estos presupuestos suponen dedicar recursos de la empresa, pero cuando están bien enfocados, siempre los retornos son muy superiores. “La innovación requiere recursos y personas que estén pensando en lateral, es decir, cómo hacer cosas de manera diferente para mejorar la entrega de valor”.

A efectos prácticos, ¿cómo consigue materializarlo Abengoa?Con un equipo muy profesionalizado, localizado en las diferentes áreas geográficas donde tiene presencia, que permite poder cubrir los ámbitos estratégicos, tácticos y operativos de IT. Contar con soluciones y metodologías que sean comunes para todas las áreas de la compañía permite que los procesos sean reutilizables y por tanto maximizar el retorno. Es clave también tener un pool de partners tecnológicos que “estén apoyando y conozcan tu evolución”, con los que tengas confianza y puedas trabajar y colaborar de manera continua y con visión total”.

El objetivo final es que “un empleado de Abengoa que esté en Arabia Saudí, por ejemplo, tiene que recibir el mismo nivel de servicio que alguien que está en España, China, Chile, EE.UU. o India… Y eso sucede cuando tienes una metodología y un equipo que funciona”.

Y aquí entra en juego un concepto que ha influido (negativamente) en aspectos considerados como “necesarios” para llevar a cabo una auténtica revolución en la forma de trabajar. La cultura empresarial enquistada en metodologías antiguas pueden suponer un freno a la innovación, sin embargo parece que, en el aspecto tecnológico, y en el caso de Abengoa, la evolución de la tecnología está ayudando mucho. “Haber conseguido, hace 20 años, la democratización de la tecnología significa que todo el mundo tiene acceso a ella de forma independiente. Antiguamente no era así, antes el último grito estaba en la empresa y hoy ocurre prácticamente lo contrario”.

Al final, esto es un acicate para transformar más rápido la IT corporativa, así como lo es llevar todos los servicios al cloud, “lo que nos permite ser más flexibles. Antes, en un proceso de solicitud se requerían unas inversiones en infraestructuras, configurarlas, entregarlas… ahora, la metodología que seguimos responde a lo que quiera el cliente. Lo primero que hago es buscar en el mercado por si hubiera una solución SaaS que encaje y que pueda implementarse rápidamente”.

En definitiva, la gestión del CIO consiste en unir distintas piezas de un puzzle y hacer que este, no solo funcione correctamente, sino que tenga la suficiente flexibilidad para adaptarse a los nuevos tiempos y a las necesidades de clientes y empleados.

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Interxion: “Este año invertiremos en España más de lo que facturamos”

Interxion es uno de los grandes “players” de la infraestructura de las redes de comunicaciones. Sus centros sirven de punto de conexión entre las distintas redes de los operadores de comunicaciones y las empresas. Hemos tenido la oportunidad de hablar con su Director Gerente en España, Robert Assink.

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Interxion es uno de los grandes “players” de la infraestructura de las redes de comunicaciones. Sus centros sirven de punto de conexión entre las distintas redes de los operadores de comunicaciones y las empresas. Hemos tenido la oportunidad de hablar con su Director Gerente en España, Robert Assink.

MCPRO: ¿Qué es Interxion? ¿Qué lugar ocupa en el mercado?

Robert Assink: Interxion nació con la ola de la liberalización del mercado de las telecomunicaciones en Europa. Interxion surgió para facilitar que nuevos jugadores pudieran interconectarse con las redes de los operadores incumbentes (Telefónica, Deutsche Telekom, British Telecom,…) y facilitar la competencia. Para poder interconectarse en su día, a finales de los 90, principios de los 2000, necesitaban un lugar concreto donde se pudieran conectar, físicamente, una red con otra. Ese fue el nacimiento de lo que se han llamado “hoteles de ordenadores o “housing”. Y muy poco tiempo después, los mismos operadores de telecomunicaciones que instalaban las líneas y conectaban a los unos con los otros vieron la oportunidad de situar más equipos allí mismo. De ese modo creció el modelo. La base de nuestro negocio son empresas de telecomunicaciones que tienen redes de distribución de contenidos. Este es el fundamento de nuestro modelo de negocio.

Interxion nació en este contexto en 1998. Este año cumplimos 20 años. Como curiosidad, sólo un 1% de las empresas que nacen en el mundo llegan a cumplir 20 años. El porcentaje sube hasta el 15-20% si se cuentan las empresas que acaban siendo absorbidas por otras. De este modo, sólo un 1% de las empresas con 20 años son independientes. Nosotros somos parte de ese 1%. Salimos a la Bolsa de New York en 2011. Desde entonces es cuando hemos experimentado el mayor crecimiento, fundamentalmente en los últimos 5 años. De hecho es todo el sector el que ha crecido, promovido por el auge del cloud computing, los servicios digitales para las empresas. En vez de construir tu propio centro de datos (CPD) o comprar un montón de máquinas, muchas empresas compran el servicio de computación en la nube.

“Cloud computing no es otra cosa que un ordenador en casa de un tercero”

MCPRO: La finalidad inicial de Interxion era servir de punto de interconexión, porque en ese momento cada empresa tenía su centro de datos. Lo que querían era hablar pero, en aquel momento, no había centros de datos públicos, y esos han ido surgiendo desde entonces. Y una parte de estos centros de datos ahora están alojados en instalaciones vuestras. ¿Ha sido este el proceso?

Robert Assink: Sí, aunque sobre todo es la parte de red. En su día nació en España Colt, allá por 1998 o 2000. Para que Colt pudiera entregar servicios a otros necesitaba interconectarse con la red existente del operador incumbente (Telefónica), entonces típicamente se cursaba una petición a Telefónica, se rellenaban unos formularios para solicitar la conexión con Telefónica que, ponía todas las trabas del mundo (trámites, papeleos, etc.) para conectar un cable con otro. Llegaban a tardar meses. Esto dio lugar a un emplazamiento independiente para facilitar un lugar independiente para facilitar que, en cuestión de horas, las empresas pudieran interconectarse. En el momento en el que se produjo en España un despliegue de redes para competir con el operador incumbente, empezaron a bajar los precios, a prestar mejores servicios, a dar mejor calidad.

El time to market era muy relevante, cuanto antes captabas un cliente, mejor. La rapidez era importante para tener éxito y para garantizar la supervivencia de las empresas. Nuestro modelo de negocio y el de nuestros competidores consiste en facilitar esto, un elemento imprescindible para la liberalización del mercado de las telecomunicaciones.

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MCPRO: Entonces, entiendo que en su origen Interxion cumplía una función para hacer crecer la red y ahora ¿se puede decir que una gran parte de la red pasa por Interxion? Es decir, en origen era un jugador sobre esa red de otros y ahora la red está aquí…

Robert Assink: En esto nos puedes comparar con Barajas. Es AENA quien gestiona el aeropuerto de Madrid Barajas, no Iberia. Antiguamente era así, era Iberia quien lo gestionaba. Algo similar sucedía con la red de comunicaciones y Telefónica, que era la propietaria de la red de telecomunicaciones en España. Al liberalizarse ese mercado nacieron otras redes. En Barajas AENA gestiona la infraestructura común, con la que interactúan Iberia, Lufthansa, KLM, British Airways,… Todas las líneas aéreas del mundo llegan allí para recoger o entregar pasajeros.

Además del transporte aéreo, en Barajas también hay parking para vehículos privados, una terminal de taxi, paradas de autobuses, etc. Hay toda clase de medios de transporte para llegar hasta allí o para partir a otro sitio. Puede darse el caso de que Iberia lleve a un pasajero desde Mallorca a Madrid y que allí lo coja Aerolíneas Argentinas y lo lleve a Buenos Aires. Esto en cuanto al transporte aéreo, los pasajeros también necesitan comer, dormir, tiendas en las que comprar, gestionar su equipaje, espacios para diversas actividades,… Aquí el aeropuerto sirve como un contenedor que alberga toda clase de negocios que dan servicio a los viajeros y cada uno de los cuales para a AENA por estar allí.

Como ejemplo, podemos ver la evolución de los ingresos de las compañías que operan aeropuertos en todo el mundo. Sus ingresos relacionados directamente con el transporte aéreo  han subido en los últimos años, no sé, algo así como un 30%, pero los ingresos que han obtenido por la explotación de estos servicios adicionales (tiendas, restauración, servicios, etc.) han crecido como un 300%, unas 10 veces más. Los negocios que están alrededor del viaje en avión han crecido todavía más que el propio negocio del transporte aéreo.

Si trasladamos esto a nuestro mundo, donde el centro de datos sería Barajas, y las líneas aéreas que operan en Barajas serían las operadoras de telecomunicaciones (Telefónica, Jazztel, Telecable, AT&T…) todas las redes internacionales pasan por nuestra casa, entre ellos se interconectan y facilitan la distribución del contenido. Porque no existe ninguna red en el mundo, ni una única red en España que pueda servir el contenido entre todos los posibles puntos de origen y destino.

“Ninguna red lo conecta todo. Siempre es necesario interconectarse con otro”

MCPRO: Todo esto nos lleva a hablar de la estructura que tiene la red en España. Entiendo que en su origen era una red muy básica que conectaba muy pocos puntos, que al proceder del ámbito estatal se gestionaba de un modo centralizado. Ahora se habrá capilarizado muchísimo más, y posiblemente no suceda ya todo en el mismo sitio. Ahora mismo, ¿qué forma, qué estructura tiene la red en España y qué papel juega Interxion en ella?

Robert Assink: Nuestro papel es la interconexión. Ahora en Madrid tenemos el edificio en el que estamos y el colindante (MAD1 y MAD2). Aquí hay más de 100 redes físicas diferentes que se interconectan entre ellas, y sobre esta capa hay otras tantas redes, como la red de fibra oscura, que a su vez venden a otros…

MCPRO: Un momento, ¿puedes aclararnos qué es la fibra oscura?

Robert Assink: La fibra oscura es la red troncal sobre la cual otros operadores montan su infraestructura. Una comparación en la línea de la de los aeropuertos es comparar la fibra oscura con la red de ferrocarril. Imagina la línea Madrid – Valencia, la vía férrea, el camino, sería la fibra oscura. Para iluminar esa fibra, necesitas un tercero, que pone una máquina al comienzo de la fibra y al final de la fibra para “iluminar” la fibra. Pones una tecnología que es la que hace posible que viaje la información. Esto lo pueden hacer un solo jugador o muchos ya que la fibra permite que viajen muchos contenidos al mismo tiempo. Cada uno de estos jugadores ocuparía el lugar del tren, del convoy concreto que transporta viajeros (datos) por esa vía (fibra oscura ya iluminada).

Las redes de fibra oscura son propiedad de las compañías de redes eléctricas, la propia Telefónica, y poco a poco otra gente también está desplegando fibra oscura. Muchas de las zanjas que ves en una ciudad se abren para desplegar este tipo de conexiones. También lo hacen otros tipos de compañías que tienen una conexión física entre dos puntos: canalizaciones de agua, canalizaciones, redes de metro,…

Nosotros somos el punto en el que todas las redes se interconectan. Si volvemos al símil de los aeropuertos, también hemos tenido una época en España en la que se construían aeropuertos regionales para contentar intereses políticos. ¿Cuál era el resultado? Pues que había aeropuertos que no tenían ni pasajeros ni aviones. Si queremos atender las necesidades de los pasajeros, es mejor tener un hub principal y luego otros pequeños con otros medios de transporte, como puede ser el tren de alta velocidad o un tren “normal”, o autobuses, o coches particulares. No tiene sentido construir un montón de aeropuertos grandes.

En el mundo de los datos en Internet sucede algo parecido. Hay unos grandes centros de datos en pocos lugares y luego hay un segundo nivel de conexión que facilita la distribución de contenidos a otros lugares de la Península. Típicamente estos grandes centros de datos para la distribución del este contenido, donde se interconectan la red con el contenido están en lugares donde hay una gran concentración de población. Suele ser en las capitales de los países. En nuestro mundo se empieza a hablar del “Edge”, de dónde está el “borde” de la red. Para un norteamericano este límite está en Europa, pero para un europeo quizás parta de que el centro de Europa es el corazón y el límite sea el Sur de Europa. Si estás en España el corazón es Madrid y el “edge” es Sevilla.

“Todo depende del lugar desde el que lo mires, pero las magnitudes son iguales”

En los EE.UU. se da una enorme concentración de centros de datos en Virginia, donde estamos nosotros y nuestros competidores, pero también otro tipo de empresas de Internet como Amazon, Microsoft, Facebook, Apple,… Los grandes jugadores de Internet tienen allí enormes campus de centros de datos. Pero luego se conectan desde allí con Europa mediante cables submarinos. Los puntos principales de entrada de información y de distribución en Europa son Amsterdam y Reino Unido. Desde Amsterdam luego parten conexiones hacia el resto de Europa.

Ahora hay un cable submarino que va desde Virginia hasta Bilbao, lo han sufragado entre Telefónica, Facebook y Microsoft. Es una ruta alternativa que no va ni por Londres ni por el centro de Europa y conecta directamente con el Sur de Europa. Es una ruta redundante que sirve para cubrir el crecimiento exponencial que se está produciendo en la demanda de conectividad. Asegurar que el crecimiento se puede asumir, y que lo hace de forma fiable, requiere redundancia en las comunicaciones. El crecimiento está siendo tan fuerte que los cables submarinos instalados hace sólo 10 años ya están al tope de su capacidad. Este nuevo cable de Bilbao no puede interconectarse nada más entrar en la Península y se trae hasta Madrid, donde se interconecta con el resto del mundo.

MCPRO: La estructura de la red en su origen entiendo que respondía a la necesidad del momento, todos querían conectarnos a los mismos sitios: Google, Amazon, eBay,… pero con el tiempo imagino que deben estar surgiendo más destinos más cercanos, ¿no es así?

Robert Assink: En el caso de Google, una de sus propiedades es YouTube. Hace años quizá se accedía al centro de datos de Google en Dublín, por poner un ejemplo, o en los EE.UU. Ahora, al tener mucho más contenido y un usuario más exigente, han ido cuidando más la calidad del servicio. Antes tenían una granja de servidores en un único lugar que, en teoría, funcionaba muy bien, para servir a todo el mundo. Claro, si un ordenador de Ciudad Real accedía a un ordenador en Washington o en Virgjnia, tardaba un poco. Y dado que este servicio se financia con la publicidad que ofrece, es importante que tarde lo menos posible en servir los vídeos.

La realidad hoy por hoy es que las grandes granjas de servidores de contenido como las de Google o Facebook para el mundo residencial tienen replicado su contenido para España en Madrid. Si haces una búsqueda de Google verás que accedes a ordenadores que están aquí, en este edificio. Si tu ves un vídeo de Youtube, lo ves desde servidores que están aquí. Si haces algo en Facebook, lo estás haciendo desde servidores alojados aquí. Empresas como Facebook, Google, Netflix tienen aquí sus máquinas para distribuir sus contenidos. La experiencia de usuario tiene que ser excelente, y la velocidad es crítica.

Ahí se mide la calidad de servicio en la latencia, cuanto más baja sea esta latencia, mejor calidad tendrá el servicio de vídeo bajo demanda. Si se va a mostrar un anuncio de, pongamos por caso, L’oreal, y éste tarda 3 segundos en mostrarse y, cuando lo hace, va a saltos, el anunciante no estará nada contento y el consumidor se irá a otro lugar. La exigencia es muy alta y por eso la latencia se mide en milisegundos. Y en el mundo empresarial, por ejemplo en las transacciones financieras, se exige todavía más, la latencia se mide en microsegundos. Esto tiene que ver con la cercanía física. Con una red de fibra óptica, la transmisión de un dato entre Madrid y Londres requiere unos 17 milisegundos. Esto puede ser demasiado para un usuario de Google o Facebook, que son los servicios de Internet más usados. Aquí el límite estaría en unos 10 milisegundos.

Para las empresas, la carga de datos en los servicios de cloud que tenga contratados no tiene un coste elevado, pero sí puede tenerlo la descarga si lleva mucho tiempo, por eso disponer de elevadas velocidades de conexión es importante para empresas con muchas operaciones en el cloud. En el mundo del cloud computing, aunque el proveedor del servicio sea español, puede estar alojado en otras partes del mundo. Internet no es un camino ni muy seguro ni de buena calidad para mover datos por todo el planeta. La alternativa es emplear una red privada de alta calidad a gran distancia (Wide Area Network), pero que tiene un coste altísimo.

Nuestros clientes tienen acceso a servicios cloud de todo el mundo con el alcance de una WLAN pero con los costes de una conexión local. Accedes a unas máquinas que están aquí y, desde aquí, a cualquier otro punto con una red privada pero siempre con el coste de una conexión local, con ahorros de hasta el 70% en la conectividad y con buena calidad. Así es posible acceder a contenidos de la red privada de Amazon. IBM, Microsoft Azure, Google, etc. con todas sus ventajas y sin el inconveniente del coste. Esta es la otra parte de nuestro gran crecimiento de los últimos años: el cloud computing.

MCPRO: La demanda crece a gran velocidad, pero los precios están bajando, sobre todo en la conectividad… ¿Cómo opera una empresa como Interxion en un entorno de alta exigencia en los volúmenes de datos a mover y las latencias exigidas pero en el que al mismo tiempo los precios de la conectividad disminuyen?

Robert Assink: Nosotros ni compramos ni vendemos conectividad. Al igual que AENA no vende billetes hasta ningún destino, nosotros no vendemos conectividad. Lo que hacemos es facilitar que los que ofrecen conectividad lo puedan hacer en las mejores condiciones posibles y que compartan sus infraestructuras. Si hace 20 años querías tener una conexión punto a punto, Telefónica venía y montaba sus equipos en tus instalaciones y luego tiraba un cable hacia su red. Tú pagabas su infraestructura, lo que estaba alojado en tu casa. En este nuevo escenario, Telefónica instala en nuestro centro un equipo similar, pero que sirve para conectar a 100, 1000 clientes. Amortiza su infraestructura entre múltiples clientes. Es un modelo de optimización de costes tanto para los proveedores de conectividad como para las empresas que compran estos servicios. Es casi un mercado perfecto de oferta y demanda en la que hay muchos ofertantes y muchos demandantes que negocian entre ellos.

Esto fomenta que el precio se optimice y, aunque el mundo de la conectividad requiere grandes inversiones, lo amortizan en un plazo X. Obviamente la tecnología va mejorando. Donde antes te daban 64k ahora te dan 600 “megas”, y esto en un contexto en el que las empresas ganan dinero. El mecanismo del mercado hace que el precio sea el óptimo. Es posible que el precio en España sea algo mayor que el que hay ahora mismo en Holanda, en Amsterdam, pero hoy las diferencias son pequeñas. En el año 2000 estas diferencias eran mucho mayores, pero se han acortado enormemente.

Es más, los mismos operadores de telecomunicaciones ya no venden ancho de banda, en casa antes comprábamos la conexión y ya está. Antes teníamos una línea de ADSL por, no sé, 50 euros y ahora te venden la línea de datos de antes pero también las líneas móviles, la televisión, etc. Y la factura ha subido hasta los 100 o 120 euros al mes. Ellos se han reinventado para ofrecer más servicios y seguir ganando dinero en este entorno.

MCPRO: Entonces, lo que inicialmente era un lugar neutro para encontrarse ahora es realmente un mercado. ¿Ponéis algún tipo de limitaciones de acceso o normas? ¿Es un mercado completamente libre?

Robert Assink: No, Nosotros nacimos independientes y seguimos siendo independientes. Es algo sagrado para nosotros. No queremos competir con estos clientes ni favorecer a uno frente a otro. Somos una entidad independiente y, si uno de nuestros clientes quiere hacer negocio con otro, no intervenimos. Nosotros sólo “ponemos la mesa”. Ellos son los que llegan a un acuerdo.

MCPRO: Esta es la parte de negocio. Desde el punto de vista técnico, ¿cómo intervenís en esta conexión? ¿Cada una de las empresas que está presente en vuestro centro aporta su tecnología o tenéis algún tipo de requisitos técnicos?

Robert Assink: Cada cliente trae la tecnología que quiere pero, para que se puedan interconectar tenemos un lugar físico, que se llama el Meet-Me-Room, que es el lugar, la sala en la que se encuentran físicamente, donde están los “patch panels” y se interconectan con un cable. Nosotros cobramos por este “cable”. Ese cable es el que conecta dos elementos técnicos compatibles. Nosotros no vemos lo que pasa por este cable. Ni cuánto pasa ni qué tipo de tráfico es. Es un acuerdo bilateral entre dos partes. Nosotros facilitamos que esto sea posible.

Ahora tenemos entre 8.000 y 9.000 conexiones entre clientes y proveedores. Antes eran 30.000 pero por mejoras en la tecnología, donde antes había 10 cables coaxiales ahora tenemos fibra óptica. Este número sube cada mes, porque sigue habiendo más empresas que se conectan. En los últimos dos o tres años han venido un montón de operadores regionales, que sirven a comunidades concretas en zonas geográficas definidas. Pensemos en situaciones como la población rusa que vive en la Costa del Sol, o los inmigrantes de una nacionalidad concreta en el Levante, o un operador que abastece a dos o tres poblaciones con un total de 50.000 habitantes. Son empresas que conocen muy bien las necesidades de sus clientes, y el contenido concreto que necesitan. Localizan dónde está ese contenido y quién lo vende, y estos operadores locales lo paquetizan para su clientela.

Estos operadores locales necesitan interconectarse y vienen aquí para enlazar con Netflix, con Fox o con el operador que tenga el contenido que su audiencia requiere. Compran el acceso a Internet al operador de telecomunicaciones con el que lleguen a un acuerdo y luego sirven su contenido en su mercado, en la periferia de la Península. Son operadores que hace unos años, con otra estructura tecnológica, no habrían podido ofrecer este tipo de servicios.

MCPRO: ¿Qué tamaño tiene que tener un posible cliente para plantearse trabajar con Interxion?

Robert Assink: Hay operadores que pueden considerarse pequeños pero a los que les interesa venirse aquí y comprar directamente el tráfico y el contenido audiovisual porque aquí están las empresas que lo entregan, y luego ellos lo trasladan por una red que alquilan. Esa mejora en su red les da una menor latencia. Por ejemplo, un cliente de Sancti Petri se viene aquí en lugar de pedirle a un operador de telecomunicaciones que les traslade el contenido allí. Al venir hasta aquí han aumentado las descargas de Netflix de sus clientes en un 40% ya que ahora sí pueden servirlo con calidad. Al venir aquí a recoger el contenido y la red este operador local ha visto como sus clientes pueden tener un mejor servicio. Y estamos hablando de una base de clientes de unos 5.000 hogares, que vienen a ser unas 20.000 personas.

En este ejemplo, el operador local antes tenía un gran coste y era un servicio de lujo, con un enorme coste de conectividad. Ahora, como vino a buscarlo aquí, y compró nuestro servicio de colocation, de alojamiento de equipos, más la conexión con los proveedores de contenidos y la línea que él contrata para llegar a su ubicación, ha conseguido un mejor servicio a un menor coste. Hablamos de una reducción de costes del 35% y con mejor calidad. Estamos pasando de un contexto en el que cada empresa iba mejorando sus líneas de conexión para tener un mejor servicio a un paradigma en el que tiene mucho más sentido instalar máquinas en centros de conectividad como éste. La red deja de ir de extremo a extremo y pasa a tener una estructura de estrella. Deja de ser de uno a uno, ahora la conexión va desde la empresa hasta el centro de conectividad y allí se conecta con todos los servicios que necesita.

MCPRO: ¿Cómo ha evolucionado el tráfico que pasa por vosotros?

Robert Assink: No tenemos cifras del volumen de tráfico, pero sí del número de clientes. Por ejemplo, en los últimos años los clientes de broadcasting han ido creciendo. No necesitan mucho espacio en nuestros centros, pero sí requieren una gran cantidad de conexiones. Estimo que este tipo de clientes se ha multiplicado por 5 desde el 2015. También tenemos clientes que instalan WiFi en hoteles y que aprovechan nuestras facilidades de conectividad.

MCPRO: ¿Cuáles son vuestros principales clientes?

Robert Assink: Poco te puedo decir, la mayoría de los clientes no quieren que se sepa, y no podemos comentarlo por cláusulas de confidencialidad. Pero algunos lo han hecho público como: Amazon, AWS, Microsoft Azure, Google Cloud, Facebook, Apple, Netflix,…

MCPRO: Llegamos al tema estrella: MAD3. ¿Qué nos puedes contar de este tercer centro de conexión en Madrid?

Robert Assink: Tenemos previsto inaugurar este nuevo centro en abril de 2019. Llevamos trabajando mucho tiempo en él y estará listo en menos de un año. MAD3 atenderá a una demanda que crece y crece, debida sobre todo a la necesidad de cloud pública. El despliegue de proveedores de cloud pública ahora está apoyado en centros de datos en el centro de Europa y, también, en Marsella y París. Para atender los requisitos de la legislación y dar una mayor calidad de servicio se van a desplegar en el norte, sur y este de Europa, donde van a crearse infraestructuras muy importantes. Son los grandes nombres de este mercado que están ahora mismo preparando este crecimiento. En cuanto vaya uno, le seguirán los demás. Estamos hablando con todos para atender esa demanda. Gran parte de esta demanda irá al nuevo centro MAD3 complementado con la demanda natural que tenemos todos los años.

MCPRO: Entonces, ¿podemos decir que una parte de la capacidad del nuevo centro MAD3 ya está comprometido?

Robert Assink: Correcto. Todavía no está firmado, pero un porcentaje elevado de su capacidad estará vendido antes de inaugurarlo. Son inversiones muy importantes y que se planifican de forma muy cuidadosa. En el 2017 el grupo Interxion facturó unos 490M€ y se invirtieron cerca de la mitad en Capex (Capital Expenditure) para poder hacer frente a las nuevas demandas de los clientes. Entre el 70% y 80% de la facturación nueva procede de clientes existentes, que crecen con nosotros. Casi todas las empresas de nuestro sector operan de un modo parecido. A un factor de “sticky-ness”. Una vez establecida la relación con un cliente, ésta se mantiene y crece con el tiempo. Como hemos visto, se crea un mercado casi perfecto que facilita el crecimiento. Si crecen los clientes, crecemos con ellos.

MCPRO: De hecho, para que vuestros clientes crezcan, necesitan que vosotros crezcáis. El crecimiento de ambas partes va de la mano.

Robert Assink: Muchas de las negociaciones que tenemos en los últimos años incluyen este elemento. Aumentan sus compromisos actuales si les garantizamos que podremos ofrecerles más servicio el día de mañana, dentro de X años. Nosotros nos comprometemos con estos grandes clientes para seguir ampliando la capacidad. Como decía antes, acabamos de anunciar que invertimos en Europa el 49% de la facturación: 240M€. En el caso de España, este año invertiremos más de lo que facturamos con la construcción del nuevo MAD3.

MCPRO: Has hablado antes de que los centros tienen que estar ubicados en los grandes núcleos de población. Pero, ¿tiene tanto sentido que haya 3 centros en Madrid?

Robert Assink: Retomo la comparación con Barajas de la que hablábamos al principio. Si Barajas recibe más viajeros, ¿tiene sentido construir otro aeropuerto en Pozuelo o es mejor construir otra pista? Los desafíos de la ampliación de capacidad de un aeropuerto no son los mismos que los de los centros de interconexión y por eso, aunque en el mundo aeroportuario puede tener lógica crear un aeropuerto cercano, en las conexiones de internet tendrá más sentido construir un MAD4 en el futuro antes que un BCN1 o un SEV1. Esto tiene que ver con la geografía de España, los tiempos que lleva acceder a los datos existentes en Madrid desde toda la Península son bajos.

Si fuéramos un país más extenso, como los EE.UU. habría que tener tres, cuatro o más hubs grandes. Mira lo que estamos haciendo en el resto de Europa, tanto nosotros como nuestros competidores. En Amsterdam estamos construyendo el centro de interconexión n.10, y en Frankfurt el n.14. En París vamos por el n.8 o 9. Además, los primeros centros en cada uno de estos casos eran cada uno un poco más grande que el anterior, pero cada vez se han hecho más grandes. Los centros más recientes son mucho más grandes que los primeros. El terreno de juego lo marcan la geografía del país, y el crecimiento en PIB y población de los grandes núcleos.

MCPRO: ¿Puedes darnos cifras que sirvan para entender la dimensión de este nuevo centro de conexión?

Robert Assink: MAD3 requerirá una inversión de 44M€, una cantidad que cubre la construcción del edificio y los equipos necesarios para dar el servicio. Es solamente el Capex. A esto habrá que añadirle el coste del equipo humano de mantenimiento y de todos los ordenadores y racks de los clientes que se instalen en él. Tipicamente el edificio físico para un centro de interconexión supone el 10-15% de la inversión. El resto lo ocupan la infraestructura eléctrica y mecánica. La mitad de la inversión se dedica al apartado eléctrico.

“La electricidad es vital en este negocio”

La electricidad que nos suministran nunca es ideal, pero la electrónica a la que alimenta necesita que sea muy estable. Para que esto sea así disponemos de transformadores y sistemas de alimentación ininterrumpida para que el suministro que ofrecemos a nuestros clientes sea perfecto. Esto va apoyado en sistemas de baterías y generadores de backup que son capaces de proporcionar toda la energía en caso de interrupción del suministro. Una parte importante del equipo técnico de nuestros centros se dedica a garantizar la calidad del suministro eléctrico.

Lo que llamamos la Potencia IT serán 5MW, que es la potencia que tenemos disponible en las salas para equipamiento IT, pero el centro necesita algo más del doble. Al final serán 11MW, que es la capacidad de los grupos electrógenos de emergencia. Respecto a la conectividad, aunque es la finalidad de nuestro negocio, no es a lo que nos dedicamos. Es algo que “sucede” en nuestras instalaciones, pero no la proporcionamos nosotros. Como se puede ver, el mundo digital no funciona sin las instalaciones industriales de la “antigua economía”: cables, grupos electrógenos,…

MCPRO: Y ya para terminar, ¿qué datos de negocio puedes darnos de vuestra actividad en España?

Robert Assink: Segmentamos nuestra actividad entre mercados. El más importante es el de los “Big4” (Frankfurt/Alemania, Londres/Reino Unido, Amsterdam/Holanda y París/Francia), que conocemos también con el acrónimo FLAP, que es donde hay más demanda, más competencia y más servicio. Los analistas del mercado comparan estos mercados con el resto para ver cómo evolucionan. El resto de Europa es otro bloque, al que pertenecen Copenhague/Dinamarca, Estocolmo/Suecia, Zurich/Suiza, Viena/Austria, Bruselas/Bélgica, Madrid/España, Marsella/Francia, Dusseldorf/Alemania y Dublín/Irlanda. Como ves, organizamos nuestra actividad por centros de población, por ciudades.

No publicamos datos individualizados, pero nuestra previsión, lo que marca el plan estratégico de 2017, es doblar el tamaño en 5 años. Unos países crecerán más y otros menos. En el caso de España el crecimiento va a ser superior al que hemos tenido en los últimos 18 años. Siempre hemos crecido de forma orgánica, al contrario que nuestros competidores. Nosotros siempre hemos crecido por nosotros mismos, sin adquisiciones. Nuestro principal competidor en Europa es Equinix, que acaba de comprar en España al IT-Coonic, antiguamente llamado Telvent. Y ha realizado múltiples adquisiciones en el resto de Europa. Como referencia, en el primer trimestre de 2017 y de 2018 hemos crecido más que nuestra competencia, siguiendo este modelo de crecimiento orgánico.

MCPRO: Muchas gracias por dedicarnos su tiempo. Ha sido un placer.

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